Macau is een regio in China en is bekend als stad van fun en vertier. Het wordt gevormd door het schiereiland Macau, en de eilanden Taipa en Coloane. Door landwinning is het grondgebied van Macau de laatste decennia flink toegenomen. Daarbij zijn de eilanden van Macau met elkaar verbonden en wordt het deel ertussen sindsdien Cotai genoemd. In 1989 had Macau een oppervlakte van 17,4km2, in 2011 is dit vergroot tot 29,9km2. Er wonen zo’n 600.000 mensen in Macau, waarmee het een van de dichtst bevolkte gebieden ter wereld is.

Macau (Macao) is net als Hongkong een speciale administratieve regio (SAR), met eigen regels en wetten, immigratie, politie en munteenheid. Waar Hongkong jarenlang onder Engels bestuur stond, werd Macau vele jaren bestuurd door de Portugezen. Dit is de reden dat de Portugese taal er soms nog gesproken wordt (naast de Chinese taal). Verder hebben de Portugezen op diverse vlakken een duidelijk stempel gedrukt op de stad. Het historische en culturele centrum van de stad doet Europees aan. In 1999 is Macau door de Portugezen overgedragen aan China.

Macau ligt ongeveer 60 kilometer ten zuidwesten van Hongkong, je kunt makkelijk per ferry tussen beide bestemmingen reizen. De enorme stad Guangzhou ligt op zo’n 150 kilometer ten noordoosten van Macau.

Macau heeft een subtropisch klimaat, met temperaturen die in de zomermaanden meestal rond de 30 graden liggen. In de winter ligt de temperatuur meestal rond de 15 graden.

Jaarlijks bezoeken zo’n 28 miljoen reizigers Macau (waaronder ruim 12.000 Nederlandse reizigers) en dit aantal stijgt elk jaar. Macau moet het vooral hebben van toerisme en de gokmarkt, maar je hebt er ook diverse leuke attracties en mooie bezienswaardigheden. Zo is het centrum van de stad een UNESCO World Heritage Site. Het is een prima stad om een aantal dagen te bezoeken, veel reizigers combineren een bezoek aan Hongkong met een trip naar Macau. Vertier staat er centraal en de stad heeft veel overeenkomsten met Las Vegas in de Verenigde Staten.

Casino’s in Macau

Macau staat vol met Casino’s en wordt ook wel het ‘Monte Carlo’ van het verre oosten genoemd. Macau is de grootste gokmarkt ter wereld, gevolgd door Singapore en Las Vegas. Een van de redenen van het grote succes van Macau is dat Chinezen erom bekend staan van gokken te houden. In de koloniale tijd mochten de inwoners van Hongkong niet gokken (Engelse kolonie), terwijl dit in Macau wel kon. De Portugezen lieten gokken toe omdat het een enorme inkomstenbron voor de regering was.

Macau

De gokmarkt van Macau is momenteel de grootste inkomstenbron voor de regering. Jaarlijks komen er vele miljoenen reizigers naar Macau, het grootste deel hiervan zijn inwoners van Hongkong en Chinezen van het vasteland die door de stijgende welvaart steeds meer te besteden hebben (en hun vergaarde rijkdommen vergokken op Macau).

Er zijn in totaal 33 casino’s op Macau te vinden, waarvan er 10 op het eiland Taipa liggen. Naast de casino’s heb je er ook nog een paarden- en hondenrenbaan. Net als in Las Vegas heb je in Macau ook veel aanvullend vermaak buiten het gokken in de casino’s. Zo heb je er dagelijks grote shows, bokswedstrijden (en andere sportevenementen) en regelmatig optredens van grote internationale acts.

Wat is er allemaal te doen?

Macau

Macau heeft naast de casino’s genoeg attracties om je er minimal enkele dagen te vermaken. De volgende attracties zijn zeker een bezoek waard: de Bodhisatta Avalokitesvara dichtbij casino’s Sands Casino en MGM Grand, Fort Monte waar de Portugezen de Nederlanders wisten af te houden, de St. Paul kathedraal (wat er van over is), enkele prachtige parken waaronder Camoes Garden, Macau Tower met het fantastische uitzicht over de regio (MOP$120), de prachtige tempels A-Ma (Barra), Kun Iam (Puji) en Lin Fung, de ‘House of Dancing Water’ theatershow in het City of Dreams Hotel & Casino, een bezoek aan Fisherman’s wharf (pretpark, shopping mall en ander entertainment), het UNESCO historische en culturele centrum van de stad, de twee authentieke dorpen Taipa Village en Coloane Village, de twee publieke stranden bij Coloane eiland en wandelen en fietsen rond de eilanden Taipa en Coloane.

Winkelen in Macau

Macau

Als je flink wilt shoppen, kun je beter naar Hongkong gaan, een van de grootste shopping walhalla’s ter wereld. Macau heeft wel een flink aantal shopping malls, maar het aanbod valt over het algemeen wat tegen. Winkelen in Macau is tax-free, maar de meeste winkels verkopen vooral dure producten. Je hebt er vooral veel extreem dure merken, gericht op de winnaars uit de casino’s. De meeste casino’s hebben vaak een shopping mall waar je kunt winkelen, zo heeft The Venetian Macau bijvoorbeeld een luxe mall, de Grand Canal Shoppes, met ruim 350 winkels.

Visum Macau

Een visum is niet nodig als je korter dan 90 dagen in Macau verblijft. Je paspoort dient nog wel minimaal 30 dagen geldig te zijn bij vertrek uit Macau. Wil je vanuit Macau naar het Chinese vasteland reizen, dan dien je over een Chinees visum te beschikken. Lees meer over visumbepalingen in China.

Accommodatie in Macau

Accommodatie in Macau is redelijk betaalbaar. Er wordt veel geld verdiend en om de vele gokkers te trekken zijn de kosten voor de overnachtingen er meestal relatief laag. Relatief omdat Macao vooral veel luxe hotels heeft. De bezetting is doorgaans vrij hoog waardoor met vaak flinke concurrentie, waardoor je er zo nu en dan scherpe aanbiedingen hebt.Hieronder volgen een aantal van de meest luxe en best beoordeelde hotels in Macau. Een hoofdreden waarom deze hotels zo gewild zijn, is vanwege de perfecte locatie bij de casino’s en de grote winkelcentra.

Zoek de goedkoopste hoteldeals in Macau op Agoda.nl of Booking.com. Bekijk altijd alle hotelsites voor de beste prijs per nacht.

Vervoer in en rond Macau

De beste manier om het historische stadscentrum te verkennen is te voet. Macau is echter een kleine stad met een enorme bevolkingsdichtheid (vooral op het schiereiland) en hoewel er bijna overal wel trottoirs zijn moet je er rekening mee houden dat het vaak erg druk is op straat. Ook is Macau vrij bergachtig (uitgezonderd Cotai wat een plat gebied is met brede straten). Zorg ervoor dat je altijd een paraplu bij je hebt, want het regent er vaak (vooral in het natte seizoen van mei tot augustus). Je kunt echter ook makkelijk schuilen in een van de vele winkeltjes en restaurantjes.

Omdat Macau een zeer compact centrum heeft, kun je dit ook makkelijk (en veilig) met een scooter verkennen. Je huurt bij Macau Scooters bijvoorbeeld voor zo’n €20 een scooter voor 6 uur, genoeg tijd om een groot gedeelte van de stad te verkennen (langer kan natuurlijk ook).

Door heel Macau rijden overal taxi’s. De taxi is een prettige manier om van de ene naar de andere bestemming te rijden, houd er echter rekening mee dat sommige wegen erg druk kunnen zijn tijdens de spits. Daarbij heb je op Macau sprake van veel eenrichtingsverkeer wegen dat de reistijd wat kan laten toenemen. Houd er ook rekening mee dat de meeste taxichauffeurs geen Engels spreken, zorg altijd voor een visitekaartje van je hotel.

Er is een prima openbaar vervoersnetwerk van bussen op Macau. Het nadeel hiervan is echter dat de chauffeur nauwelijks Engels spreken, en de informatievoorzieningen minimaal zijn. Aan de andere kant verlaten de stadsbussen het kleine gebied niet, en kun je nooit echt verdwalen.

Hoe kom je er?

Macau International Airport is een luchthaven waar veel budget luchtvaartmaatschappijen op vliegen. Wanneer je binnen Azië reist, is het vaak goedkoper om met een prijsvechter op Macau te vliegen, en vandaar door te reizen naar Hongkong of Guangzhou. Reis je door het binnenland naar Macau, dan kun je het beste de (nacht)trein of een binnenlandse vlucht naar Guangzhou nemen, en van daaruit met de bus of taxi via Zhuhai naar Macau reizen.

Er zijn geen directe vluchten tussen Amsterdam en Macau. KLM vliegt wel op Zhuhai dat dichtbij Macau ligt (wel met een tussenstop op Beijing). Je kunt ook een goedkoop ticket bij Cathay Pacific kopen, en vanaf Hongkong met de ferry naar Macau reizen.

De ferries vanaf Hongkong en Shenzhen komen in Macau aan bij de Macau Ferry Terminal (Terminal Maritimo) bij de Outer Harbour. Hier vertrekken ook dagelijks meerdere ferries richting Hongkong en Shenzhen. De ferry tocht duurt zo’n 40 minuten tot een uur.

Macau International Airport

De luchthaven van Macau is vooral handig wanneer je goedkoop binnen Azië en Zuidoost-Azië wilt vliegen. Veel budget airlines vliegen op Macau International Aiport, zoals Air Macau, AirAsia, Tiger Airways en Cebu Pacific. De meest praktische wijze om vanaf de luchthaven naar je hotel te reizen is per taxi. Een groot voordeel is dat de taxirit nooit langer dan 30 minuten duurt, omdat Macau zo klein is. Taxi’s in Macau rijden netjes op de meter en zijn overal beschikbaar. Je reist ook prima met de bus tussen de luchthaven en diverse bestemmingen binnen Macau.

Vluchten vanaf het Chinese vasteland op Macau zijn meestal duurder, dan wanneer je op Zhuhai vliegt en vanaf Zhuhai Airport de taxi of bus naar Macau neemt.

Tips bij een bezoek aan Macau

  • Nederlandse reizigers krijgen bij aankomst een toeristenvisum dat 90 dagen geldig is. Aangezien Macau een speciale administratieve regio binnen China is, dien je een los reisvisum (vooraf) aan te vragen wanneer je via Macau naar het vasteland van China wilt reizen. Vraag dit visum voor China vooraf in Nederland aan. Het visum kun je ook eventueel in Hongkong regelen.
  • Neem geen Pataca’s (lokale valuta, MOP$) mee terug naar Nederland, maar spendeer het in Macau, of wissel het in voor Hongkong dollars of US dollars. De pataca is geen grote munteenheid en kan niet zomaar buiten Macau ingewisseld worden.
  • Om de casino’s in te mogen moet je minimaal 18 jaar oud zijn. De dress-code in de casino’s is smart casual, wat neerkomt op alles behalve korte broeken, slippers en mouwloze shirts.
  • Er vaart een luxe bootmaatschappij tussen Macau en Hongkong; Premier Jetfoil. Tickets kosten zo’n €40,- (enkele reis), maar aan boord kun je genieten van een 5-sterren service. Lees meer op de officiële Premier Jetfoil website.
  • Vertrekbelasting bij een vlucht vanaf Macau bedraagt MOP$90 per persoon.

 
 

5 mooiste China-reizen

Bekijk het reisaanbod naar China

v.a. €2119 incl.

Chinees Jade

Schitterende 18-daagse groepsrondreis met Fox, verre reizen van ANWB.

Lees meer

v.a. €2194 incl.

Compleet China

Een prachtige eerste kennismaking met China in 20 dagen met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €1895 incl.

China Hoogtepunten

De mooiste hoogtepunten van China in twee weken met Koning Aap.

Lees meer

v.a. €970 excl.

Highlights of China

Adembenemend mooie individuele reis langs diverse hoogtepunten met Shoestring.

Lees meer

v.a. €1299 incl.

Klassiek China

15 dagen lang reis je door het betoverende China met TUI.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in China die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.