Hanoi is de hoofdstad van Vietnam en volgens veel reizigers een absoluut hoogtepunt van een vakantie naar het land. De meeste reizigers vinden vooral het lokale en authentieke sfeertje in Hanoi zo gezellig en sfeervol, terwijl andere reizigers de stad hierdoor verschrikkelijk (hectisch) vinden. Hanoi is vooral bekend vanwege de enorme hoeveelheid brommers in het drukke verkeer. Waar je ook kijkt zie je honderden brommertjes. Het oversteken van de straat is vaak al pittig in veel Aziatische steden, een straat oversteken in Hanoi is een nog grotere uitdaging.

Er hangt een rommelige sfeer in de stad en iedereen eet van alles en nog wat op straat en door elkaar heen. Men staat de gekookte kippen gewoon op straat te ontbotten en een eitje te bakken op een campinggasstelletje. Een raar gezicht voor velen, maar het heeft ook wel zijn charme. Het is in de zomermaanden vaak erg warm in Hanoi en de enorme hoeveelheid uitlaatgassen van de miljoenen brommertjes helpen niet bepaald mee. Vooral als je er gevoelig voor bent kun je last hebben van de smog. Tijdens de wintermaanden is het juist vrij fris, met temperaturen tussen 5 en 15 graden.

Overal op straat kom je kleine winkeltjes tegen. Soms zijn de waren gewoon op de grond uitgestald. In de wat meer toeristische gebieden heb je ook veel locals die souvenirs verkopen aan de toeristen. Het is ontroerend om te zien hoe die jonge Vietnamese jongens en meisjes hun best doen om de westerse toeristen te bedienen. Ze zijn zo blij met een complimentje, maar nog blijer wanneer je iets kleins van ze koopt of wanneer je ze een kleinigheidje geeft.

Hanoi is ’s avonds prachtig verlicht. Vooral op de prachtig aangelegde boulevard en langs het mausoleum van Ho Chi Min dat op een groot plein staat is prachtige feestverlichting aangebracht. De backpackwijk (Old Quarter) is vooral erg gezellig. Je hebt er vele guesthouses, diverse kleine barretjes, restaurantjes en ontelbaar veel kleine winkeltjes. Hanoi bestond tijdens ons verblijf in 2010 precies 1000 jaar. Het was hierdoor nog drukker en gezelliger dan gebruikelijk.

Wat is er allemaal te doen?

Hoan Kiem Lake
Hoan Kiem Lake is een mooi meer in het centrum van Hanoi. Het ligt op loopafstand van het oude centrum, waar je ook alle guesthouses vindt. Rond het meer ligt een prachtig park. Als het weer meezit, kun je er heerlijk wandelen. In de nabije omgeving van het meer heb je ook nog de mooie Ngoc Son tempel en de Bach Ma tempel.

West Lake
Iets ten noorden van het centrum van de stad ligt het grote West Lake. Ook dit is een prachtig meer waarlangs je leuk kunt wandelen. Ook heb je er een aantal luxe hotels, zoals het Intercontinental en Sheraton. Een must-see is de Chua Tran Quoc pagode die op loopafstand van het mausoleum van Ho Chi Minh ligt.

Ho Chi Minh Mausoleum en Museum
Aan het grote Ba Dinh plein ligt het mausoleum van Ho Chi Minh. Hier ligt de oprichter van de eerste democratische republiek van Vietnam opgebaard. Bezoekers mogen onder strikte voorwaarden het mausoleum bezoeken (camera’s zijn verboden). Het er rekening mee dat het mausoleum elke maandag en vrijdag gesloten is. Daarbij gaat het gebalsemde lichaam van Ho Chi Minh elk jaar in de wintermaanden naar Rusland voor onderhoud. Niet ver van het mausoleum ligt het Ho Chi Minh Museum. Het is een ode aan het leven van de vroegere leider van Vietnam, maar op een voor sommigen vrij ongebruikelijke (postmodernistische) wijze tentoongesteld. Je hebt overigens nog diverse andere interessante musea in Hanoi, maar een flink aantal staan in het teken van oorlog en niet iedereen zal hier evenveel trek in hebben tijdens een verblijf in de stad. Dichtbij het mausoleum heb je overigens nog een paar andere attracties; zoals de ‘One Pillar’ pagode en de Chua Tran Quoc pagode.

St. Josef kathedraal
De prachtige neogotische St. Josef kathedraal (Nha Tho Lon) ligt op loopafstand van het Hoan Kiem meer in het centrum van Hanoi en is in 1886 gebouwd. Het is een populaire toeristische attractie die je zeker niet mag missen bij een bezoek aan de stad.

Tempel van de Literatuur
De tempel van de literatuur ligt binnen het Quoc Tu Giam park in het centrum van Hanoi, op zo’n 10 minuten loopafstand ten zuiden van het Ho Chi Minh Mausoleum. Het is gebouwd in 1070, en was de eerste universiteit van Vietnam. Een bezoek aan de confucianistische tempel is prima te combineren met een bezoek aan het Museum voor Schone Kunsten (Fine Arts) dat ten noorden van het park ligt.

Parfumpagode
De ‘Perfume Pagoda’ is een prachtig Boeddhistisch tempelcomplex op zo’n 60 kilometer ten zuidwesten van Hanoi. Binnen het complex vind je diverse tempels, prachtige grotten en zelfs kabelbaan naar een uitkijkpunt. Je kunt een bezoek aan de pagode het beste als dagtocht vanaf Hanoi boeken bij een van de vele reisbureautjes. Ben je avontuurlijk ingesteld dan kun je er ook zelf met het openbaar vervoer naartoe. Wanneer je van plan bent om de populaire attracties Tam Coc of Cuc Phuong te bezoeken, dan kun je op weg hier naartoe de Parfumpagode bezoeken.

Water puppets
De Hanoi Water Puppets is een poppenspel langs Hoan Kiem Lake. Tijdens de show wordt er verteld over de geschiedenis van Vietnam. Een bezoek aan de attractie is een standaard onderdeel van een georganiseerde trip naar Hanoi. Laat je hotel/guesthouse de kaartjes regelen, want vaak is het volgeboekt omdat het om een vrij toeristische attractie gaat.

Accommodatie

Hieronder volgt een overzicht met een aantal populaire hotels in Hanoi. Alle hieronder genoemde hotels worden zeer goed op Tripadvisor beoordeeld.

Reizigers met een budget kunnen terecht in The Old Quarter waar je een enorme hoeveelheid betaalbare guesthouses vindt.

Zoek de goedkoopste hoteldeals in Hanoi op Agoda.nl of Booking.com. Bekijk altijd alle hotelsites voor de beste prijs per nacht.

Vervoer in Hanoi

Hanoi heeft momenteel nog geen metrolijnen, hoewel deze wel in aanbouw zijn. Voorlopig moet je het doen met de taxi of de bus. Redelijk betrouwbare taxibedrijven zijn Hanoi Taxi, Taxi CP en Mai Linh Taxi. Zorg er altijd voor dat je op de meter rijdt. Een alternatief is de bus, hoewel dit wel een erg lokale (en avontuurlijke) manier van reizen is. Ook kun je achterop een brommer stappen, dit is een erg goedkope maar minder veilige manier van reizen door de drukke stad.

Treinstations van Hanoi

Eén van de treinstations van Hanoi is het Gia Lam station. Wanneer je vanuit China met de trein Vietnam binnenkomt dan arriveer je op dit station dat op zo’n 6 km van Hanoi Main Station ligt. Alle andere treinen vertrekken vanaf het Centraal Station van Hanoi.

Bij het centrale treinstation in Hanoi kun je zelf treintickets kopen. Zo kun je onder andere terecht bij de ticketbalie van Livitrans Express Tourist Train om daar een treinticket te bestellen. Je krijgt dan een ticket die je later moet omwisselen in een echt treinkaartje dat je moet ophalen in een kantoortje van Livitrans dat achter het stationsgebouw ligt (in een beetje onguur uitziend doodlopend straatje waar iemand aan een keukentafeltje de treinkaartjes uitreikt).

Hoewel dit een van de manieren is om een treinticket te kopen, kun je dit nog beter bij je hotel of guesthouse regelen. Ook kun je makkelijk terecht bij een van de vele honderden kleine reisbureautjes in de stad. Tegen een kleine vergoeding regelen ze alles voor je (ook dagtrips in de omgeving, of meerdaagse trips naar bijvoorbeeld Halong Bay, Sapa of Tam Toc).

Vervoer vanaf de luchthaven

Wanneer je op Hanoi airport aankomt, kun je het beste naar de taxibalie lopen en hier een ticket voor een vaste prijs kopen. Deze prijs bedraagt normaal gesproken 250.000 VND voor een ritje naar The Old Quarter, maar is duurder na 17.00 (330.000 VND). De taxi doet er ongeveer 30 minuten over om je vanaf de luchthaven naar je hotel of guesthouse in het centrum te brengen. Je kunt ook de bus nemen, die erg goedkoop is (40.000 VND). Sommige hotels en guesthouses bieden een (al dan niet gratis) afhaalservice aan. Er staat in dat geval netjes iemand op je te wachten. Het voordeel is dat je meteen bij je hotel wordt afgezet, dit in tegenstelling tot de bus waarbij je eerst nog een stuk moet lopen.

Vind goedkope vlieg-, bus- of treintickets binnen Vietnam, Laos of Cambodja!

 
 

5 mooiste Vietnam-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Vietnam

v.a. €1880 excl.

Actief en avontuurlijk Vietnams

19-daagse, schitterende rondreis door Noord- en Centraal Vietnam met Van Verre.

Lees meer

v.a. €1299 excl.

Vietnam rondreis, de leukste

18-daagse reis met alle hoogtepunten van noord naar zuid met Local Hero Travel.

Lees meer

v.a. €1595 excl.

Avontuurlijk Vietnam

15-daagse actieve, individuele rondreis reis door het schitterende Noord-Vietnam met Original Asia.

Lees meer

v.a. €1165 excl.

Het mooiste van Vietnam

13-daagse complete reis door Vietnam van noord naar zuid met VNC Asia Travel.

Lees meer

v.a. €1500 excl.

Vietnam Highlights

12-daagse reis vol hoogtepunten van Vietnam. Ontdek zelfstandig, maar op een comfortabele manier met PANGEA Travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Vietnam die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.