Yes. Eindelijk naar Lembeh na er zoveel over gehoord te hebben. Toen wij een 3-weekse reis door het noorden van Sulawesi aan het plannen waren, stond vooraf al vast dat het vooral om duiken zou gaan. We hadden altijd al mooie verhalen over Bunaken gehoord (ook dit absurd mooie duikgebied vind je in het noorden van Sulawesi), maar Lembeh was voor ons nog onbekend tot we een keer gingen duiken bij Mabul in Maleisie. Daar vertelde men ons dat Lembeh nog net een graadje mooier moest zijn. Een week duiken in Lembeh zou het worden, we konden niet wachten :).

Lembeh is een vrij groot eiland aan de oostzijde van het uiterste noorden van Sulawesi. Het eiland ligt tegenover de forse havenstad Bitung. Hoewel het zeker geen lelijk eiland is, draait het er niet om de prachtige tropische sfeer. Het gaat om wat er allemaal onderwater te vinden is. Lembeh is een wereldwijd bekende top duiklocatie. Alles draait er om duiken, om muck diving in het bijzonder. Muck staat voor rommel, en het is in de vaargeul tussen Bitung en Lembeh inderdaad een rommelige onderwaterwereld. Het toffe hieraan is dat veel onderwatersoorten zich hebben aangepast om onopgemerkt te blijven. Andere vissoorten (vaak giftige) hebben juist weer enorme schutkleuren. Kortom; duiken bij Lembeh is bijzonder interessant en vooral erg tof.

Duiken bij Lembeh, Sulawesi

Er zijn rond Lembeh meer dan 25 toffe dive sites, waarvan er een aantal tussen de grote schepen liggen. Het gebied is ook perfect voor nachtduiken en mandarin duiken. Verder heb je er diverse scheepswrakken waar het ook prachtig duiken is. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Bunaken draait het in Lembeh minder on het mooie koraal. Er zijn echter wel een paar duiklocaties met prachtig koraal, zoals California Dreaming. Ook aan de oostzijde – langs de open zee – heb je diverse mooie duikspots voor liefhebbers van grotere vissoorten en koraalwanden.

Duiken bij Lembeh, Sulawesi

Bij muck diving zijn de duikcondities vaak totaal verschillend vergeleken reguliere duiken. Zo is het zich er veel minder en drijft er vaak veel rotzooi in het water rond. Ook is het er vaak een beetje grauw met weinig pracht en praal. Wat muck diving echter zo interessant en bijzonder maakt zijn de prachtige soorten er leven. Zo vind je in Lembeh een enorme hoeveelheid soorten die je nergens anders tegenkomt. Het komt dan zelfs voor dat je de prachtige Lion Fish als normaal gaat beschouwen, hetzelfde geldt voor diverse octopussoorten en soorten nudibranches.

Duiken bij Lembeh, Sulawesi

Enkele bekende soorten zijn: Lion Fish, Giant Frog Fish, Hairy Frog Fish, Mimic Octopus, Blue Ringged Octopus, Banded Sea Snake, Banded Eel, Mandarin Fish, Orangutan Crabs, Manta Shrimps en nog veel, veel meer. Wij zagen ze zelf allemaal tijdens onze duiken, inclusief een aantal zeer zeldzame soorten waar de fanaten (met enorme camera’s) al jaren achteraan zaten. Op Lembeh duikt men met een longsuit, waarbij je armen en benen volledig beschermd zijn (dit vanwege diverse soorten die kunnen steken en bijten).

Duiken bij Lembeh, Sulawesi

De duikcondities bij Lembeh zijn erg prettig, je kunt er het hele jaar door prima terecht. Er zijn een flink aantal duikspots met weinig tot geen stroming. Ook heb je meerdere duikspots waar je maar op zo’n 5 tot 8 meter duikt en dus veel langer met je fles doet. Veel duikspots beginnen op 3 meter, en worden geleidelijk dieper. De meeste duikers nemen hun eigen spullen mee, en hoeven ter plekke alleen maar een volle tank te huren. Je kunt echter altijd bij de duikscholen terecht voor duikspullen, mocht je zonder eigen spullen reizen. Zorg ervoor dat je altijd om een luchtpijpje vraagt, want soms kun je aansluitend meteen prachtig snorkelen aangezien veel duikspots erg ondiep zijn.

Duiken bij Lembeh, Sulawesi

Het zicht is meestal vrij slecht, en het water is troebel vanwege de algen en kleine onderwatersoorten. Toch is het zicht genoeg om van een afstand de bijzondere vissen te spotten. Afstand doet er eigenlijk bij Lembeh helemaal niet toe, want je kunt net zoveel bijzonders zien tijdens het verkennen van 1m2 dan bij 20m2. Bij Lembeh is het prettig als je over een goede buoyancy beschikt. Om de bodem aandachtig op kleine soorten te bestuderen is het van belang dat je op dichte afstand tot de bodem kunt blijven drijven. Veel duikscholen bieden een peak-buoyancy cursus aan, of een volledige advanced cursus waar dit onderdeel van kan zijn.

Duiken bij Lembeh, Sulawesi

Lembeh is vooral erg populair bij onderwaterfotografen. Bijna iedereen heeft er wel een onderwatercamera bij zich. Dit varieert van enorme apparaten tot de standaard point-and-shoot camera’s inclusief onderwaterhuis. De foto’s op deze pagina werden met een Canon Powershot genomen. Helaas hebben duikscholen niet altijd een onderwatercamera te leen. Ik heb meerdere duikscholen vooraf benaderd en helaas bleek geen enkele dit aan te bieden.

Duiken bij Lembeh, Sulawesi

Resorts op en rond Lembeh eiland

Er liggen zo’n 20 resorts op en rond Lembeh. Enkele liggen op het vasteland, de meeste op het eiland. Sommige resorts liggen op een groot stuk prive grond, wat het verblijf bijzonder luxe maakt. Lembeh Divers Lodge is zo’n resort en meteen een van de best beoordeelde resorts in de regio. Wij hadden hier een schitterende tijd.

Lembeh Divers Lodge

De meeste resorts bieden duikpakketten aan. Meestal betaal je een full board prijs (inclusief alle maaltijden en duiken). Ook kun je overal duikcursussen doen. Lembeh is vooral populair bij liefhebbers van onderwaterfotografie, je kunt meestal ook een cursus hiervoor doen. Het loont wanneer je je eigen camera en apparatuur meebrengt, want niet elk resort verhuurt dit. Resorts hebben wel voldoende duikbenodigdheden, geef bij bijzondere maten vooraf door dat je dit nodig hebt zodat men het bij andere resorts kan lenen.

Lembeh Divers Lodge

Backpackers hebben niet zo heel veel keuze bij een verblijf rond Lembeh, er zijn weinig goedkope guesthouses. Daniel’s Resort is een van de weinige betaalbare plekken en nog zijn ze niet super goedkoop. Kom je op de bonnefooi, dan heb je de beste kans op betaalbare accommodatie door op het vasteland te blijven (voorbij Bitung richting het noorden langs de kust). Op Lembeh eiland zelf is het grootste deel van de beschikbare accommodatie vrij luxe en niet bepaald goedkoop.

Lembeh Divers Lodge

Enkele populaire resorts bij Lembeh

Boek je accommodatie in Noord-Sulawesi



Booking.com

Attracties in de omgeving

Dichtbij Lembeh vind je diverse leuke attracties. Mocht je een langer verblijf bij een van de duikresorts overwegen dan is er naast duiken ook altijd nog voldoende te doen. Enkele hoogtepunten zijn: Kanoen rond Lembeh, Lembeh jungle hikes, een bezoek aan Tangkoko Forest Reserve (en de prachtige stranden in dezelfde omgeving), een wandeltocht door de stad Bitung, een dagje hoogtepunten van Manado, een bezoek aan de prachtige omgeving van het dorp Tomohon en veel meer. Echte avonturiers kunnen zelfs de enorme berg Klabat beklimmen.

Overigens kun je ook bij de meeste resorts een dagtocht naar Bangka eiland regelen. Dit is een kleine eilandengroep bij de kop van Noord-Sulawesi. Bangka heeft diverse mooie duikspots, waar je vaak de enige bent die er duikt. Je hebt er verder prachtige bountyeilandjes waar je heerlijk kunt relaxen langs prachtige stranden met kraakhelder water.

Hoe kom je er

Vanaf Manado of Manado International Airport reis je in ongeveer een uur naar Bitung. Vandaar neem je de boot naar je resort. Je hebt diverse lokale tourbureautjes waar je een duiktrip naar Lembeh kunt boeken. Er zijn zelfs resorts op Bunaken die een dagtocht naar Lembeh organiseren. In Bitung kun je ook nog een resort regelen. Aangezien de beste resorts vaak snel vol zitten kun je deze het beste vooruit boeken. De meeste resorts rond Lembeh zijn kleinschalig qua opzet, veel kamers hebben ze meestal niet. Ook zitten de best beoordeelde resorts het snelst vol. Je hebt rond Lembeh ook een paar budget resorts voor backpackers, maar over het algemeen is het een vrij dure en luxe bestemming.

 

5 mooiste Indonesië-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Indonesië

v.a. €979 excl.

Beautiful Bali

Schitterende rondreis door Bali met vele highlights met Bali Travel.

Lees meer

v.a. €1533 incl.

Easy Going Java & Bali

Ga met Fox met ontspannen reisritme langs vele bijzondere plekken die Java en Bali rijk zijn.

Lees meer

v.a. €1742 incl.

Klassiek Indonesië

Maak kennis met de 2 mooiste eilanden van Indonesië; Java en Bali met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €1410 excl.

Hoogtepunten van Sumatra, Java en Bali

Ervaar Indonesie op ontspannen wijze in bijna 4 weken met Van Verre.

Lees meer

v.a. €1500 excl.

Best of Bali

Ga met Pangea Travel per auto met chauffeur langs de mooiste plekjes van Bali.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Indonesië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.