Matsumoto is met een bevolking van ongeveer 300.000 inwoners een vrij kleine stad in de Nagano prefectuur. Het is een populair startpunt voor diverse activiteiten binnen de Japanse Alpen, een bergachtige streek ten westen van de stad. Hoogtepunten zijn de natuurgebieden Kamikochi en Norikura Kogen (dat tevens een populair skigebied is in de wintermaanden), de onsendorpen Okuhida, Yokota, Asama en Utsukushigahara, de kabelbaan bij Shinhotake en de schitterende Tateyama Kurobe Alpine Route die tussen Omachi en Toyama loopt.

Matsumoto’s belangrijkste toeristische attractie is het mooie Matsumoto Castle, dat op loopafstand van het treinstation ligt.

Wat is er allemaal te doen in Matsumoto?

Reizigers bezoeken Matsumoto over het algemeen vanwege Matsumoto Castle (Matsumotojo of Karasu-jo; kraaienkasteel vanwege de zwart/witte kleur van het kasteel), samen met Himeji één van de mooiste en best gewaard gebleven kastelen van Japan. Vooral de fotogenieke brug, met op de achtergrond de bergen van de Japanse Alpen maakt het tot een sfeervol geheel. Het kasteel heeft zes verdiepingen, inclusief een verborgen verdieping waar de Samurai konden uitrusten. Je kunt ook naar binnen voor een rondleiding. En loopt dan via een route langs de verschillende verdiepingen tot het uitkijkpunt op de bovenste verdieping.

Matsumoto Castle ligt op 10/15 minuten lopen vanaf het treinstation en veel reizigers bezoeken het kasteel in een paar uur en reizen dan weer verder. Het kasteel is dagelijks tussen 8.30 en 17.00 toegankelijk en de entree bedraagt ¥600.

Matsumoto is ook bekend vanwege de schitterende Japanse Alpen die er niet ver vandaan liggen. Zo zijn de natuurparken Kamikochi en Norikura Kogen goed vanaf Matsumoto busstation bereikbaar en hier kan je in de zomermaanden fantastisch wandelen. Een ander schitterend natuurgebied is de Utsukushigahara hoogvlakte, op een uurtje reizen ten oosten van Matsumoto.

Andere bezienswaardigheden zijn het Matsumoto City Museum of Art (met de tentoonstelling van Yayoi Kusama), het Ukiyo-e museum (houtsnijwerken) en de Daio Wasabi Farm (de grootste wasabiplantage ter wereld).

Accommodatie

Matsumoto is vooral bekend vanwege het schitterende gelijknamige kasteel. De meeste toeristen die de stad bezoeken komen of voor het kasteel of voor de vele outdoormogelijkheden in de directe omgeving van de stad. Omdat het er niet zo heel toeristisch is heb je er een beperkt aanbod aan hotels en B&B’s. Toch zitten er gelukkig nog een paar zeer betaalbare en zeer goed beoordeelde plekjes tussen.

Hieronder volgt een overzicht met de best beoordeelde plekjes van Matsumoto (bekijk hier een overzicht met alle beschikbare accommodatie in Matsumoto):

Vervoer binnen Matsumoto

Matsumoto is goed lopend te verkennen. Wil je (bv vanwege het weer) toch liever van het openbaar vervoer gebruik maken, neem dan de ‘Town Sneaker’, de bus die in een cirkel langs alle bezienswaardigheden van de stad gaat.

Hoe kom je er?

Matsumoto is makkelijk vanuit Tokyo bereikbaar met de snelle shinkansen. Een treinticket kost iets meer dan ¥7.000 en als je een JRP hebt kun je kosteloos op dit traject reizen. De trein doet er ongeveer 1 uur over om vanaf Tokyo Station naar Matsumoto Station te rijden.

Vanaf Takayama kun je het beste de Nouhi streekbus nemen, die in ongeveer 2,5 uur van Takayama naar Matsumoto rijdt. Wij namen van Hirayu-Onsen dezelfde bus en hier vandaan duurde het ongeveer 1,5 uur voor we in Matsumoto aankwamen.

Je komt meestal aan op Matsumoto Station, het treinstation in het centrum van de stad. Hiernaast ligt het Alpico Matsumoto busstation, waar de bussen (naar o.a. Takayama) vandaan vertrekken.

Vanaf Matsumoto naar…

Tokyo is bereikbaar met de shinkansen. Als je een JRP hebt, kun je op dit traject kosteloos reizen.

Kanazawa en Toyama zijn beiden snel bereikbaar met de shinkansen vanaf Matsumoto. Dagelijks gaan er meerdere treinen (met Kanazawa als eindbestemming). Als je een JRP hebt, kun je op dit traject kosteloos reizen.

Takayama is bereikbaar met de Nouhi streekbus. Dagelijks vertrekken er diverse bussen van perron 10 vanaf Matsumoto busstation. Een van de stops is bij Hirayu Onsen, een van de mooiste onsen-dorpen in de regio. Hier kun je overstappen op de bus naar de Shinhotaka kabelbaan (een van de mooiste attracties in de Japanse Alpen).

Nagao is met een treinverbinding in zo’n 30 minuten bereikbaar. Dit is een populaire bestemming voor reizigers die de bekende sneeuwapen willen zien.

Tips

  • Ondanks dat Matsumoto niet zo heel veel bezienswaardigheden heeft, is alleen het kasteel al een bezoek aan de stad waard. Vooral tijdens de Sakura (de kersenbloesem) is het er schitterend, want dan wordt het kasteel omringd door honderden kersenbomen.
  • Yayoi Kusama is een beroemd Japanse kunstenaar die permanent in een psychiatrische instelling woont, terwijl ze haar schitterende kunstwerken maakt. Kunst helpt haar met haar ziekte te leven. Haar geboorteplaats is Matsumoto en op diverse plekken in de stad kun je haar kunstwerken bezichtigen.
  • Op de derde verdieping van Matsumoto Station vind je het toeristische informatiebureau, waar je terecht kunt met vragen of om een kaart van de stad op te pikken.
  • Ishii Sport is een lokale outdoorwinkel in het centrum van Matsumoto. Je hebt trouwens meerdere outdoorwinkels in de stad.
  • Matsumoto is bekend om de perfecte soba-noodles. Sla een soba-sessie in één van de restaurants niet over.
  • Populaire warenhuizen in het centrum (tegenover het treinstation) zijn Parco en Ario. Iets verderop – in de richting van Matsumoto Castle – liggen de oudewetse straatjes Nakamachi Street en Nawate Dori. Langs de hoofdstraat, Daimyocho Street, die naar het kasteel loopt heb je ook diverse winkels. In dit gebied ligt verder nog de Yohashira Shrine, een mooie tempel.

 
 

5 mooiste Japan-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Japan

v.a. €2595 excl.

Japan in 2 weken

Wissel in 14 dagen de metropolen af met prachtige landelijke gebieden met Van Verre.

Lees meer

v.a. €2000 excl.

Traditioneel & Modern Japan

Ervaar het traditionele én het moderne Japan in 11 dagen met PANGEA Travel.

Lees meer

v.a. €2582 incl.

Japan Sushi en Samoerai

Ervaar de contrasten van Japan in 13 dagen met 333travel.

Lees meer

v.a. €3799 incl.

Land van de Geisha’s

Indrukwekkende, 19-daagse groepsrondreis alle highlights van Japan met Fox.

Lees meer

v.a. €2899 incl.

Het mystieke Japan

Ontdek het wonderbaarlijke land van de geisha’s in 15 dagen met Kras.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Japan die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.