Xi’an (vroeger Chang’an genaamd dat Hemelse Vrede betekent) was meer dan 1.000 jaar, tijdens 13 dynastieën en onder heerschappij van 73 verschillende keizers, de hoofdstad van China. Het is dan ook niet verwonderlijk dat je rond Xi’an diverse graftombes vindt van overleden keizers, meteen één van de belangrijkste bezienswaardigheden van China. Xi’an wordt gezien als de geboorteplaats van het huidige China en is de perfecte bestemming voor een stedentrip van een paar dagen.

In de glorietijd was Xi’an het oostelijke eindpunt (of begin) van de zijderoute; een handelsroute tussen China en de grote rijken in het westen. Het was toen één van de grootste steden ter wereld en vormde tevens het middelpunt van de ‘De Gouden Eeuw van China’ tijdens de Tang-dynastie (618-907). De stad kon je op het hoogtepunt vergelijken met steden als Rome, Athene en Cairo.

Centrum van van Xi'an

Later werd Beijing de hoofdstad en belangrijkste politieke en economische centrum van China. Momenteel is Xi’an een belangrijke toeristische bestemming vanwege de grote hoeveelheid prachtige attracties en bezienswaardigheden. De stad komt in bijna elke georganiseerde rondreis voor vanwege de vele toffe hoogtepunten.

Stadsmuur van Xi'an

In Xi’an vind je bijvoorbeeld het museum met het wereldberoemde Terracotta leger van Qin Shi Huang. Xi’an is mede hierdoor één van de meest bezochte bestemmingen van China. Naast het Terracotta leger heb je nog diverse andere prachtige bezienswaardigheden in en rond de stad. Het is voor de Chinezen zelf ook een zeer belangrijke en daardoor druk bezochte attractie. Een vakantie naar China zonder een bezoek te brengen aan de 3.000 jaar oude stad Xi’an is bijna ondenkbaar.

Wat is er allemaal te doen?

Terracottaleger van Xi'an

Natuurlijk reizen alle toeristen hoofdzakelijk voor het prachtige terracottaleger naar Xi’an, je hebt echter nog diverse andere mooie attracties in en rond de stad. Onder de hoogtepunten vallen enkele tempels, parken, pagodes, musea en de zeer goed bewaard gebleven stadsmuur.

Lees hier over 12 dingen die je gezien moet hebben in Xi’an

Winkelen in Xi’an

De stad is de laatste jaren flink gegroeid; er wonen ruim 8 miljoen inwoners in de stad (inclusief buitenwijken). Je hebt er diverse grote en moderne winkelcentra, een flink aantal vind je ten zuiden van het centrum (langs South Street en Chang’An Road). De meest populaire malls in Xi’an zijn Century Ginwa, Kaiyuan en Minsheng Department Store. Het hele centrum van Xi’an – binnen de stadsmuur – staat in het teken van winkelen en is grofweg in drie winkelregio’s op te delen. Zo heb je het gebied rond de Bell and Drum Towers met o.a. Muslim Street, Huajue Lane en diverse enorme department stores. Daarnaast heb je het winkelgebied rond Xi’an City Wall, met o.a. Shuyuan Street bij de South Gate. De derde winkelregio ligt rond de twee Goose Pagodas en bij het Shaanxi History Museum. Wanneer je op zoek bent naar westerse kledingmerken, restaurants of restaurantketens, dan kun je het beste naar één van de deze winkelwijken gaan.

Restaurants in Xi’an

De betere lokale restaurants vind je in de omgeving van de Drum Tower, langs Xi Yang Shi Road, binnen de moslimwijk van Xi’an. Hier heb je vooral veel lokale restaurants. Luxe (westerse) restaurants vind je langs Dayanta West Road, op loopafstand van de Big Goose Pagoda. Ook langs Nandajie (South Street dat begint bij de Bell Tower en naar het zuiden loopt) heb je diverse lokale en internationale restaurants. Hier vind je verder ook diverse uitgaansgelegenheden. Eten kun je verder ook prima op straat, in het centrum van Xi’an heb je diverse straattentjes met heerlijk lokaal eten en diverse lekkere snacks.

Als je een lokale hap wilt proberen kun je het beste de restaurantrubriek van Tripadvisor Xi’an vooraf bekijken. Ook kun je ter plekke gewoon nagaan welke plekken helemaal vol met mensen zit, vaak is dit in ieder geval een indicatie dat de locals de gerechten lekker vinden (helaas zegt het nog niks over de kwaliteit en hygiëne).

Hieronder volgen enkele populaire restaurants in Xi’an:

  • Cyclist Restaurant
  • DUO Spanish Authentic Cuisine
  • Haidilao Hot Pot Cheng
  • Five Zen5es
  • Seasonal Tastes
  • Mai
  • Fan Ji La Zhi RouJiaMo
  • First Noodle Under The Sun
  • Three Sisters Dumplings
  • XiAn JiaSan Tangbao Zi Guan
  • Tang GeWu He JiaoZi Yan
  • Haidilao Hot Pot Cheng
  • Tang Yuan Restaurant

Wat je het beste kunt doen is de naam van het restaurant in Google Maps openen en vervolgens zie je in één oogopslag waar het restaurant ligt. Ook kun je de tripadvisor app openen en daar zoeken naar restaurants in je directe omgeving. Let erop dat de beste restaurants van Xi’an over het algemeen binnen de luxe hotels te vinden zijn (bv Westin Xi’an, Sofitel, Gran Melia, Sheraton etc).

Accommodatie in Xi’an

Xi’an is een toeristische stad met enorm veel hotels en andere soorten accommodatie. Ondanks het toeristische karakter vallen prijzen van (luxe) hotels vaak reuze mee. Zo verblijf je al in de top 10 best beoordeelde hotels van Xi’an voor onder de €100 per nacht. Ga voor een hotel in het centrum van Xi’an zodat restaurants en winkelcentra allemaal op loopafstand liggen. Handig als je na een lange dag even ergens lopend naartoe wilt voor het avondeten.

Reis je met een wat lager budget, dan kun je terecht bij één van de vele betaalbare B&B’s en hostels. Bekijk tripadvisor voor een handig overzicht. Vanzelfsprekend kun je ook één van de privé appartementen op Airbnb overwegen.

Hieronder volgt een overzicht met de best beoordeelde hotels in Xi’an:

Hotel Prijs Meer info / direct boeken
Wyndham Grand Xian South €€€ Booking.com Agoda.nl
Gran Melia Xi’an €€€ Booking.com Agoda.nl
Sofitel Legend Peoples Grand Hotel Xian €€€€ Booking.com Agoda.nl
Hilton Xi’an €€ Booking.com Agoda.nl
The Westin Xian €€€ Booking.com Agoda.nl
Sheraton Xi’an North City Hotel €€ Booking.com Agoda.nl
Shangri-La Hotel €€€ Booking.com Agoda.nl
Sofitel Xian on Renmin Square €€ Booking.com Agoda.nl
Grand Noble Hotel €€ Booking.com Agoda.nl
Hyatt Regency Xi’an €€€ Booking.com Agoda.nl
Crowne Plaza Xi’an €€€ Booking.com Agoda.nl
Grand Mercure Xian on Renmin Square €€€ Booking.com Agoda.nl
Citadines Central Xi’an €€ Booking.com Agoda.nl

Zoek de goedkoopste hoteldeals in Xi’an op Agoda.nl of Booking.com.

Naast deze forse lijst met luxe 5-sterren hotels en prima middenklasse 4-sterren hotels heb je in en rond Xi’an nog honderden 3-sterren hotels en budget hotels in alle prijsklassen. Ondanks dat Xi’an een voor Chinese begrippen zeer populaire toeristische trekpleister is, kun je er toch voor zeer schappelijke prijzen verblijven. Zo komen maar een paar luxe 5-sterren hotels boven de €100 per kamer per nacht uit, bij zeer veel van deze hotels verblijf je zelfs al voor nog geen €60 per nacht. In de meeste prima middenklasse hotels verblijf je voor een paar tientjes per kamer per nacht. Dit maakt een verblijf in Xi’an over het algemeen zeer betaalbaar.

Wanneer je in low budget guesthouses verblijft dien je rekening te houden met zeer basic voorzieningen. Ook zijn veel van de goedkope guesthouses slecht onderhouden en vaak ronduit smerig. Ook heb je er meestal geen westerse toiletpot, maar een gat in de grond (zonder toiletpapier, dit breng je zelf mee). Op Tripadvisor vind je een overzicht met de goede guesthouses. Kijk ook uit bij de luchthaven en het treinstation; want hier word je altijd opgewacht (en lastig gevallen) door mensen die je een verblijf in zo’n brak guesthouse voor een veel te hoge prijzen proberen te verkopen.

Bell Tower Hotel

Een leuke ervaring is een overnachting in het Bell Tower Hotel, gebouwd aan een immens grote rotonde waar in het midden een plein is aangelegd met daarop een prachtige tempel met de Bell Tower (waarmee het begin van de dag wordt aangekondigd). Wij verbleven zelf tijdens ons verblijf in Xi’an in dit hotel; en dit beviel goed. In dit gebied bevinden zich diverse grote shopping malls (zoals de Century Ginwa Shopping Mall en de Kai Yuan Shopping Mall) en veel leuke eetgelegenheden.

Centrum van Xi'an

Om van de ene naar de andere kant van het plein te komen kun je gebruik maken van een ondergronds gangenstelsel, gangen die ook dienen om allerlei waren aan de man of vrouw te brengen. In de straten die uitkomen op dit grote plein is het ontzettend druk vanwege de vele winkels en eettentjes. Wat vooral opvalt zijn de vele winkeltjes met gadgets als mobiele telefoons e.d.

Vervoer in en rond Xi’an

Bezoek je Xi’an als onderdeel van een georganiseerde reis vanuit Nederland, dan is het vervoer naar de grote attracties verzorgd. Je wordt dan dagelijks op de afgesproken tijd bij je hotel opgehaald en hebt verder geen omkijken naar het vervoer tijdens je verblijf.

Een veelgebruikt vervoermiddel in Xi’an is de taxi; een taxi kun je makkelijk via je hotel regelen. Een ritje vanaf Xi’an centrum naar het Terracottaleger kost ongeveer 80-100 Yuan. Een ritje naar de Wild Goose Pagoda kost ongeveer 20-30 Yuan. Een ritje binnen de stad zelf kost meestal niet meer dan 10 Yuan. Houd er rekening mee dat taxi chauffeurs (en buschauffeurs) vaak geen woord Engels spreken. Zorg ervoor dat je wat Chinese woorden op een papiertje bij je hebt, bijvoorbeeld met wat eindbestemmingen die je wilt bezoeken. Neem ook altijd een visitekaartje van je hotel mee zodat je tenminste altijd weer naar je hotel terug kunt komen.

Je kunt Xi’an ook per bus verkennen. Vraag bij je hotel, of bezoek de VVV van Xi’an (dichtbij de Bell Tower) voor een kaart met alle beschikbare busroutes. Busnummers 609 en 610 zijn handig voor toeristen, aangezien ze langs diverse populaire attracties in de stad gaan. Onthoud ook bus nummer 306 (Tourist Bus 5); dit is de bus die vanaf het centrum naar het terracottaleger gaat. Er zijn in totaal 10 bussen die onderdeel zijn van de speciale touristenlijn. Elk van deze 10 bussen gaan naar een of meerdere toeristische attracties binnen of buiten de stad. Je kunt met deze bussen de hele stad en omgeving op goedkope wijze verkennen. Houd er wel rekening mee dat er in veel gevallen geen Engelse informatie op de bussen te vinden is, wat het nemen van de bus voor sommigen moeilijk maakt.

Het centrum van de stad (het deel binnen de muur) is goed te voet te verkennen. Er zijn bij de grote kruispunten vaak ondergrondse voetgangerstunnels waardoor je makkelijk en veilig kunt oversteken.

Metro in Xi’an

Sinds 2011 kun je in Xi’an ook gebruik maken van de metro. De huidige metrolijn (North-South Line 2) brengt je langs populaire locaties als de Bell Tower en de Muur van Xi’an. In de toekomst zullen er nog 5 andere metrolijnen en metrostations aangelegd worden, waarmee de hele stad met de metro bezocht kan worden.

Je kunt momenteel een smartcard kopen (Xian Public Transportation Card) waarmee je van de metro gebruik kunt maken (in plaats van losse kaartjes). Met deze kaart krijg je 10% korting op de metrokosten. Wanneer straks alle metrolijnen in gebruik genomen zijn, is deze kaart waarschijn een stuk handiger. Momenteel kun je met deze kaart ook in veel bussen betalen (met 50% korting). Het voordeel is dat je niet meer telkens met kleingeld hoeft rond te lopen. Het nadeel is dat de kaart niet overal te gebruiken valt, wat verwarrend werkt. Verder loont de kaart alleen wanneer je meerdere dagen in Xi’an verblijft (i.v.m. de eenmalige aanschafkosten van 18 Yuan).

Hoe kom je er?

Xi’an is vrij centraal gelegen binnen China. Je kunt makkelijk en vooral betaalbaar per trein naar diverse bestemmingen in de omgeving reizen. Ga vooraf na vanaf welk treinstation je trein vertrekt; aangezien je diverse stations in Xi’an hebt. Tussen een aantal bestemmingen rijden supersnelle treinen. Treintickets zijn vooraf te bestellen, en zijn in dat geval vaak goedkoper. Ook heb je grotere kans op een sleeper, want het aantal beschikbare sleeper coupés zijn vaak beperkt. Houd er verder rekening mee dat Chinezen zelf tijdens de vakantieperiodes veel met de trein reizen en dat het dan erg moeilijk is om zelf treintickets te regelen. Neem in dat geval een lokaal reisbureau in de hand dat de treintickets voor je kan regelen.

Enkele bestemmingen waar je vanaf Xi’an met de (nacht)trein naartoe kunt reizen:

  • Beijing (11-13 uur)
  • Chengdu (13-18 uur)
  • Chongqing (14 uur)
  • Guangzhou (24 uur)
  • Kunming (36-53 uur)
  • Lanzhou (8-10 uur)
  • Lhasa (36 uur)
  • Shanghai (16-20 uur)
  • Wuhan (14-18 uur)
  • Zhengzhou (2 uur)

Een andere manier om naar Xi’an te reizen is per vliegtuig. Omdat het zo centraal ligt duren de meeste vluchten niet langer dan 2 uur. Het is wel een iets duurdere reismethode, maar je bent sneller op je bestemming.

Naast de trein en het vliegtuig kun je ook per auto of bus naar Xi’an reizen. Dit is echter niet aan te raden, want de afstanden binnen China zijn enorm en deze manieren van vervoer zijn erg basic. Daarbij is het ook de minst veilige manier van reizen.

Xi’an Railway Station

De meeste treinen vertrekken vanaf Xi’an Railway Station; de grootste van de 6 treinstations in Xi’an. Op het treinstation heb je diverse kleine winkeltjes en een bagage opslag balie. Verder heb je er een busstation en een taxiplatform. Er gaan diverse bussen vanaf het treinstation naar het centrum van Xi’an. Zorg er bij het nemen van de taxi voor dat de chauffeur op de meter rijdt; weigert hij dit dan dien je vooraf een goede prijsafspraak te maken (of ga op zoek naar een andere taxi).

Zorg er altijd voor dat je ruim 1 uur van tevoren bij het treinstation aanwezig bent. Het kan geen kwaad een simpele applicatie op je smartphone te installeren, zodat je de karakters kunt herkennen. Over het algemeen staat het treinnummer met vertrektijd en halnummer op de informatieborden. Wanneer je tickets voor de luxe klassen hebt gekocht, kun je terecht bij de speciale VIP lounges.

Xi’an North Railway Station

Xi’an Railway Station is jarenlang het centrale treinstation van Xi’an geweest. In 2011 is het Xi’an North Railway Station geopend en in de toekomst zal dit station uitgroeien tot het meest belangrijke station van Xi’an. Nu al vertrekken er diverse moderne treinen (en enkele bullit treinen) vanaf dit station. Vanaf het centrum van Xi’an (East Gate) vertrekt bus nummer 263 naar het Xi’an North Railway Station. Een andere manier om naar dit treinstation te reizen is per metro; metrolijn 2 heeft een station bij het treinstation. De gemakkelijkste manier is om direct vanaf je hotel een taxi naar het treinstation te nemen. Laat iemand bij de lobby aan de chauffeur uitleggen dat je naar het North Railway Station moet om verwarring te voorkomen.

Xianyang International Airport

Je komt in Xi’an aan op het Xi’an Xianyang International Airport dat zo’n 50 kilometer ten noordwesten van de stad ligt. Xianyang International Airport is een zeer moderne luchthaven voor Chinese begrippen. Je hebt er twee grote terminals met diverse shops. Er zijn ook plekken waar je tijdelijk je bagage kunt opslaan; handig wanneer je licht wilt reizen in Xi’an. Er is een airport hotel waar je een kamer per uur kunt huren (+/- 60 Yuan per uur); handig wanneer je lang op de luchthaven moet wachten en je nog even wilt rusten (of een douche wilt nemen).

Ga vooraf na vanaf welke terminal je vliegtuig vertrekt en laat je daar afzetten. Bij internationale vluchten dien je minimaal 2,5 tot 3 uur vooraf aanwezig te zijn. Check-in balies sluiten doorgaans 1 uur voorafgaand aan een internationale vlucht. Bij binnenlandse vluchten kun je er tot 30 minuten voorafgaand aan het vertrek nog inchecken.

Vervoer tussen de Xianyang luchthaven en Xi’an

Vanaf de Xianyang luchthaven reis je makkelijk met de taxi naar het centrum van de stad. Een taxirit is wel een vrij dure manier om naar de stad te reizen; je bent goedkoper uit door de bus te pakken. Een enkele reis met de taxi kost meestal zo’n 100-120 Yuan. Taxi’s rijden niet op de meter, dus spreek vooraf een prijs af. De groene budget taxi is de meest betrouwbare keuze.

Een taxirit vanaf het centrum van Xi’an naar de luchthaven duurt ongeveer 40 minuten tot een uur, afhankelijk van de drukte op de weg. De bus doet er vaak wat langer over vanwege de tussentijdse stops.

Er is een speciale pendelbus (shuttle bus) tussen de luchthaven en de stad (en andersom). De rit kost 26 Yuan en je hebt diverse lijnen waaruit je kunt kiezen. Lijn 1 brengt je naar het centrum (halte voor het Xian Melody Hotel; tussen de Bell Tower en Drum Tower in) en lijn 2 brengt je naar het centraal station (Xian Railway Station). De overige lijnen zijn meestal niet interessant voor toeristen.

Tips bij een bezoek aan Xi’an

  • Als het Banpo Village Museum op het actielijstje staat kun je het beste eerst dit museum bezoeken en daarna pas het nog veel grotere en indrukwekkender museum van het Terracottaleger.
  • Omdat Xi’an een zeer populaire bestemming is onder de lokale Chinese bevolking moet je er rekening mee houden dat het er tijdens lokale vakantieperiodes en feestdagen erg druk is.
  • De beste tijd om Xi’an te bezoeken is in de herfst. Niet alleen is de temperatuur dan erg prettig, de stad en omgeving hebben dan minder te maken met de zandstormen die het gebied in het voorjaar teisteren. De zomermaanden zijn op zich ook prima, maar dan kan het er zeer warm zijn. In de wintermaanden is het er vaak enkele graden onder het nulpunt.
  • Wanneer je zelf Xi’an verkent dien je zelf toiletpapier (of vochtige doekjes) mee te brengen; mocht je tussentijds naar het toilet willen. Een alternatief is om een luxe hotel binnen te wandelen mocht je die mogelijkheid hebben. Bij toeristische trekpleisters heb je altijd westerse toiletten (met pot). Basic guesthouses hebben vaak alleen een gat in de grond.
  • Wil je na een dagtocht op eigen houtje het centrum verkennen, laat je dan door je gids bij een van de malls in het centrum afzetten (en neem later zelf de taxi terug naar je hotel).
  • Ga niet in zee met de verkopers bij de luchthaven en bij het treinstation van Xi’an. Zij verkoper vaak tourist trap tours of inferieure hotelovernachtingen. Koop hier verder ook geen souvenirs. Regel tours en overnachtingen vooraf.
  • Een niet-gebruikt treinticket kun je voorafgaand aan het vertrek inleveren tegen een fee van 5% van de ticketwaarde. Ook kun je voor vertrek de vertrektijden van je ticket laten aanpassen. In beide gevallen dien je hiervoor naar het betreffende station te reizen waar je trein vandaan vertrekt.
  • Een leuke manier om Xi’an te verkennen is door de Hop-on, Hop-off bus te nemen. Je betaalt 68 Yuan per persoon voor een dagkaart. Je kunt hiermee de hele dag van de bus gebruik maken, en op diverse plaatsen in- en uitstappen. De meeste stops liggen bij de populaire toeristische attracties. Er zijn in totaal twee lijnen, met een dagkaart kun je van beide lijnen gebruik maken. Aan boord van de bus is een gids die in het Chinees en Engels informatie verstrekt.
  • Er zijn diverse gratis attracties in en rond Xi’an. In sommige gevallen worden er een aantal dagelijkse tickets verdeeld. Vaak kom je een attractie alleen maar binnen op vertoon van je paspoort. Neem eventueel een kopie van je paspoort mee, wanneer je je eigen paspoort liever veilig in je hotelkluis wilt laten.
  • Wil je in het Engels alle details van de verschillende bezienswaardigheden van Xi’an horen? Huur dan een gids, want de Engelstalige informatieborden en brochures bevatten wellicht niet voor iedereen voldoende informatie. Op Tripadvisor bieden een aantal Engelssprekende gidsen hun diensten (betaalbaar) aan. Voorbeelden zijn Catherine Lu Tours, Kathy’s Tour, Travel Xi’an Guide en de tours van het populaire Travel China Guide.
  • Gek op lekker eten en fan van georganiseerde food tours? Lost Place Xi’an Food Tours biedt diverse toffe tours, waaronder een tuktuk tour en een leuke avondtour. Let erop dat food tours erg populair zijn en dat je vaak ruime tijd vooraf moet reserveren.

 
 

5 mooiste China-reizen

Bekijk het reisaanbod naar China

v.a. €2119 incl.

Chinees Jade

Schitterende 18-daagse groepsrondreis met Fox, verre reizen van ANWB.

Lees meer

v.a. €2194 incl.

Compleet China

Een prachtige eerste kennismaking met China in 20 dagen met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €1895 incl.

China Hoogtepunten

De mooiste hoogtepunten van China in twee weken met Koning Aap.

Lees meer

v.a. €970 excl.

Highlights of China

Adembenemend mooie individuele reis langs diverse hoogtepunten met Shoestring.

Lees meer

v.a. €1299 incl.

Klassiek China

15 dagen lang reis je door het betoverende China met TUI.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in China die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.