Japan is een bijzondere bestemming. Het is enerzijds hypermodern, maar anderzijds zeer authentiek (en zelfs een conservatief). Je valt van de ene verbazing in de andere en als je het land eenmaal zelf bezocht hebt, blijft elk detail je voor eeuwig bij. Japan is het land van de tempels, het heerlijke eten, enorme bergen met metershoog pak van sneeuw, supersnel en supergoed georganiseerd vervoer (vooral met de Shinkansen), gekte en drukte in de grote steden, rust en zen op het platteland (en de bergen). Heerlijke onsenbaden en prachtige bezienswaardigheden in de ruige natuur.

Wij zijn dol op het land en zullen de komende jaren nog wel vaker terugkeren. Helemaal met de relatief lage prijs van vliegtickets, is een bezoek aan Japan goed te doen. Wel is het altijd even puzzelen wat betreft accommodatie, want Japan is geen goedkope bestemming. Het samenstellen van een lijst met hoogtepunten van Japan is niet makkelijk. Het land heeft zoveel moois te bieden en zelfs binnen één van de genoemde hoogtepunten heb je al weer zoveel toffe bezienswaardigheden, dat we het hier maar even bij de grootste highlights van het land houden.

Tokyo

Tokyo

Tokyo. Wanneer je voor het eerst aankomt in de stad is het precies wat je dacht dat het zou zijn en meer. Drukte, gekte, enorme schermen, neonlichten, waar je ook bent, je ontkomt er niet aan. Wij wisten als liefhebbers van grote steden altijd al dat Tokyo gaaf zou zijn. Kyoto heeft tempels, Osaka heeft moderne winkelstraten, maar Tokyo heeft het allemaal. De eerste keer dat we Tokyo bezochten waren we er een week en dit was niet genoeg. We willen nog zoveel van Japan zien, maar bij elke trip staat er toch telkens weer een weekje Tokyo op het programma. De sfeer is onbeschrijfelijk. Even met de metro van de ene megawijk naar de andere en je staat weer in een compleet ander deel van Tokyo. Het oude deel met de mooie tempels en smalle straatjes vol bedrijvigheid, hypermoderne wijken als Shibuya en Shinjuku. Prachtige parken waar jong en oud komt relaxen, tot wijken waar anime of otaku centraal staat. Wij houden van grote, drukke steden en Tokyo is met stip onze lievelingsstad.

Kyoto

Kyoto

Kyoto is een bijzondere stad, waarvan we na een verblijf van bijna een week nog steeds het idee hebben maar een speldenknop van te hebben gezien. Vooraf dachten we bij Kyoto altijd aan een mystieke stad vol tempels, mooie kronkelende paden en een authentieke vibe. Het Japan van vroeger. In de praktijk was het net als Osaka en Tokyo een megadrukke stad, met overal bedrijvigheid en drukte. Niet dat het bezoek daardoor minder leuk was als vooraf gedacht. Het was fantastisch. Kyoto is echt een pareltje, helemaal als je de stad met de fiets verkent. Wij waren er tijdens de Sakura, wat al extra sfeer bracht. Met de fiets kun je makkelijk van tempel naar tempel, met zo nu en dan een stop voor een lekkere hap of een lekker drankje. Vergeet ook niet een bezoek te brengen aan de sfeervolle Nishiki dagmarkt, waar je heerlijke Japanse hapjes kunt proberen (ons hotel lag er pal tegenover, perfecte uitvalbasis dus). Ook Kyoto is weer zo’n bestemming waar je niet lang genoeg kunt zijn en ook deze stad staat bij een volgende trip gewoon weer op het programma, simpelweg omdat er nog zoveel moois te zien is.

Hakone & Mt. Fuji

Hakone

Er zijn meerdere plekken waar je naartoe kunt voor een prachtig uitzicht op Mt. Fuji, de belangrijkste berg van Japan. Wij besloten Hakone te bezoeken, waar je nog tientallen andere hoogtepunten hebt. Hakone is een lieflijk bergdorp met pruttelende zwavelbronnen, het prachtige meer Lake Ashi en schitterend zicht op Mt. Fuji…..als je mazzel hebt want vaak is het gebied in nevelen gehuld. Hakone is één de meest bezochte toeristische trekpleisters onder de Japanse bevolking. Dit komt vooral omdat het dorp goed bereikbaar is vanaf Tokyo en in ons geval was het handig dat we na het bezoek meteen in de Shinkansen naar Osaka konden stappen.

Osaka

Osaka

Osaka is vergelijkbaar met Tokyo, modern, druk, maar toch zeker gaaf met tientallen leuke attracties. Veel reizigers slaan de stad over, maar wij besloten er een paar nachten te verblijven, vooral omdat we vanuit de stad een bezoek brachten aan Mt. Koya en aan Himeji Castle. Osaka was erg leuk. Het drukke Namba met de enorme warenhuizen, overal winkels en neonreclames, herrie, heerlijk eten en leuke mensen, het gave Universal Studios Japan en ook Osaka Castle was erg mooi en vooral leuk om te bezoeken (er was een heel festival gaande vanwege de Sakura). Osaka is de perfecte plek om te shoppen en omdat wij van Kansai Airport terug naar Nederland vlogen, konden we in Osaka nog even mooi onze laatste spullen inslaan.

Takayama

Takayama

Takayama ligt in de Hida bergen en is een prachtig bewaard gebleven, authentiek Japans dorp. Sfeervolle straatjes, prachtige bruggen, een rivier met kraakhelder, ijskoud water waar karpers in zwemmen, heerlijke eettentjes, snacks en het geweldige Hida vlees (misschien wel lekkerder dan Kobe vlees). Ook hier heb je een paar prachtige tempels en ook een aantal zeer mooie musea (zoals het Sakurayama Nikkokan museum waar diverse tempelcomplexen van Japan tot op de millimeter nauwkeurig zijn nagemaakt). Takayama ligt in de Japanse alpen en is omgeven door prachtige bergen, met in de winter een dik pak sneeuw. Alles is lopend te doen en er is zat leuke accommodatie. In de omgeving heb je diverse schitterende bezienswaardigheden, zoals Shirakawa-go en Kamikochi. Wij waren er vanaf Kanazawa met de bus naartoe gegaan, andere manieren (behalve een huurauto) zijn er niet.

Shirakawo-go

Shirakawa-go

Toen we jaren geleden de eerste foto’s van dit authentieke dorp zagen waren we meteen vastberaden dit mooie plekje ooit een keer zelf te bezoeken. Shirakawa-go is beroemd vanwege de zeer goed bewaard gebleven, met enorm dikke rieten daken beklede, Gassho huizen. De huizen bestaan al vele honderden jaren en de bouwstijl hangt samen met het kunnen dragen van het gewicht van de metershoge pakken met sneeuw. In deze regio valt misschien wel de meeste sneeuw van heel Japan, denk aan metershoge pakken sneeuw. Als je in het dorp aankomt is het eerste wat iedereen doet een kort bezoek aan het uitkijkplatform, waar elke 20 minuten een shuttlebusje naartoe rijdt. Vanaf het platform loop je leuk naar beneden en voor je het weet loop je tussen de prachtige huisjes. Er is accommodatie en vooral in de winter is het er werkelijk schitterend. Ook weer een absoluut hoogtepunt van Japan!

De sneeuwapen bij Jigokudani Monkey Park

Jigokudani

Misschien wel de meest bekende foto van Japan na Mt. Fuji, de sneeuwapen bij Jigokudani Monkey Park. De apen komen dagelijks naar een paar natuurlijke hotsprings waar ze lekker in de warme baden chillen en socializen met hun soortgenoten. Hele families zitten tegelijk in de hete bronnen en voor toeristen is dit vaak een schitterend hoogtepunt van hun reis door Japan. Wij pakten de bus vanuit Nagano en na een uurtje kom je aan bij de Monkey Park bushalte, iets voorbij het dorp Yudanaka. Hier vandaan is het ongeveer 30 minuten hiken naar het park, waar je meteen de apen zult zien (want ze zijn er bijna altijd wel). Omdat de apen inmiddels wel gewend zijn aan toeristen wordt iedereen er compleet genegeerd, inclusief de hobby-fotograven met enorme statieven voor de beste foto.

Nikko National Park en Nikko zelf

Nikko

Nikko is een stadje en tevens de toegangspoort tot het prachtige Nikko National Park, met schitterende meren, hete bronnen, watervallen en fantastische outdoorvoorzieningen. Het oude dorp is een bijzonder deel van Japan. Hier heb je een aantal van de mooiste en meest opzichtige tempels van het land. De bekendste van allemaal is de Toshogu, gebouwd in een tijd dat overdadige tempels prima konden. Nikko is misschien wel het mooist tijdens de Koyo, de herfstkleuren. Ons absolute hoogtepunt was een bezoek aan de Kanmangafuchi Abyss, met de lange rij met prachtige beelden. Ook leuk is Edo Wonderland, de perfecte plek om in leuke setting alles over het belangrijke Edo-tijdperk te weten te komen.

Mount Koya

Mount Koya

Mount Koyasan is een spiritueel centrum van Japan, het epicentrum van het Shingon boeddhisme en tevens geweldig mooie toeristische attractie. Veel toeristen zijn er niet want het gebied is nog relatief onbekend. Uniek aan Koya is dat je in meerdere tempels kunt overnachten (Shukubo). Waar kun je verder in Japan bij monniken slapen, en tegelijk hun dagelijkse leven en rituelen van dichtbij meemaken. Letterlijk, want je slaapt en waakt met de monniken. Om 5 uur op voor het ochtendgebed en daarna een sobere maaltijd in je eigen kamer (basic Ryokan stijl). Een bijzondere en vooral unieke ervaring, weer een die je reis door Japan zo bijzonder maakt. Behalve de tempels waar je kunt slapen heb je er diverse andere tempels en tevens een aantal mooie bezienswaardigheden zoals de schitterende begraafplaats van Kobo Daishi.

Nara

Nara

Nara was voor ons dé verrassing van Japan. We hadden vooraf het idee dat het vooral erg toeristisch was en daardoor minder authentiek. Dat eerste klopte, het was er best druk maar het tweede is volstrekt niet het geval. Nara is een schitterend gebied vol prachtige bezienswaardigheden. Loop je wat verder dan is het er heerlijk rustig, maar ook in het centrale deel is het allemaal goed te doen. De hertjes die overal rondlopen maken het extra leuk, maar de tempels zijn van een heel andere orde. Wat een pracht en wij hadden tijdens onze dagtrip van Kyoto (Nara is zeer makkelijk/goed bereikbaar vanaf Osaka en Kyoto) nog steeds niet alles gezien. Heerlijk wandelen, prachtige tuinen en parken en geweldig mooie tempels, Nara is een fantastische bestemming die je zeker niet moet overslaan.

Himeji

Himeji Kasteel

Himeji Castle is het allermooiste kasteel van Japan. Elke stad heeft een kasteel maar die van Himeji is het best bewaard gebleven. Omdat het zo goed vanaf Osaka bereikbaar is besloten wij er een dagje met de snelle trein naartoe te gaan. Het weer zat die dag helaas niet mee, maar dat mocht de pret niet drukken. Tegen het eind van de dag klaarde het verder weer op, wat fijn was voor de foto’s ?. Himeji is indrukwekkend. Vanaf het treinstation gaat een bus naar het kasteel en vanaf de bushalte loop je in 10 minuten naar de ingang. Onderweg kun je al goed genieten van het fantastische uitzicht.

Okinawa

Okinawa

Okinawa ligt in het uiterste zuiden van Japan en bestaat uit vele tientallen bewoonde eilanden, uitgestrekt over een gebied van ruim 1000 kilometer, met als grootste eiland Okinawa Island zelf. Okinawa is het tropische deel van Japan, met prachtige witte stranden, ultraluxe resorts en met een heerlijk klimaat. Een flink aantal eilanden zijn echte bountyeilanden, waar je fantastisch kunt duiken en snorkelen.

Hokkaido

Hokkaido

Hokkaido is het meest noordelijk gelegen eiland van Japan en wordt gezien als een walhalla voor liefhebbers van de outdoor. Natuur en buitenactiviteiten staan er centraal. Het ervaar je het ongerepte Japan het beste. Ski in de wintermaanden van besneeuwde hellingen in de vele mooie skigebieden, of wandel door enorme lavendelvelden in Furano in de zomer, of verken de prachtige Shirogane Blue Pond met diverse warme bronnen rond Biei. Of wat dacht je van het schitterende Shiretoko nationaal park, met wellicht wel de ruigste natuur van heel Japan?

Hokkaido’s eetscène is verder ook geweldig. Slurp heerlijke Sapporo Ramen of bezoek het populaire Sapporo Bier museum. De visgerechten van Hokkaido zijn altijd dagvers en worden gezien als het lekkerst van heel het land.

Hokkaido is eigenlijk zijn mooist in de winter, maar dan is het er ook meteen het koudst (standaard onder nul) en zijn bepaalde bestemmingen minder goed bereikbaar. De beste maanden voor een bezoek zijn mei tot september, waarbij je er heerlijk kunt wandelen en alle hoogtepunten van het eiland goed toegankelijk zijn.

 
 
Schitterende Japan-reizen met FOXNaar Japan met 333travelErvaar Japan met Kras

5 mooiste Japan-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Japan

v.a. €2595 excl.

Japan in 2 weken

Wissel in 14 dagen de metropolen af met prachtige landelijke gebieden met Van Verre.

Lees meer

v.a. €2000 excl.

Traditioneel & Modern Japan

Ervaar het traditionele én het moderne Japan in 11 dagen met PANGEA Travel.

Lees meer

v.a. €2582 incl.

Japan Sushi en Samoerai

Ervaar de contrasten van Japan in 13 dagen met 333travel.

Lees meer

v.a. €3799 incl.

Land van de Geisha's

Indrukwekkende, 19-daagse groepsrondreis alle highlights van Japan met Fox.

Lees meer

v.a. €2899 incl.

Het mystieke Japan

Ontdek het wonderbaarlijke land van de geisha’s in 15 dagen met Kras.

Lees meer

Er zijn diverse Nederlandse reisorganisaties waar je een prachtige reis naar Japan kunt boeken. Populair zijn FOX, verre reizen van ANWB, 333Travel, PANGEA Travel, Kras, Riksja Japan, Djoser, VNC Asia Travel, Shoestring en Van Verre. Je kunt ook makkelijk zelf een reis naar Japan samenstellen. Boek bv. je retourtickets direct bij KLM of bij een vliegticketvergelijker als Vliegtickets.nl, Momondo of Skyscanner. Regel je huurauto bij Rentalcars.com, de accommodatie bij Booking.com of Agoda. Koop een Japan Rail Pass voor fantastisch reizen per snelle Shinkansen-trein bij jrailpass.com en boek losse dagtours bij GetYourGuide. Bekijk hier het totale reisaanbod naar Japan.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Japan die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.