Sulawesi is een prachtig eiland in Centraal-Indonesie. Het is het 4e grootste eiland van het land en het 11e grootste eiland ter wereld. Sulawesi is een nog relatief onontdekte bestemming. Vergeleken populaire plekken als Bali, Lombok, Java en Sumatra komen er maar weinig toeristen naar Sulawesi. Het eiland heeft enorm veel te bieden. Zo kun je er perfect duiken, vulkanen bezoeken, jungle treks ondernemen, culturele hoogtepunten ervaren en veel, veel meer. Het grote voordeel is dat accommodatie bijna overal wel te vinden is, en vaak voor schappelijke prijzen.

Kraakhelder zeewater

Veel mensen reizen van zuid naar noord Sulawesi in zo’n 4 weken. De trip kan ook prima andersom. In beide gevallen kun je de vakantie prima afsluiten met een aantal overnachtingen op een prachtig tropisch eiland. Sulawesi is een perfecte bestemming voor backpackers die van avontuur houden. Grote delen van het eiland zijn nog zo goed als onontdekt door toeristen, vooral in het centrale deel kun je dagen reizen zonder een westerse toerist tegen te komen.

Hoogtepunten Sulawesi

De grootste hoogtepunten van de reis zijn: Makassar met het Fort Rotterdam, de begrafenisrituelen bij Tana Toraja, het prachtige natuurpark Lore Lindu in Centraal-Sulawesi, de heerlijke Togean bountyeilanden, de prachtige vulkanen en de Minahasan cultuur in de hooglanden bij Tomohon, het prachtige Tangkoko Forest Reserve en fantastisch duiken bij Bunaken en Lembeh.

Tana Toraja

Reizigers die het rustig aan willen doen kunnen het beste 5 of meer weken voor traject uittrekken. Vervoer in vooral Zuid- en Centraal-Sulawesi verloopt traag. Busreizen van 12 uur of meer zijn gebruikelijk. Accommodatie is op veel plekken vrij basic, tenzij je over een flink budget beschikt. Sulawesi is nog niet overal even goed ontwikkeld, waardoor reizen er best avontuurlijk is.

Sulawesi, walhalla voor duikfanaten

Duiken

Duikfanaten kunnen zich prima enkele weken in het noorden van Sulawesi vermaken. Rond eilanden als Bunaken, Lembeh en Bangka kun je perfect duiken. Ook in het midden en zuiden van Sulawesi kun je prima duiken, bijvoorbeeld bij Bira of bij Wakatobi Marine Park (wel dure accommodatie).

Hoogseizoen

Sulawesi is het hele jaar door prima te bezoeken. Aangezien het een nog vrij onontdekte vakantiebestemming is zul je er nooit drommen andere toeristen tegenkomen. Wel kan het in de maanden juni, juli, augustus en september wat drukker zijn bij de populaire hoogtepunten en duiklocaties. Zo zijn populaire resorts op Bunaken Island of Lembeh Island wel eens vol in die maanden.

Togean

December is een leuke maand om door het noorden van Sulawesi te reizen. Het is rustig en de duikcondities zijn als je geluk hebt nog steeds prima. Verder viert het volk de hele maand december Sinterklaas; een cultureel hoogtepunt in deze regio. Huizen zijn helemaal versierd met Kerstversiering. Overal zijn er kerst markten en winkels waar je kerstspullen kunt kopen. Ook zie je overal de typische ‘Sinterklaas optochten’; een hele stoet jongeren op brommers en in auto’s. Iedereen is verkleed en uit de auto’s komt harde muziek…vooral Engelstalige kerstmuziek.

Lachende kinderen

Klimaat

Net als de rest van Indonesie is er in Sulawesi sprake van een tropisch klimaat. Overdag lopen temperaturen makkelijk op naar boven de 30 graden. Op eilanden heb je vaak enige verfrissing vanwege een zeewindje. Op het vasteland heb je dit echter niet, en daar is het vaak erg heet. In de hooglanden (bv rond Tomohon) is er sprake van een aangenaam klimaat, met temperaturen rond de 25 graden overdag en frisse temperaturen in de nacht. Hoewel er in Sulawesi wel moessonperiodes zijn, kun je als reiziger gewoon nog rondreizen.

Rijstvelden

Reizen naar Sulawesi

Reizen naar Sulawesi kan makkelijk via de twee grote steden Makassar en Manado. Vanaf Jakarta vetrekken er dagelijks diverse vluchten naar beide steden. Vanaf Singapore gaat Silk Air dagelijks direct naar Manado. Soms heeft Singapore Airlines scherpe deals waarbij je zo goed als gratis kunt doorreizen vanaf Singapore naar Manado. Meestal liggen de prijzen vanaf Amsterdam rond zo’n €900, bij speciale aanbiedingen rond de €750.

Vervoer

Vervoer op Sulawesi gaat meestal met de streekbus. Dit is een zeer goedkope manier van reizen. Elke stad heeft een busstation. In sommige gevallen leg je korte delen af per mikrolet (klein minibusje op vaste routes). Let er wel op dat op deze wijze reizen veel tijd kost. Bussen vertrekken soms maar 1x per dag en niet altijd op een vaste tijd. Let ook altijd goed op je persoonlijke bezittingen. Het is wel eens voorgekomen dat reizigers onderweg beroofd werden zonder dit door te hebben.

Mikrolets

Een duurder maar prettiger alternatief is privé vervoer. Je reist dan zonder mede-passagiers door Sulawesi, met gids en chauffeur. Wel moet je rekening houden met een bedrag van zo’n Rp.400.000 per dag of meer voor de autohuur.

Accommodatie

Reisorgansiaties vakantie Sulawesi

Er zijn diverse reisorganisaties in Nederland die een prachtige rondreis door Sulawesi aanbieden. Dit is vooral handig voor reizigers die geen zin, tijd of ervaring hebben om de rondreis helemaal zelf samen te stellen. Het grote voordeel is dat het reisbureau alles uit handen neemt maar dat je wel zelf input kunt geven rond eigen wensen. Een voorbeeld is Riksja Indonesie, waar je makkelijk bouwstenen (elke bouwsteen staat voor een attractie) voordelig aan elkaar kunt knopen. Andere reisbureaus tonen een overzicht met vaste rondreizen op hun websites, waar je een duidelijk reisprogramma kunt bekijken om zo te beoordelen of de reis overeenkomt met je eigen reiswensen.

Prachtige stranden

Tips

Hieronder volgt een handig overzicht met reistips die van pas kunnen komen bij een reis naar Sulawesi. De tips zijn gebaseerd op onze eigen ervaringen op het prachtige eiland. Heb je ook een mooie tip, of op- en aanmerkingen, neem dan contact met ons op.

  • Een prima telefoonmaatschappij is Telkomsel met hun prepaid product Simpati. Je betaalt Rp25.000 voor de simkaart. Vervolgens koop je beltegoed ‘vouchers’ van 25k, 50k of 100k. Activatie kun je het beste regelen bij Telkomsel shop. Ze kunnen de simkaart daar ook knippen naar microsim. Simpati biedt een prima 7.2mbps 3G verbinding. Activeren moet eenmalig en voor 2GB data betaal je Rp60.000 wat omgerekend zo’n €5 is. Een databundel van 3.5GB kost Rp.100.000. De simkaart is een maand of 40 dagen geldig, afhankelijk van hoeveel tegoed je erop plaatst. Simpati heeft meestal prima bereik in Sulawesi, maar op sommige plekken kan de snelheid tegenvallen. Op Bunaken bijvoorbeeld viel de connectie terug naar GPRS.
  • Onderin elke mall in Manado heb je een grote supermarkt. Hier kun je eten/drinken/snacks voor onderweg kopen. Ook heb je hier dingen als zonnebrand, pleisters, betadine, rennies (Mylanta Obat Maag), autan (anti mug), anti jeuk en muggenverdrijvers (incense burners). Autan bevat 15% DEET.
  • In het noorden van Sulawesi heb je rond Sinterklaas en Kerstmis veel optochten van locals: ze noemen het de Sinterklaas optocht. Kinderen vinden zwarte piet erg eng. Er rijden vooral jongeren met een borrel op rond door de straten van Manado (en zelfs op de haarspeldweggetjes erbuiten). Ze rijden allemaal erg hard en zorgen op andere momenten voor files. Grappig genoeg is sinterklaas door de jaren heen samen gegaan met Kerstmis. Sinterklaas en zwarte piet is hierdoor dus tot aan Kerstmis ‘in het land’.
  • Chapticus is een vrij sterk, lokaal gebrouwen alcoholische drank. Het kost weinig en is daardoor vooral populair onder de wat armere bevolking. Het wordt vooral erg veel in het noorden van Sulawesi gedronken (waar de meerderheid Christelijk is).
  • De McDonalds van Manado is een populaire plek waar locals vooral in het weekend rondhangen. Je kunt er van een mooie zonsondergang genieten. Ook een leuke plek om te chillen is de achterzijde van MTC Hypermarkert (dichtbij Mega Mall). Hier heb je een leuke koffietent genaamd ‘Black Canyon Coffee’. Ook hier heb je een mooi uitzicht; in de verte ligt Bunaken Marine Park.
  • Je hebt in Tomohon een kleine outdoor shop waar ze goedkope outdoorspullen verkopen.
  • Tangkoko heeft veel meer te bieden dan alleen het prachtige park. Als je er bent moet je zeker ook de kampung bezoeken en ook de prachtige stranden. Wij dachten dat 2 nachten wel genoeg waren, maar daar hadden we eenmaal ter plekke al snel spijt van. Vooral het schitterende White Sand Beach was een mooie bonus.
  • Op eilanden als Bunaken, Lembeh en Bangka valt vrij weinig ter plekke te kopen. Beter is het om vooraf wat in te slaan in bv Manado of Bitung. In Manado heb je een grote Hypermarket binnen de populaire Town Square Mall. Zorg wel voor hersluitbare vacuumzakjes zodat de mieren en muizen er niet bij kunnen.
  • Draag in Tangkoko altijd een lange broek en dichte schoenen. Bij droog weer kun je de korte trek ook wel op slippers doen, maar je weet in de tropen natuurlijk nooit of het droog blijft. Zorg voor voldoende anti-mug. Vooral direct na vochtig weer duurt het bij stilstaan maar een paar seconden voordat je helemaal omringd bent met muggen.
  • Kijk uit waar je loopt in de jungles van Sulawesi. Vooral de Sosoro plant (poison grass) heeft heftige gevolgen. Ik liep er zelf tegenaan in Tangkoko en had er ruim een week last van (met een lelijke brandwond op mijn scheenbeen tot gevolg).
  • In Manado heb je diverse koffietentjes. Een populaire keten is Black Canyon Coffee. Bij de koffieketen Excelso verkoopt men ook prima koffie. Binnen elk van de grote malls in Manado vind je wel zo’n koffietentje.
  • Zorg dat je altijd de volgende spullen in je reisapotheek hebt: pleisters, betadine, alcoholdoekjes, lenzen en lenzenvloeistof (indien relevant), deet en anti-jeuk.

Spookaapje bij Tangkoko

 
Schitterende Indonesie reizen van Original AsiaIndonesie door de ogen van een locaVerken Indonesie met Bali Travel

5 mooiste Indonesië-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Indonesië

v.a. €979 excl.

Beautiful Bali

Schitterende rondreis door Bali met vele highlights met Bali Travel.

Lees meer

v.a. €1533 incl.

Easy Going Java & Bali

Ga met Fox met ontspannen reisritme langs vele bijzondere plekken die Java en Bali rijk zijn.

Lees meer

v.a. €1742 incl.

Klassiek Indonesië

Maak kennis met de 2 mooiste eilanden van Indonesië; Java en Bali met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €1410 excl.

Hoogtepunten van Sumatra, Java en Bali

Ervaar Indonesie op ontspannen wijze in bijna 4 weken met Van Verre.

Lees meer

v.a. €1500 excl.

Best of Bali

Ga met Pangea Travel per auto met chauffeur langs de mooiste plekjes van Bali.

Lees meer

Er zijn diverse Nederlandse reisorganisaties waar je een prachtige reis naar Indonesië kunt boeken. Populair zijn 333travel, Bali Travel, De Jong Intra, FOX, verre reizen van ANWB, Local Hero Travel, Original Asia, PANGEA Travel, Riksja Indonesie en Van Verre. Je kunt ook makkelijk zelf een reis naar Indonesië samenstellen. Boek bv. je retourtickets bij Vliegtickets.nl, Momondo of Skyscanner, de accommodatie bij Booking.com of Agoda, het binnenlandse vervoer (bv. bus- en treintickets en de binnenlandse vluchten) bij Tiket.com en boek de tours bij GetYourGuide. Bekijk hier het totale reisaanbod naar Indonesië.

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Indonesië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Ga je binnenkort zelf op vakantie naar Indonesië en heb je vragen m.b.t. accommodatie, vervoer, attracties en andere bezienswaardigheden of heb je input nodig met het opstellen van je reisplan? Stel je vragen hieronder of in onze reiscommunity.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.