Nagano is een relatief kleine stad ten noordwesten van Tokyo en is internationaal vooral bekend vanwege de Olympische winterspelen van 1998. De omgeving staat bekend om de fantastische wintersportvoorzieningen en jaarlijks komen er dan ook veel Japanners in de wintermaanden naar de stad voor een skivakantie. Eén van de grootste aaneengesloten skigebieden van Japan – Shiga Kogen – ligt zo’n 40 kilometer ten noordoosten van de stad (binnen het schitterende Joshinetsu Kogen National Park).

Afgezien van de schitterende tempel Zenko-ji heeft de stad weinig grote bezienswaardigheden. Veel reizigers slaan een bezoek aan de stad dan ook over tijdens hun reis door Japan. Als gevolg is de stad eigenlijk erg leuk om juist wel te bezoeken en het heeft dan ook een gezellig, compact centrum rond het treinstation met veel winkels en leuke restaurants. Er hing een leuk sfeertje en vooral ’s avonds was het een gezellig geheel.

Wat is er allemaal te doen in Nagano?

Zenko-ji

Zenko-ji ligt net buiten het centrum van Nagano, op zo’n twee kilometer ten noorden van het treinstation. De tempel is de grootste bezienswaardigheid in de stad en is vooral bijzonder vanwege het enorme Boeddhabeeld dat je binnen de tempel vindt (de grootste van heel Japan). De tempel is makkelijk bereikbaar met de Dentetsu trein, drie stops vanaf Nagano Station en in nog geen 6 minuten bereikbaar. Vandaar nog wel 10/15 minuten de vrij steile heuvel op naar de ingang van de tempel. De tempel trekt in tegenstelling tot tempels in Tokyo en Kyoto geen duizenden bezoekers per dag, waardoor je er heerlijk rustig kunt rondlopen, op elk moment van de dag.

Jigokudani Monkey Park

Hoewel deze zeer populaire attractie niet in Nagano zelf ligt, is het voor veel reizigers wel de hoofdreden voor een bezoek aan de stad. Er gaat namelijk dagelijks meerdere keren per dag een expres bus van Nagano Station naar het leuke Jigokudani Monkey Park in Yamanouchi; één van de grootste attracties van de regio. Jigokudani Monkey Park bestaat uit een aantal hete bronnen waar een kolonie Japanse makaken regelmatig komt om lekker van het heerlijke warme water te genieten. Vooral in de wintermaanden trekt deze attractie duizenden Japanners en toeristen; allemaal hopen ze hun eigen ultieme kiekje van de badende apen te kunnen schieten.

De bus naar Snow Monkey park ging bij Nagano Station vanaf stop 24, wat een beetje verwarrend was want bij stop 25 stond ook dat de bus naar Monkey park ging. Daar stonden ook veel toeristen, maar die gingen naar één van de wintersport dorpen, verder de bergen in. De bus doet er 40 minuten over en is praktischer dan de trein (i.c.m. een andere bus).

Togakushi

De berg Togakushi ligt ten noordwesten van Nagano, op een uurtje reizen met de bus vanaf Nagano Station. De grootste bezienswaardigheid hier is de Togakushi Shrine, bestaande uit drie verschillende schrijnen. De schrijnen liggen prachtig in de bossen omgeven door mooie wandelpaden. Attracties in de directe omgeving van Togakushi Shrine (en zeker een bezoekje waard als je er toch bent) zijn Togakure Ninpo Museum en het Kids Ninja Village.

Accommodatie

Nagano is niet zo’n drukbezochte bestemming. De meeste reizigers slaan de stad over tijdens een reis door dit centrale deel van de Japanse Alpen. Om die reden heb je er relatief weinig accommodatie. De accommodatie die je er hebt kun je vaak voor zeer schappelijke prijzen boeken. Het beste hotel van de stad, Hotel Metropolian, bijvoorbeeld kost vaak niet meer dan €50 per nacht. Wij verbleven hier vanwege de zeer centrale ligging aan het treinstation van Nagano. Hier vertrekt tevens de bus naar Jigokudani Monkey Park.

Hieronder volgt een overzicht met de best beoordeelde plekjes van Nagano (bekijk hier een overzicht met alle beschikbare accommodatie in Nagano):

Ben je van te gaan skien in het Shiga Kogen skigebied? Boek je accommodatie dan direct bij het skigebied ipv in de stad. Bekijk hier een overzicht met beschikbare accommodatie in Shiga Kogen.

Hoe kom je er?

Nagano is makkelijk vanuit Tokyo bereikbaar met de snelle shinkansen. Een treinticket kost iets meer dan ¥8000 en als je een JRP hebt kun je kosteloos op dit traject reizen. De trein doet er ongeveer 1,5 uur over om vanaf Tokyo Station naar Nagano Station te rijden.

Vanaf Kyoto en Osaka kun je het beste de Thunderbird (limited express) naar Kanazawa nemen en daar overstappen op de shinkansen naar Nagano.

Vanaf Nagano naar…

Tokyo is bereikbaar met de shinkansen. Als je een JRP hebt, kun je op dit traject kosteloos reizen.

Kanazawa en Toyama zijn beiden snel bereikbaar met de shinkansen vanaf Nagano. Dagelijks gaan er meerdere treinen (met Kanazawa als eindbestemming). Als je een JRP hebt, kun je op dit traject kosteloos reizen.

Matsumoto ligt op iets meer dan een uur reizen met een expresstrein. Hier vandaan vertrekken bussen naar Takayama, waarbij je dwars door de Japanse Alpen reist.

Tips

  • Bezoek je Nagano tussen december en maart? Zorg voor warme kleding, of draag je kleding in laagjes. Hoewel het nooit extreem koud is in de stad ligt de temperatuur in deze periode toch wel vaak rond of onder het vriespunt.
  • Liefhebbers van de Japanse geschiedenis mogen een bezoek aan Kawanakajima, of beter gezegd de voormalige veldslagen bij Kawanakajima niet overslaan. Hier vonden in een ver verleden diverse grote oorlogen plaats.
  • Nagano heeft vooral veel goede soba- en ramenrestaurants. Enkele aanraders zijn Uzuraya, Shinshu Soba No Kusabue, Sobatei Aburaya, Sobanomi en Misoya. Een wat meer luxe restaurant in Nagano is The Fujiya Gohonjin.
  • We vonden een leuk koffietentje op 2e verdieping van Nagano Station. Naast drip, french press hebben ze er ook een schitterende Simonelli espressomachine. Heerlijke koffie en er hing een leuk sfeertje.

 
 
Schitterende Japan-reizen met FOXNaar Japan met 333travelErvaar Japan met Kras

5 mooiste Japan-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Japan

v.a. €2595 excl.

Japan in 2 weken

Wissel in 14 dagen de metropolen af met prachtige landelijke gebieden met Van Verre.

Lees meer

v.a. €2000 excl.

Traditioneel & Modern Japan

Ervaar het traditionele én het moderne Japan in 11 dagen met PANGEA Travel.

Lees meer

v.a. €2582 incl.

Japan Sushi en Samoerai

Ervaar de contrasten van Japan in 13 dagen met 333travel.

Lees meer

v.a. €3799 incl.

Land van de Geisha's

Indrukwekkende, 19-daagse groepsrondreis alle highlights van Japan met Fox.

Lees meer

v.a. €2899 incl.

Het mystieke Japan

Ontdek het wonderbaarlijke land van de geisha’s in 15 dagen met Kras.

Lees meer

Er zijn diverse Nederlandse reisorganisaties waar je een prachtige reis naar Japan kunt boeken. Populair zijn FOX, verre reizen van ANWB, 333Travel, PANGEA Travel, Kras, Riksja Japan, Djoser, VNC Asia Travel, Shoestring en Van Verre. Je kunt ook makkelijk zelf een reis naar Japan samenstellen. Boek bv. je retourtickets direct bij KLM of bij een vliegticketvergelijker als Vliegtickets.nl, Momondo of Skyscanner. Regel je huurauto bij Rentalcars.com, de accommodatie bij Booking.com of Agoda. Koop een Japan Rail Pass voor fantastisch reizen per snelle Shinkansen-trein bij jrailpass.com en boek losse dagtours bij GetYourGuide. Bekijk hier het totale reisaanbod naar Japan.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Japan die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.