Volgens een oude legende ving de halfgod Maui de zon en bond deze met een touw vast aan de hoogste top van één van de eilanden van Hawaii. Zo zouden de dagen langer duren. Aan deze legende dankt het eiland Maui zijn naam en die top is de Haleakala (3.055 mtr) dat ‘huis van de zon’ betekent. Of je de legende nu gelooft of niet: de Haleakala biedt een adembenemend uitzicht op de mooiste zonsopkomst en zonsondergang ter wereld.

Maui – het 2e grootste eiland van Hawaii – bestaat eigenlijk uit twee vulkanen die gescheiden worden door een vallei. Maui wordt ook wel het eiland van de valleien genoemd. Wie wil ontspannen in een wonderlijke mooie omgeving kan hier alles vinden. De vele resorts zijn ingericht om te voorzien in een complete ontspanning voor de toeristen. Het paradijs wordt vaak gebruikt als decor voor films en foto-shoots. Verder staat het eiland Maui bekend om haar mooie flora en fauna en de enorme golven. Hier wordt gesurft op de grootste golven ter wereld. Ook de liefhebbers van cultuur en historie komen op Maui aan hun trekken.

Maui

Lahaina

Lahaina, de hoofdstad van Maui was eens de hoofdstad van het koninkrijk Hawaii. De historische stad Lahaina kent een rijke geschiedenis. Het was het centrum voor de walvisvangst maar met de komst van immigranten ontstond er een plantage-cultuur. Door in Lahaina de ‘Historical Trail’ te lopen, maak je kennis met het verleden van de stad. Na afloop vind je verkoeling onder de enorme Banyan Tree, één van de grootste van de Verenigde Staten in het kleine, knusse centrum van Lahaina. Lahaina is een erg charmante, gezellige en gastvrije stad met mooie historische wijken en een ruime keuze in winkeltjes en kunstgalerijen. Lahaina is ook de uitvalsbasis om walvissen te spotten. Vanuit de haven vertrekken dagelijks ‘Whale watching tours’. De beste periode om deze indrukwekkende dieren te bekijken is van december tot mei.

Maui

Klimaat

Maui heeft een tropisch klimaat, met een temperatuur van rond de 30°C in de zomer en enkele graden lager in de winter. Wel bestaan er flinke klimatologische verschillen tussen de diverse gebieden op het eiland. Aan de westkant van het eiland valt minder regen dan aan de oostkant en op de hellingen van de vulkaan is het een stuk kouder dan op de stranden. Op de top van de Haleakala kan in de wintermaanden zelfs sneeuw vallen.

Maui

Haleakala National Park

De belangrijkste bezienswaardigheid van Maui is het Haleakala National Park. Niet alleen de prachtige zonsopkomst vanaf de Haleakala is de moeite waard, ook het uitzicht over de krater van de (slapende) vulkaan is overweldigend. Ontelbare wandelpaden in het park bieden de gelegenheid om te genieten van dit vulkaanlandschap. Begeleide tochten zijn ook mogelijk. Sportieve wandelaars kunnen zelfs via verschillende routes afdalen in de Haleakala krater. Door de hoogte en de zwaarte van het terrein stelt deze onderneming wel hoge eisen aan de conditie. Een van de hoogtepunten is de schitterende Pipiwai Trail. Ook paardrijden en mountainbiken behoren tot de mogelijkheden in het Haleakala National Park. Aangezien het weer snel kan omslaan, is het verstandig om warme kleding mee te nemen.

Maui

Meertjes en watervallen; de ‘Pools of Ohe’o’

Het Haleakala National Park strekt zich uit tot de kust van Kipahulu, te bereiken vanaf het plaatsje Hana aan de oostzijde van het eiland. Bij Kipahulu vind je de bekende ‘Pools of Ohe’o’, tientallen meertjes die worden gevoed door spectaculaire watervallen en waarin je kunt zwemmen.

De autoweg naar Hana, ‘the Hana Highway’ met vele haarspeldbochten, schitterende uitzichten op watervallen, bamboe bossen en regenwouden, met allerlei exotische planten en bloemen wordt beschouwd als één van de mooiste wegen ter wereld.

Meer highlights

  • Het Lao Valley State park is een prachtig wandelgebied, waar je bij de ingang een mooi uitzicht hebt op de Needle, een stijle rechtopstaande rotsformatie helemaal begroeid met tropische vegetatie.
  • The Lahaina, Kaanapali & Pacific Railroad, ook wel de ‘Sugar Cane Train’ genoemd, een historisch treinspoor tussen Lahaina en Kaanapali waar honderden jaren geleden de suikerbieten werden vervoerd.
  • Kihei Makena, een van de mooiste kusten in het zuiden van Maui.
  • Perouse, is een rotsachtige kuststrook.
  • Ka’anapali Beach is een van de mooiste stranden op het eiland (de stranden bij Napili, Wailea, Maluaka en Keawakapu zijn ook schitterend).
  • Wai’anapanapa State Park
  • Surfen (incl. windsurfen en kitesurfen) langs een van de vele stranden.
  • Duiken en snorkelen.

Bekijk hieronder een paar leuke dagactiviteiten op Maui:

Accommodatie Maui

Accommodatie is over het algemeen genomen vrij prijzig op de Hawaiiaanse eilanden, met Oahu en Maui als duurste eilanden als je op zoek bent naar een mooi, en vooral luxe plekje. Denk aan prijzen vanaf zo’n €300 per nacht en een veelvoud bij luxe privé-villas bij de ultraluxe resorts. Natuurlijk heb je ook genoeg betaalbare plekjes, waar je al voor zo’n $50 tot $100 per nacht kunt verblijven. Dit zijn echter vaak wel vrij basic verblijven. Hieronder een aantal schitterende hotels en resorts op Oahu (bekijk hier alle accommodatie in Oahu):

Hoe kom je er?

Om deze droombestemming te bereiken moet je wel naar de andere kant van de wereld reizen. Over het algemeen vlieg je eerst vanaf Schiphol naar San Fransisco, San Diego of Los Angeles. Zowel de reguliere maatschappijen als de low cost airlines bieden voordelige vliegtickets aan. Het is zeker aan te bevelen op tijd de prijzen en routes te vergelijken. Vergelijkers bieden vaak een aantrekkelijke korting aan wanneer je samen met het vliegticket ook meteen een hotel boekt. Vanaf San Diego vertrekken diverse cruises die o.a. Hawaii aandoen.

Boek een mooie cruisevakantie naar Hawaii bij het populaire CruiseTravel

 
 

5 mooiste Verenigde Staten-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Verenigde Staten

v.a. €1099 incl.

Western Values

15-daagse autorondreis met vele hoogtepunten van het westen van de VS met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €675 incl.

Fly-drive Best of Florida

Langs imposante wolkenkrabbers, bruisende cultuur en stranden met Kras.

Lees meer

v.a. €2080 incl.

Het Wonderlijke Westen

21-daagse privé rondreis met huurauto langs de mooiste hoogtepunten van West-Amerika met Fox.

Lees meer

v.a. €1725 incl.

American National Parks

21-daagse autorondreis langs de mooiste nationale parken van Amerika met AmerikaPLUS.

Lees meer

v.a. €1331 incl.

Highlights of the Wild West

17-daagse roadtrip door Californië, Nevada, Arizona en Utah met 333travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Verenigde Staten die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.