Iedereen heeft wel eens van het fameuze en glamoureuze Las Vegas gehoord. Deze enorme stad, midden in de woestijn van de staat Nevada is vooral bekend om de vele luxe hotels met casino’s, shows, amusement, feesten en extravagantie. Daarbij heeft bijna iedereen Las Vegas wel eens voorbij zien komen in films en series. En dat is uiteraard niet voor niets! Las Vegas heeft ongeveer twee miljoen inwoners en is één van de meest bezochte bestemmingen ter wereld. Jaarlijks bezoeken meer dan 30 miljoen mensen de Las Vegas Strip (het middelpunt van de stad), waarmee het de 4e meest bezochte attractie in de USA is. Wil je non-stop gokken, genieten van schitterende spectaculaire shows of gewoon even lekker gek doen, dan is Las Vegas de perfecte bestemming.

In een notendop heeft Las Vegas de volgende toffe highlights:

  • Casino’s: Elk noemenswaardig hotel in Las Vegas heeft een eigen casino waar je 24/7 een gokje kunt wagen.
  • Shows: Elk hotel biedt gasten ook diverse schitterende, themagerelateerde shows met de meest beroemde artiesten ter wereld.
  • Attracties: Rond The Strip heb je diverse toffe attracties, maar ook buiten The Strip en buiten Las Vegas is een hoop te doen.
  • Winkelen: Er zijn diverse grote shoppingmalls in de stad, waaronder een aantal populaire outlet malls.
  • Eten: Van culinair tot fast food of een all-you-can-eat buffet. Las Vegas zit vol met goede restaurants en andere eetplekken.
  • Relaxen: Heerlijk genieten. De hotels en resorts zijn vaak van alle gemakken voorzien en bieden diverse attracties en andere faciliteiten.

Nederlandse reizigers bezoeken Las Vegas vaak in combinatie met een rondreis langs de grote nationale parken in de omgeving van de stad (zoals Grand Canon, Bryce Canyon, Zion, Antilope Canyon enz). Een kort verblijf van enkele dagen is dan vaak een leuke afwisseling na alle actie en avontuur in die natuurparken. Las Vegas is ook een populaire stedentripbestemming. Dit komt ondermeer door de soms zeer goedkope tickets van o.a. KLM. Soms kun je er al voor €450 (retour) naar toe. Accommodatie heb je in alle prijsklassen en een goed hotel in Las Vegas heb je dan ook zo (zelf) gevonden. Las Vegas lijkt op het eerste gezicht misschien niet de meest geschikte stad voor een gezinsvakantie, vanwege het centrale thema gokken, maar schijnt bedriegt: in en rond Las Vegas heb je enorm veel toffe bezienswaardigheden en activiteiten voor het hele gezin.

Het oorspronkelijke centrum van Las Vegas – beter bekend als Downtown Las Vegas – heeft diverse restaurants, winkelcentra en hotels met – jawel – casino’s (vooral langs Fremont Street). Dit oude centrum van de stad is echter niet waar je de meeste toeristen zult tegenkomen. Die verblijven (bijna) allemaal aan The Strip.

 

The Strip

The Strip is waar het allemaal gebeurt. Aan beide kanten van de bijna 7 kilometer lange Las Vegas Boulevard-South, die grofweg van The Stratosphere in het noorden tot Mandalay Bay in het zuiden loopt, liggen bijna alle hotels met casino’s. Naast dat je er natuurlijk kunt gokken, zie je ook bijzonder veel leuke bezienswaardigheden langs The Strip. Veel hotels/casino’s zijn gebaseerd op een eigen thema. Sommige thema’s stammen uit Europa, zoals de Eiffeltoren, Venetië en het paleis van Caesar.

De grootste bezienswaardigheden en attracties langs The Strip zijn:

  • Fonteinshow bij het populaire hotel The Bellagio, dagelijks vanaf 19.00 uur om de 15 minuten tot middernacht (gratis).
  • Botanische tuinen bij The Bellagio.
  • High Roller reuzenrad voor een schitterend uitzicht over The Strip. Met 168 meter het hoogste reuzenrad ter wereld.
  • De gondels in het Grand Canal winkelcentrum bij The Venetian (Venetië in het klein).
  • Eiffel Tower Experience bij hotel Paris Las Vegas.
  • The Roller Coaster (ook bekend als de Big Apple Coaster) bij het New York New York Hotel (dit is de meest bekende achtbaan van Las Vegas en iets wat je zeker gedaan moet hebben).
  • Piratenshow bij Treasure Island (gratis).
  • Bewegende beelden bij Caesars (achter de Forum Shops).
  • Vulkaanuitbarsting en het tropische regenwoud bij The Mirage.
  • NYC-thema bij New York-New York met bekende wolkenkrabbers en het vrijheidsbeeld.
  • Het Hollywood-thema bij MGM Grand.
  • Het King Arthur middeleeuwse thema bij Excalibur.
  • Egyptische thema bij Luxor (met grote piramide die ’s avonds mooi verlicht is).
  • Aquarium bij The Mirage.
  • Adventuredome bij Circus Circus.
  • Madame Tussauds.
  • Shark Reef bij Mandalay Bay.
  • De grootste goudklomp ter wereld is te zien bij het Golden Nugget Hotel.
  • Titanic tentoonstelling in het Luxor Hotel.

 

Casino’s Las Vegas

Las Vegas is vooral bekend vanwege de enorme hotels met casino’s waar je 24 uur per dag terecht kunt. In de stad is het woord hotel overigens synoniem voor casino; elk hotel heeft een casino. De meeste hotels liggen allemaal aan de Strip en zijn vrij toegankelijk voor iedereen vanaf 21 jaar die in is voor een avondje gokken en plezier. De casino’s zijn vaak naar een bepaald thema ingericht, met opvallende verschijningen langs de Strip om bezoekers te trekken. Gokken kan met slotmachines, maar ook aan tafels. Elk casino is wat dat betreft hetzelfde ingericht. Sommige casino’s hebben nog hun eigen unieke gokspelen. Verder maak je tijdens het gokken op de machines kans op grote prijzen, zoals een auto, een reis of andere toffe dingen. Aan de tafels speelt men vooral Pai Gow, Baccarat, Poker, Craps, Roulette (hoewel dit geen typisch Amerikaans tafelspel is) en natuurlijk Blackjack (lees hier alles over de beste Blackjack strategie).

Twee van de meest populaire hotels/casino’s van Las Vegas zijn The Wynn en The Bellagio. Deze casino’s stralen een en al luxe uit en kom je ook vaak tegen in films en series (o.a.Ocean’s Eleven). Deze casino’s zijn erg modern en schoon. Helaas mag er wel worden gerookt, maar door de goed werkende airco’s ruikt het er lekker fris. Er zijn casino’s waar dat wel anders is, en niet-rokers kunnen deze casino’s het beste vermijden.

Bij de betere casino’s is de minimale inzet vaak vrij hoog. Er zijn daar dan relatief weinig plekken waar je voor lagere bedragen kunt gokken en die plekken zijn dan meestal bezet. In casino’s met lagere minimale inzet is het echter vaak enorm druk, want de meeste toeristen proberen daar hun geluk. Lokale gokkers spelen trouwens vooral buiten de Strip, langs Freemont Street in Downtown Vegas bijvoorbeeld (bij casino’s als Binion’s, The D, Four Queens en Vegas Club). Sommige casino’s hebben een goedkoop maar zeer uitgebreid buffet, waar je voor een vaste prijs onbeperkt mag eten.

Hieronder een korte beschrijving van de vijf meest populaire casino’s in Las Vegas:

1) Cosmopolitan
The Cosmopolitan is een van de nieuwere hotels/casino’s aan The Strip. Het is werkelijk schitterend. Ruim opgezet met een mooi sfeertje. In 2013 werd het uitgeroepen tot het beste hotel ter wereld. Binnen dit zeer luxe hotel vind je tevens één van de meest luxe clubs van heel Amerika: de Marquee Nightclub & Dayclub.

2) The Wynn
The Wynn is schitterend ingericht. Het is een van de meest luxe hotels aan de Strip. Het is met 4750 kamers ook een van de grootste hotels ter wereld. Je hebt er een heel winkelcentrum en diverse shows en clubs. Le Reven wordt gezien als een van de allerbeste shows van Vegas. Wynn ligt aan de noordkant van de strip. Je komt er makkelijk met de LV Monorail, en natuurlijk ook lopend, met de bus of met de taxi. Gokken staat er centraal. Iedere toerist die de stad bezoekt, mag een kijkje binnen Wynn niet overslaan.

3) Bellagio
Bellagio is al jaren het meest bekende hotel en casino van Las Vegas. ’s Avonds komen honderden bezoekers af op de schitterende fonteinen voor het hotel. Dit is een waar spektakel, en een van de leukste bezienswaardigheden van de Strip. Het hotel is zeer goed beoordeeld en dit geldt ook voor het casino. De lobby is net uit een sprookje, de ruim 2000 uit glas geblazen bloemen doen het geheel er schitterend uitzien. Net als bij de andere casino’s heb je er een uitvoerig showprogramma, met vooral de show van Cirque du Soleil als grootste publiekstrekker. Ook The Bellagio is weer zo’n casino dat je niet mag missen tijdens een bezoek aan Las Vegas.

4) The Venetian
The Venetian is ook een populair hotel/casino. Hier is alles in de Venetiaanse stijl nagemaakt. Je ziet er diverse bekende Venetiaanse monumenten, zoals het Palazzo Ducale, Piazza San Marco, Piazzetta di San Marco, de Leeuw van Venetië en de Zuil van Saint Theodore, St Mark’s Campanile en de Rialtobrug. Ook de Venetian heeft weer diverse toffe shows, vaak trekken ze tijdelijk grote artiesten aan (Diana Ross op het moment van schrijven). Voor de kleine gokkers is het goed om te weten dat je bij The Venetian al voor vrij lage bedragen kunt gokken.

5) Casino’s at Aria Resort
Een nieuwkomer is het Aria Resort, hoewel het alweer in 2009 geopend werd. In die tijd werd het resort gezien als het meest technologisch geavanceerde hotel ooit gebouwd. Het Aria Casino valt binnen het ‘CityCenter’, samen met het luxe Aria Resort, Vdara, Mandarin Oriental en het winkelcentrum Crystals Mall. Ook hier kun je een schitterende show van Cirque du Soleil meemaken.

Verder heb je nog de volgende casino’s

Naast de hierboven genoemde hotels/casino’s zijn er nog tientallen anderen. Een aantal daarvan liggen ook langs de Strip, de vaak wat kleinere casino’s erbuiten. Onder de overige casino’s vallen:

En dacht je dat dit het wel zo’n beetje was? Nee, hoor, bijna elk hotel in de stad heeft wel een casinovloer. Gokken doe je werkelijk overal, zelfs in de simpelste hostels ver buiten het centrum.

Hieronder een kaart met alle casino’s in Las Vegas.

Wat is er allemaal te doen?

Naast de enorme hoeveelheid casino’s en de bezienswaardigheden langs de Strip heb je nog diverse andere toffe attracties in en rond Las Vegas. Hieronder een aantal van de meest populaire attracties, vooral leuk als je even wat afwisseling wilt van alle drukte en hectiek:

Red Rock Canyon
In tegenstelling tot het op entertainment en gokken gerichte Las Vegas, biedt Red Rock Canyon een aantal totaal andere bezienswaardigheden en attracties, waaronder een schitterende autorit van 21 km, meer dan 48 km aan wandelpaden, bergbeklimmen, paardrijden, mountainbiken, fietspaden en diverse picknickplaatsen. Red Rock Canyon ligt op 27 km ten westen van de Las Vegas Strip op W Charleston Blvd/SR 159. Lees hier meer: redrockcanyonlv.org

Hoover Dam
De Hoover Dam is een betonnen boogdam in de Black Canyon van de Colorado rivier en ligt 48 kilometer ten zuidoosten van Las Vegas. De Hoover Dam is een belangrijke toeristische attractie; jaarlijks bezoeken bijna een miljoen toeristen deze dam. Lees hier meer: usbr.gov/lc/hooverdam

Exotics Racing
Altijd al gedroomd van een rit in een supercar? Bij Exotics Racing kun je in een peperdure en ultrasnelle auto over de Las Vegas Motor Speedway racen. Gegarandeerd een supercoole ervaring. Lees hier meer: exoticsracing.com

The Mob Museum
The Mob Museum staat in het teken van alles dat met de Maffia te maken heeft. Leer alles over de beruchte strijd tussen de georganiseerde criminaliteit en de politie. Met high-tech presentaties, iconische artefacten en diverse interactieve tentoonstellingen. Volwassenen betalen $19, kinderen tussen 5-17 betalen $13.95. Je vindt de attractie in Downtown Las Vegas. Lees hier meer: themobmuseum.org

Pinball Hall of Fame
Gek op pinball? Hier heb je werkelijk elke pinballmachine die ooit is uitgebracht, en je kunt er nog op spelen ook. Entree is gratis en je betaalt met ouderwetse dollarmunten. Pak bus #201 vanaf Tropicana of de taxi naar deze nostalgische attractie. Dagelijks geopend tussen 11.00 en 23.00 (vrijdag en zaterdag tot middernacht). Adres: 1610 E. Tropicana Ave. Lees hier meer: pinballhall.org

Stratosphere Tower
Bij het Stratosphere Hotel & Casino, ten noorden van (en net buiten) The Strip heb je de 350 meter hoge Stratosphere Tower. Hier kun je van een werkelijk schitterend 360-graden uitzicht over Las Vegas genieten. Voor goed zicht op de Strip kun je het beste door de verrekijkers kijken. ‘Top of the World’ is het draaiende restaurant, hier kun je lekker eten terwijl je van het fantastische uitzicht geniet. De Air Bar is de hoogste bar van Las Vegas. Tip: neem er overdag een drankje en bespaar zo op de kosten want je hoeft dan niet naar het observatieplatform. Bovenop de toren zit ook nog een minipretpark met drie attracties: Big Shot, X-Scream en Insanity, the Ride. Liefhebbers van bungee-jumping kunnen hier nog een goed beveiligde spectaculaire sprong doen, de Sky Jump. Lees hier meer: stratospherehotel.com/Activities

Grand Canyon Helikoptervlucht
Vanuit Las Vegas kun je een spectaculaire, onvergetelijk mooie vliegtuig- of helikoptervlucht over de wereldberoemde Grand Canyon maken. En van hieruit is ook de Skywalk te maken: een waanzinnig spannende wandelroute over een glazen plateau dat ver over de Canyon uitsteekt te maken. Lees hier meer: sundancehelicopters.com

SlotZilla zip line
SlotZilla is een fantastische attracties als onderdeel van de Fremont Street Experience. Je start vanaf een 12-verdiepingen tellend gebouw in de vorm van een fruitmachine. De standaard zipline experience kost $20 en hierbij start je vanaf 24 meter hoogte en land je halverwege Freemont Street ter hoogte van de Four Queens and Fremont casino’s. De hogere zoomline experience kost $40 en hierbij start je vanaf 34 meter hoogte, en land je helemaal aan het einde van Freemont Street. Het zicht op de winkelende mensen onder je is prachtig.

Wat is er verder te doen?

Naast het feit dat je je eindeloos kunt vermaken in de casino’s, is er nog veel meer te doen in Las Vegas. Breng eens een bezoekje aan de Heart Attack Grill, waar je de meest vette hamburgers ter wereld vindt. De grootste goudklomp ter wereld – de Hand of Faith – is te zien in het Golden Nugget Hotel.Verder is Las Vegas de perfecte plek voor thrill-seekers, voorbeelden zijn: indoor skydiving, racen op de racebaan, naar de bekende schietbaan The Gun Store, kajakken op een van de rivieren buiten de stad, door de woestijn op een ATV/Quad of klimmen bij de Red Rock Canyon. Gebruik Tripadvisor om een handig overzicht met alle attracties (Things to do) in de stad te bekijken.

Diverse schitterende activiteiten in Las Vegas

 

Las Vegas Shows

Las Vegas is de stad van de grote optredens en de meest bekende shows hebben hier een avondvullend programma. De hotels wedijveren allemaal met elkaar om bezoekers naar hun shows te trekken. Naast de grote spectaculaire shows heb je ook diverse muziek- en theaterproducties die je kunt bezoeken. Een aantal grote artiesten hebben verder een vaste plek in een van de hotels. Bekende namen zijn Celine Dion, Diana Ross, Shania Twain, Elton John, Rod Stewards, Britney Spears, Olivia Newton John en meer. Verder heb je er nog diverse bekende cabaretiers. Denk hierbij aan Jeff Dunham, Terry Fator, Mike Hammer, Mac King en meer. Ook illusionisten en Magicians hebben hier vaak een langlopende show, bijvoorbeeld David Copperfield, Criss Angel en Penn & Teller. Meestal doen de artiesten hun show in elk geval een jaar, soms meerdere jaren. De grote namen van nu zijn wellicht volgend jaar vervangen voor andere grote namen.

Het bijwonen van een show is meestal niet goedkoop. Kaartjes koop je vaak vanaf $50 en de prijs hangt af van de populariteit en van de zitplaatsen. Via websites als Groupon kun je vaak met flinke kortingen tickets (vooraf en online) kopen. Daar zit je dan wel aan vast, en veel toeristen willen bij een bezoek aan Vegas nu juist aankijken wat ze allemaal gaan doen tijdens hun verblijf. Op verschillende plaatsen langs de Strip staan verkooppunten waar je vaak lange rijen ziet staan van mensen die nog op het laatste moment een kaartje voor een show willen bemachtigen.

Bekijk hieronder een overzicht met de meest populaire shows (laatste update augustus 2015) die op het moment van schrijven in Las Vegas te bezoeken zijn.

  • Jersey Boys @ Paris Las Vegas
  • Le Reve @ Wynn
  • Raiding The Rock Vault @ Tropicana
  • Human Nature: The Motown Show @ The Venetian
  • Armando Vera Magic Show @ Planet Hollywood
  • Terry Fator Comedy Show @ The Mirage
  • Celine Dion @ The Colosseum
  • Elton John @ The Colosseum
  • Absinthe @ Caesars Palace
  • Boyz II Men @ The Mirage
  • David Copperfield @ MGM Grand
  • Blue Man Group @ Monte Carlo Resort
  • Britney Spears @ Planet Hollywood

Verder zijn er maar liefst 8 verschillende Cirque du Soleil shows, verspreid over diverse hotels. Kaarten zijn vaak vlak voor de show het goedkoopst, maar ook wanneer je vooraf online boekt tijdens aanbiedingen (bv Groupon, of op de officiële website):

Los van de grote producties heeft elk hotel ook nog optredens in de kleinere zalen. Zo heeft bijna elk hotel wel een comedyshow met voor ons vaak onbekende komieken (de echt grote namen hebben er vanzelfsprekend een hoofdact). Ook heb je een aantal zeer goede impressionisten, stand-up commedians die je van je stoel doen rollen van het lachen. Liefhebbers van goocheltrucs kunnen terecht bij een van de vele goochelaars die dagelijks in de verschillende hotels optreden.

 

Accommodatie

Je hebt vele honderden luxe hotels in en rond Las Vegas. Om een ultiem verblijf in de stad te ervaren kun je het beste in een hotel langs de strip verblijven. Hotels boek je het beste vooraf online bij een van de bekende hotelsites. Voorbeelden zijn Booking.com en Agoda.nl.

Er is accommodatie genoeg in de stad. Vaak gaat het om grootschalige hotels en resorts, met een enorme hoeveelheid faciliteiten waardoor je met gemak je dagen in het hotel kunt slijten. De meeste hotels hebben hun eigen casino op de begane grond. Je loopt via de lobby, na het inchecken direct het casino in, waar je meteen je geluk kunt beproeven. De prijs voor een overnachting is vaak erg gunstig. Vooral de prijs/kwaliteit verhouding is prima, want je verblijft standaard in vrij luxe hotels.

Vooraf online reserveren valt aan te raden bij het plannen van je verblijf in Las Vegas, populaire hotels zitten vaak dicht op de aankomstdatum vol. Verder zijn prijzen bij online boeken soms/vaak beter, vooral als je een van de populaire hotelvergelijkers als Booking.com of Agoda.nl gebruikt om de beste prijs te vinden.

De laagste prijzen vind je verder vooral tussen zondag en donderdag, want Las Vegas is erg populair als weekendje-weg bestemming. Kosten van shows en attracties zijn dan overigens ook vaak goedkoper, omdat ze tijdens die dagen minder goed bezocht worden. Een verblijf op The Strip heeft de absolute voorkeur, want als je in een hotel verblijft dat verder weg ligt, moet je telkens naar de Strip reizen, terwijl je er eigenlijk gewoon ‘bovenop’ moet zitten om de unieke sfeer van ‘glitter & glamour’ te kunnen ervaren. Een hotel buiten de Strip is vaak aanzienlijk goedkoper, maar dat heeft eigenlijk ook weer een prijs (vervoerskosten/taxi etc).

Hou je ook buiten de casino’s wel van een gokje? Je kunt het er dan wel op wagen en gewoon op de bonnefooi naar Las Vegas reizen in de hoop een mooie prijs te winnen bij een van de hotels. Soms (bv doordeweeks in het laagseizoen) doen hotels er alles aan om je als gast binnen te halen (je zou zelfs over tickets voor het buffet of shows kunnen onderhandelen).

Hieronder volgt een overzicht met de meest populaire hotels in Las Vegas (bekijk hier alle hotels in Las Vegas):

  • ARIA Sky Suites
  • Mandarin Oriental
  • Skylofts at MGM Grand
  • Four Seasons
  • Wynn
  • The Palazzo
  • The Cosmopolitan
  • Nobu Hotel at Caesars Palace
  • Hotel32 at Monte Carlo
  • Trump International Hotel
  • Encore At Wynn
  • Vdara
  • Venetian
  • ARIA Resort
  • Bellagio
  • Delano
  • Staybridge Suites
  • Platinum Hotel and Spa
  • The Mirage
  • Mandalay Bay
  • The Cromwell
  • New York, New York
  • MGM Grand Hotel
  • Caesars Palace
  • Hard Rock
  • Paris Las Vegas
  • Luxor Las Vegas

Verblijf je liever in een van de wat meer betaalbare hotels/casino’s, dan kun je het beste een van de 2 of 3 sterren hotels/resorts in het lijstje hieronder overwegen.

  • Circus Circus Hotel
  • Excalibur Hotel & Casino
  • Stratosphere Hotel
  • SLS Las Vegas (Savor Life Slowly)
  • Jockey Club
  • Flamingo Las Vegas
  • Harrah’s Las Vegas
  • Bally’s Las Vegas
  • Staybridge Suites
  • La Quinta Inn & Suites
  • Marriott’s Grand Chateau
  • Desert Paradise Resort
  • Hilton Grand Vacations Suites
  • The Carriage House
  • BEST WESTERN PLUS Casino Royale
  • Hilton Garden Inn
  • Las Vegas Marriott
  • SpringHill Suites
  • Desert Rose Resort
  • Tahiti Village
  • Meridian Luxury Suites

 

Eten

Las Vegas heeft een enorm gevarieerde eet-scene. Enerzijds hebben de luxe hotels allemaal topchefs in dienst, die diverse populaire Michelin sterrenrestaurants runnen. Hier eet je met de jetset, voor prijzen die er niet om liegen. Reserveren dient vaak al weken van tevoren plaats te vinden, om zeker te zijn van een plekje. Gelukkig heb je ook genoeg zeer goede restaurants en eettentjes waar je zonder reservering (op de dag zelf) terecht kunt. Daarbij geldt dat de meeste bezoekers vaak simpel eten, van een all-you-can-eat buffet tot een vette hap bij een van de vele fastfood restaurants en kleine eettentjes.

Populaire buffetrestaurants vind je in Wynn (The Buffet), The Cosmopolitan (Wicked Spoon), RIO (Village Seafood Buffet), Bellagio (The Buffet), Paris Las Vegas (Village Seafood Buffet) en Planet Hollywood (Spice Market).

Hieronder volgt een overzicht met enkele populaire restaurants in Las Vegas:

  • The Cheesecake Factory
  • Anchor Bar @ Grand Canal Shoppes
  • Andiamo @ Downtown
  • Fukuburger @ Hawaiian Marketplace
  • Picasso
  • Shake Shack @ New York, New York
  • Lago @ The Bellagio
  • Bardot Brasserie @ ARIA Resort
  • Le Cirque
  • Vic & Anthony’s Steakhouse @ Downtown
  • Mon Ami Gabi
  • Hugo’s Cellar @ Downtown
  • Mr. Mamas
  • Searsucker @ Caesars Palace
  • Carson Kitchen @ Downtown
  • Mastro’s Ocean Club
  • Joe’s Seafood, Prime Steak and Stone Crab
  • The Capital Grille
  • Prime Steakhouse
  • Eat @ Downtown
  • Giada
  • CUT at the Palazzo
  • Il Mulino
  • Grimaldi’s Pizzeria

 

Shopping

Liefhebbers van shoppen zullen zich prima kunnen vermaken langs de Strip. Binnen elk hotel vind je tientallen tot soms wel honderden winkels.

Fashion Show Mall en Town Square zijn populaire winkelcentra in de stad die niet aan hotels verbonden zijn. Hotels met hele winkelcentra zijn Forum Shops @ Caesars, Grand Canal Shoppes @ The Venetian, Miracle Mile Shops @ Planet Hollywood, The LINQ en The Shops at Crystals @ ARIA Resort.

Naast de winkelcentra binnen de hotels/casino’s langs de Strip heb je ook nog diverse grote winkelcentra in andere delen van de stad. In de omgeving van Downtown Las Vegas heb je bijvoorbeeld nog de grote Las Vegas Premium Outlets North, een grote outlet mall met honderden winkels. In het zuiden heb je nog de Las Vegas Premium Outlets South, een tweede outlet mall.

 

Golf in Las Vegas

Rond Las Vegas zijn zeven prachtige golfbanen aangelegd:

  • Bali Hai Golf Club (afstand vanaf the Strip: 1.6km).
  • Las Vegas National Golf Club, bekend van de film Casino met Robert de Niro en de eerste grote overwinning van Tiger Woods in 1996 (6.9km).
  • Rhodes Ranch Golf Club (12km).
  • Desert Rose golf Club, een van de eerste en daarmee klassieke, tevens een van de beter betaalbare golfbanen (15km).
  • TPC Las Vegas, behoort tot een van de top 10 beste golfbanen in de USA, hier vind je met grote regelmaat beroemde spelers (24km).
  • Durango Hills Golf Club (26km).
  • Black Mountain Golf & Country Club (28km).

 

Trouwen

Onder de Amerikanen is Las Vegas dé plek om te trouwen. Je kunt hier ook voor de lol trouwen, wat vaak gedaan wordt. Als je wel serieus bent en hier wilt trouwen, moet je van tevoren al een aantal dingen regelen. Je moet namelijk wel een trouwvergunning hebben en daaraan zijn een aantal voorwaarden verbonden. Denk daarbij aan een paspoort, je moet ouder zijn dan 18, je mag niet al getrouwd zijn en ten slotte mag je geen familie zijn van degene waarmee je wilt trouwen. Simpele voorwaarden dus! Verder zijn er eindeloos veel opties als je kijkt naar een plek om te trouwen. De ene is erg klein, de ander erg groot. Je kunt in een kalkoenkostuum trouwen, of verkleed als Elvis Presley. Het ligt er maar net aan wat je ding is.

 

Beste periode voor een bezoek

Las Vegas kun je het beste in maart, april, mei, oktober of november bezoeken. De temperaturen zijn er dan het prettigst, niet de warm en niet te koud. Tussen juni en september is het er vaak snikheet, hoewel je hier op de Strip meestal maar weinig van merkt. Je kunt namelijk over overdekte loopbruggen lopen en je bent verder vaak binnen waar de airco’s hun werk prima doen. De wintermaanden zijn kouder, hoewel het vriespunt nooit bereikt wordt (meestal ligt de temperatuur tussen november en maart rond de 15 graden). De mooiste (goedkoopste) aanbiedingen naar de stad heb je vaak in de minder populaire maanden.

 

Tips

  • Roken is een probleem in Las Vegas. Vooral in de casino’s vindt men dat het ‘erbij hoort’. Roken mag daarom in elk casino. Om er zo min mogelijk last van te hebben, kun je het beste naar de nieuwste en meest luxe casino’s. Onder de wat nieuwe casino’s (waar airco vaak net wat beter werkt en waar net wat meer rekening is gehouden met verversing van de lucht) vallen de casino’s van Cosmopolitan, Aria, The Palazzo en Wynn. Vdara en Mandarin Oriental zijn overigens twee zeer goed beoordeelde niet-roken hotels. Casino’s waar je wel mag roken hebben kleine niet-roken ruimtes, maar daar heb je vaak nog steeds last van de rook. Verder geldt dat er in alle restaurants en eetgelegenheden niet gerookt mag worden.
  • Als je nog geen 21 bent mag je niet de casino’s in en niet gokken in Las Vegas.
  • Vooral op de Strip brengen de resorts bij het uitchecken zgn. resort fees of recreational fees in rekening. Dit bedrag kan bij een weekje Vegas flink oplopen. Afhankelijk van (de mate van luxe van) het resort betaal je zo’n $20 tot wel $40 per dag en deze kosten lopen jaarlijks op.
  • Authentieke gokaccessoires vind je bij de Gambler’s General Store. Elke taxichauffeur weet de winkel te vinden (de rit duurt zo’n 10 minuten vanaf The Strip). Ze hebben er bijvoorbeeld authentieke blackjack schoenen, oude casino chips, gekleurde dobbelstenen en meer. Ook verkopen ze er alles dat met de shows te maken heeft (zelfs goochelaarsaccessoires).
  • Bezoek Las Vegas doordeweeks voor veel lagere hotelprijzen. Kamers kosten vaak drie tot vier keer zoveel in het weekend. Daarbij komt nog dat het doordeweeks veel rustiger is bij de attracties.
  • Steek nooit The Strip lopend over, maar gebruik in plaats daarvan altijd de loopbruggen of de speciaal daarvoor aangewezen voetgangersoversteken. De boete voor oversteken waar het niet mag is zeer hoog. Let er verder bij het oversteken op dat niet iedereen zich altijd even goed aan de regels houdt. Nevada is een staat met een van de hoogste percentages aan verkeersongevallen.
  • Vraag een spelerskaart aan bij elk casino waar je van plan bent te gokken. Ga naar de Player’s Club balie van het hotel/casino en meld je aan voor een gratis spelerskaart, zelfs als je niet van plan bent om zwaar te gokken. Je ontvangt regelmatig scherpe aanbiedingen voor attracties en shows van het hotel, vouchers voor hapjes of drankjes en soms zelfs gratis overnachtingen (of in elk geval een flinke korting). Je kunt bij MGM Grand en bij The Mirage ook online een spelerskaart aanvragen, met mooie deals bij 10 casino’s (van dezelfde casinogroep) aan de Strip.
  • Wanneer je gratis registreert voor de Player’s Club krijg je vaak een couponboekje met diverse interessante aanbiedingen. Leuk zijn de ‘Match Play’ bonnen, waarbij je inzet verdubbeld wordt bij het tonen van de bon.
  • Speelautomaten zijn leuk maar de kans dat je er wat op wint is niet groot. Alleen bij grote uitzondering win je hierop, en vaak kleine bedragen. Hetzelfde geldt – in mindere mate – voor roulette, de kans dat je hier goed mee wint is ook zeer klein. Je kunt je beter verdiepen in hoe Blackjack, Craps, Baccarat of Poker werkt.
  • Dealers, serveersters, taxichauffeurs en piccolo’s zijn afhankelijk van fooien als middel om te voorzien in hun levensonderhoud. Een fooi moet je hier niet zien als een beloning voor een goede service, het is een absolute noodzaak om er aan het einde van de dag een normaal inkomen aan over te houden. Tip de dealer een fiche als je vertrekt (nadat je gewonnen hebt). Een dealer verdient het minimumloon en zonder fooi kan hij/zij niet rondkomen. $5 of $10 is een prima bedrag, als iedereen dat zou doen op de avond zou de dealer er een leuk bedrag aan kunnen overhouden. De serveerster geef je standaard $1 of $2 voor elk drankje dat ze brengt.
  • Probeer extra’s te scoren. In veel gevallen kun je vouchers krijgen voor een gratis buffet, korting op shows of korting op de kamer bij een volgend bezoek. Vraag de vouchers bij de Club Balie (als je een spelerskaart hebt), of vraag het bij de tafel als je tafelspellen speelt.
  • In het Mandarin Oriental hotel geniet je in de Mandarin Bar naast heerlijke cocktails tegelijkertijd van een werkelijk schitterend uitzicht over de Strip.
  • Taxi’s stoppen niet op de Strip, maar bij de hotel/casino-ingang. Loop dus altijd naar de taxibalie van het hotel of casino.
  • Pinnen in casino’s is vaak een duur geintje omdat de transactiekosten bij elke pintransactie erg hoog zijn. Let hierop en zorg ervoor dat je voorafgaand aan je bezoek al gepind hebt.
  • Op veel plekken is gratis Wi-Fi, in de hotels (niet allemaal, soms rekent het hotel een bedrag per dag), de koffietentjes, de winkelcentra en de casino’s. Je kunt ook overwegen om bij aankomst een lokale simkaart te kopen met een databundel (3G). Hiervoor dient je telefoon wel unlocked te zijn.
  • Als je een groot bedrag wint dan betaal je hier 30% belasting over als je niet de Amerikaanse nationaliteit hebt. Gelukkig kun je de betaalde belasting weer terugvragen via een 1042-S formulier. Dit document krijg je automatisch bij het innen van je winst, inclusief een uitleg hoe het werkt.
  • Betaal niet de volle mep om een van de shows bij te wonen. Je kunt bij de meeste shows makkelijk voor de helft van de prijs naar binnen. Er zijn diverse kiosken (ticketbalies) langs de Strip waar je vlak voor aanvang met grote korting tickets kunt kopen. Voorbeelden van locaties waar je de balies kunt vinden zijn: ten zuiden van de Riviera, voor de Fashion Show Mall recht tegenover Wynn, in de Hawaiiaanse Markt tegenover Monte Carlo, en naast GameWorks.
  • Met de ‘Strip & Downtown Express’ rij je voor $8 onbeperkt, 24 uur (een etmaal), tussen de strip en het centrum (Downtown Las Vegas). Kaartjes kun je kopen bij ticketautomaten bij de opstapplaatsen langs de strip. Vanaf de luchthaven gaat de Westcliff Express naar het zuiden van de Strip, en de #108 gaat naar het noorden van de Strip (langs Stratosphere) en naar het centrum.
  • Sommige casino’s serveren gratis drankjes aan spelers, dit is niet alleen weggelegd voor spelers aan de $100 blackjack tafel. Er wordt zelfs gratis geserveerd bij de gokautomaten. The Wynn is wat dit betreft het mooiste voorbeeld, hier kun je o.a. gratis mojito’s krijgen (en nog veel meer). Vergeet niet om je serveerster een nette fooi te geven.
  • Bezoek je The Wynn? Neem dan een kijkje bij de schitterende vijver met Koi karpers. Het is misschien wel de meest relaxte ruimte in The Strip, maar niemand kent het plekje, zelfs de meeste locals niet.
  • Je kunt fantastisch uitgaan in Las Vegas. Je hebt er diverse clubs, pool clubs en loungeclubs. De populaire hotels langs de Strip hebben allemaal wel een eigen populaire club. Vaak is het wel een komen en gaan, dus bekijk de officiële Las Vegas website voor een overzicht met de meest hippe tentjes.
  • Ben je een rondreis langs de parken in de omgeving aan het maken en overweeg je een paar dagen Las Vegas in je reisplan op te nemen? Bedenk dan dat het tussen zondag en donderdag vaak veel goedkoper is. In deze dagen heb je de beste aanbiedingen. Sommige hotelovernachtingen zijn dan spotgoedkoop, of je kunt voor een habbekrats upgraden naar een veel luxere kamer. Ook de shows en attracties zijn dan vaak goedkoper, vooral als je binnen een uur voor het begin van de show kaartjes koopt.

 

Vervoer naar en in Las Vegas

Lopend
Als je in een van de hotels op de Strip verblijft kun je alles lopend bereiken. Langs de Strip heb je diverse toffe bezienswaardigheden, waardoor je je geen moment verveeld. De Strip is een brede straat met veel ruimte voor voetgangers. Lopen is de manier om alles in je op te nemen. Tijdens de hete zomermaanden kun je handig gebruik maken van de overdekte voetgangerspaden. Zo kun je van hotel tot hotel, soms via winkelcentra, de Strip aflopen, zonder in de volle zon te lopen.

Wil je liever van het openbaar vervoer gebruik maken, dan heb je de volgende opties:

Las Vegas Monorail
De monorail loopt van het SLS Hotel & Casino in het noorden van de Strip naar het MGM Grand Hotel & Casino in het zuiden van de Strip. De monorail loopt langs de rechter achterzijde van de hotels langs de Strip. Zo ligt het MGM Grand Station achter het MGM Grand Hotel. Je kunt makkelijk door het hotel lopen om bij het station te komen. De stations op de route zijn: SLS Station, Westgate Station, Las Vegas Convention Centre, Harrah’s/The Linq Station, Flamingo/Caesars Palace Station, Bally’s & Paris Las Vegas Station en MGM Grand Station. Vanaf de verder weg gelegen hotels en casino’s rijden gratis shuttle busjes naar de monorail stations (op vertoon van je dagkaartje). Treinen vertrekken ongeveer elke 4 tot 9 minuten, afhankelijk van het aantal treinen die in dienst zijn, gebaseerd op de tijd van de dag en de dagen van de week. Voor $10.80 kun je een hele dag van de monorail gebruik maken. Ook kun je een kaartje voor meerdere dagen onbeperkt gebruik kopen. Lees hier meer: http://www.lvmonorail.com

Bus
Op de Strip rijden bussen af en aan, hetzelfde geldt voor het traject tussen de Strip en Downtown Las Vegas. De Regional Transportation Commission (RTC) heeft twee routes langs Las Vegas Boulevard: de Deuce, een dubbeldekkerbus zoals je ook in Londen hebt, en de Strip and Downtown Express (SDX). De goedkoopste optie voor de beide routes is het buskaartje van $6 met geldigheid van 2 uur (voor alle passagiers boven vijf jaar oud). Voor $8 heb je echter een buskaartje dat 24 uur lang geldig is, en voor $20 een kaartje dat drie dagen lang onbeperkt toegang geeft tot alle buslijnen van RTC. Het buskaartje koop je vooraf bij een van de automaten bij elk van de bushaltes op het traject.

Taxi
De taxi is de duurste oplossing. Als je met 4 personen reist, is het vaak wel de meest praktische vervoersmogelijkheid. Op korte stukken betaal je niet veel, terwijl je wel zo in de taxi zit (de bus en monorail rijden vaak, maar meestal moet je altijd wel even wachten). Let er wel op dat het vooral ’s avonds vaak erg druk is op de Strip, met regelmatig files tot gevolg.

Hoe kom je er?

Met het vliegtuig
Er gaan geen rechtstreekse vluchten naar Las Vegas. Dit is geen groot probleem. Je kunt namelijk wel in een keer naar de Verenigde Staten vliegen, en vervolgens een binnenlandse vlucht nemen. Je vliegt meestal op Washington. Deze vlucht duurt ongeveer negen uur en vervolgens kun je de doorvlucht naar Las Vegas nemen. Dit duurt ongeveer vier uur. Afhankelijk van de maatschappij zijn er diverse andere stopover steden waar je eerst op vliegt, voordat je doorvliegt naar Las Vegas.

De internationale luchthaven van Las Vegas, McCarran Airport, ligt vlak bij het centrum, bijna aan het begin van The Strip. Het is dus een kort taxiritje om bij je hotel te komen, de kosten variëren van ongeveer $20 tot $35, afhankelijk van waar je op de Strip verblijft. Budgetreizigers kunnen de RTC bus overwegen, hoewel de bushaltes bij Terminal 1 en Terminal 3 niet even makkelijk te vinden zijn. Er rijden ook shuttlebusjes tussen de luchthaven en de Strip ($7.50). Net wat duurder dan de regulier bus, maar sneller en makkelijker te vinden.

Huurauto of camper
Er zijn ook reizigers die Las Vegas met een huurauto of gehuurde camper bezoeken. Rondom de stad liggen namelijk diverse schitterende nationale parken die prima met eigen vervoer te bezoeken zijn. Een bezoek aan de stad vormt dan wat leuke afwisseling. Bezoek je de stad met de auto dan kun je deze prima in de parking van je hotel kwijt. Voor hotelgasten is dit meestal gratis. Niet-hotelgasten betalen een klein bedrag per dag. Parkeren is meestal goedkoop als er bij het hotel ook een casino hoort. Het is goedkoop omdat het hotel hoopt op deze wijze meer gokkers te trekken.

 

Handige websites

 
 

5 mooiste Verenigde Staten-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Verenigde Staten

v.a. €1099 incl.

Western Values

15-daagse autorondreis met vele hoogtepunten van het westen van de VS met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €675 incl.

Fly-drive Best of Florida

Langs imposante wolkenkrabbers, bruisende cultuur en stranden met Kras.

Lees meer

v.a. €2080 incl.

Het Wonderlijke Westen

21-daagse privé rondreis met huurauto langs de mooiste hoogtepunten van West-Amerika met Fox.

Lees meer

v.a. €1725 incl.

American National Parks

21-daagse autorondreis langs de mooiste nationale parken van Amerika met AmerikaPLUS.

Lees meer

v.a. €1331 incl.

Highlights of the Wild West

17-daagse roadtrip door Californië, Nevada, Arizona en Utah met 333travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Verenigde Staten die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.