Chicago, de ‘Windy City’, zoals het vaak wordt genoemd, ligt aan de oever van Lake Michigan. Het is bekend om zijn levendige kunstscene, tal van culturele bezienswaardigheden, fantastische winkelmogelijkheden en interessante architectuur. De stad geniet een wereldwijde reputatie als een van de centra van 20e-eeuwse architectuur en kunst, geïnspireerd door architecten als Louis Sullivan en Frank Lloyd Wright en kunstenaars als Picasso, Miro, Dubuffet en Chagall. Het was tevens de stad met de allereerste wolkenkrabber ter wereld. De stad heeft verder veel te bieden in de sportieve sfeer, met de Chicago Bears (American football), de Chicago White Sox en de Cubs (honkbal) en de Chicago Bulls (basketbal).

In een notendop bestaat Chicago uit de volgende highlights:

  • Architectuur: De skyline verblindt met een aantal van de meest iconische gebouwen van het land.
  • Eten: Luxe maaltijden in sterren restaurants, en goedkope happen bij lokale tentjes maken van Chicago een waar food walhalla.
  • Kunst: Bekijk alles van de oude meesters in het Art Institute of bezoek de vele sculpturen in het Millennium Park.
  • Muziek & Theater: Muziek podia zijn gevuld met zowel grote namen en trekken vaak vele duizenden bezoekers. Chicago heeft ook een actieve en enthousiaste theaterscene.
  • Winkelen: Shop bij designer winkels aan de Magnificent Mile of in een van de vele winkelcentra, waaronder diverse enorme outlet malls.
  • Comedy: Chicago improv staat bekend als de basis voor veel grote comedy supersterren.
  • Beweging: Chicago heeft diverse toffe parken en daarnaast heb je de lang gestrekte kade van Lake Michigan. Huur een fiets, of wandel lekker in een heerlijke groene omgeving.
  • Attracties: Van de gratis Zoo tot het uitzicht vanaf een van de wolkenkrabbers; je staat versteld van de enorme hoeveelheid toffe attracties in de stad.

Chicago is een stedentripbestemming in opkomst. Dit komt ondermeer door de steeds beter betaalbare vliegtickets van o.a. luchtvaartmaatschappij KLM. Soms kun je er al voor €500 (retour) naar toe (wel altijd met stopover). Accommodatie heb je in alle prijsklassen en een goed hotel in Chicago heb je dan ook zo (zelf) gevonden. Eenmaal in de stad reis je supermakkelijk met de metro, de tram/trein of met de boot (door de singels en over het meer). Het grootste deel van de stad is echter prima lopend te verkennen. Het centrum met The Loop en de prachtige parken en de omgeving van Michigan Avenue tot The Pier kun je prima lopend bezoeken. Wil je naar verderweg gelegen bestemmingen (en is het mooi weer), overweeg dan een Divvy bike of huur een fiets bij één van de vele fietsverhuurders.

 

Beste periode voor een bezoek aan de stad

Juni, september en oktober zijn doorgaans het prettigst. Van november tot maart variëren de weersomstandigheden van helder tot grauw en guur, in april en mei kan het schommelen tussen koud/nat en warm/droog met blauwe luchten, en in juli en augustus kan het er perfect of juist bijna ondragelijk heet zijn. Het enige wat volgens de lokale bevolking met zekerheid over het weer in Chicago kan worden gezegd, is dat het in een oogwenk kan veranderen. Als je in de zomermaanden naar Chicago reist, zul je zien dat alles buiten plaats vindt. Iedereen is in de buitenlucht te vinden, en vooral juli en augustus heeft een overvol agenda met diverse gezellige outdoor festivals.

 

Attracties

Chicago heeft een gigantische hoeveelheid attracties. De meeste liggen allemaal in het centrum van de stad, en zijn bijna allemaal prima lopend of met de fiets bereikbaar. Een groot aantal bezienswaardigheden zijn gratis, voor een aantal andere betaal je entree. Er is een speciale toeristenpas te koop, waarmee je een aantal topattracties gratis kunt bezoeken (de pas kost dan wel weer wat, maar uiteindelijk krijg je enorme korting). Bekijk hier een overzicht met alle attracties die wij in Chicago bezocht hebben.

Diverse schitterende activiteiten in Chicago

 

Activiteiten

Foodtour
Een foodtour in Chicago garandeert heerlijk eten, al wandelend door rustige en sfeervolle wijkjes van de stad. Foodtours zijn geschikt voor alle leeftijden, onderweg bezoek je traiteurs, specialiteitenwinkels, beroemde lokale restaurants en etnische eettentjes. Tegelijk krijg je een goed beeld van de schitterende cultuur, geschiedenis en architectuur wat de stad tot zo’n populaire bestemming maakt. Prijzen van een foodtour beginnen meestal bij zo’n $35 per persoon, afhankelijk van de tijdsduur en waar (hoe duur) je allemaal wat eet onderweg. De meest populaire (en tevens best beoordeelde) aanbieder van foodtours in Chicago is Chicago Food Planet Food Tours. Zij waren de eerste in de stad die foodtours aanbieden en hebben diverse verschillende thema’s. Enkele andere aanbieders zijn: Tastebud Tours, Chicago Dine-Around, Spice of Life Tours, Chicago Pizza Tours en Sidewalk Food Tours of Chicago.

Wandelen
Er zijn in Chicago diverse tourbureautjes die wandeltours aanbieden, waarbij je in kleine groepjes onder begeleiding van een gids de mooiste plekjes van de stad bezoekt. Het centrale thema van de tours varieert vaak; de ene tour heeft de nadruk op de architectuur, de andere op het heerlijke eten, en je hebt tours langs de grootste bezienswaardigheden in Downtown Chicago. Op Tripadvisor kun je een handig overzicht bekijken met alle aanbieders. Populair zijn: Free Tours by Foot, Inside Chicago Walking Tours, Chicago’s Finest Tours, Chicago Architecture Foundation Tours en Walk Chicago Tours. Speciaal voor amateurfotografen heb je nog de Tour Through A Lens waarbij je samen met een professionele fotograaf op zoek gaat naar de beste composities. Een alternatief zijn de vele aanbieders van Segway Tours in de stad, waarbij je op een segway door de stad rijdt en samen met een gids op zoek gaat naar alle toffe bezienswaardigheden.

Fietstour
Chicago heeft het publieke fietsplan Divvy, waar je voor een laag bedrag per dag een fiets kunt huren. Naast Divvy heb je ook diverse fietsverhuurders, vaak te vinden langs de Lakefront Trail. Hier betaal je meestal zo’n $30 per dag voor een prima fiets. Een zitje erbij (voor de kinderen) kost nog eens $15 extra. Je kunt zo de diverse attracties langs de Lakefront Trail makkelijk verkennen. Onderweg heb je ook tal van eettentjes waar je heerlijk kunt eten. Naast het huren van een fiets om zelf de stad te verkennen, zijn er ook diverse aanbieders van fietstours. Hier betaal je een vast bedrag, en ga je een paar uur met een groepje fietsend op pad, onder begeleiding van een gids die de stad uit zijn duimpje kent. Een tour geeft een extra kijk op de stad, want de gids weet veel te vertellen wat je anders nooit gehoord had. Enkele populaire aanbieders zijn: Bobby’s Bike Hike Chicago, Bike and Roll en WanderBikes.

Baseball, American Football of Basketball
Fan van Baseball? Als je tijdens de zomermaanden in Chicago bent, ga dan na of de Cubs spelen en boek tickets ver vooraf. De Cubs spelen in het schitterende Wrigley Field; het schitterende stadion is al een attractie op zich. Naast de Cubs speelt er nog een baseball team; de Chicago White Sox. Ook hier kun je wedstrijden van bijwonen.

Fan van American Football? De Chicago Bears hebben in totaal NFL kampioenschappen en 1 keer de Super Bowl gewonnen. Het bijwonen van een wedstrijd is een waar spektakel. Ze spelen op het Soldier Field, meestal start de thuiswedstrijd om 19.00. Ook hier geldt dat je ver vooraf al op zoek moet gaan naar tickets.

Het basketballseizoen loopt meestal van oktober tot april/mei. De Chicago Bulls, een van de grootste teams uit de geschiedenis van de NBA, spelen hun thuiswedstrijden in het United Center. Een wedstrijd hier is een waar spektakel. Koop kaartjes ruim voorafgaand aan de wedstrijd.

Een goede plek om je zoektocht naar tickets te starten is via TicketMaster.com, StubHub.com of Ticketsnow.com.

Andere leuke activiteiten
Naast de fiets kun je ook een Segway huren om een deel van de stad mee te verkennen. Ook heb je diverse aanbieders van zeiltochten over Lake Michigan; een tof dagje uit als je even genoeg in de stad hebt rondgelopen.

 

Winkelcentra

Elke shopping spree in Chicago begint met een bezoek aan het ultieme winkelwalhalla: The Magnificent Mile. In dit kosmopolitische deel van Michigan Avenue wemelt het van kleine en grote winkels (inclusief diverse flagship stores), restaurants en andere entertainment hotspots. Echte liefhebbers van winkelen kunnen hier makkelijk een flink aantal uren doorbrengen.

Chicago’s heeft echter overal fantastische plekken om te shoppen. Chicago’s Loop is een winkelparadijs, vooral langs State Street heb je veel toffe merken. Echt luxe merken vind je langs East Oak Street; een straat die Michigan Avenue kruist. Het is een gezellig wijkje met zeer exclusieve winkels, afgewisseld met diverse leuke restaurants met terrasjes (Lou Malnati’s zit hier ook). Voor de hippe reizigers; Wicker Park staat bekend als hipster-centrum van Chicago. Rond Lincoln Square heb je verder ook diverse leuke winkeltjes, hier zie je vooral de locals winkelen.

Naast winkelstraten met losse winkels heb je in Chicago ook diverse grote winkelcentra. Hoewel de meeste in de buitenwijken liggen, heb je ook een paar zeer mooie in het centrum. Hieronder een overzicht met de meest populaire malls van Chicago:

  • Atrium Mall
  • The Shops at North Bridge
  • Water Tower Place
  • 900 North Michigan Shops
  • Saks Fifth Avenue

 

Outlet Malls

In de buitenwijken van Chicago heb je meerdere outlet malls.

  • Chicago Premium Outlets (1650 Premium Outlets Blvd, Chicago Premium Outlets, Aurora, IL 60504)
  • Fashion Outlets Of Chicago (vlakbij O’Hare luchthaven, Fashion Outlets of Chicago, 5220 Fashion Outlets Way, Rosemont, IL 60018)
  • Gurnee Mills (Gurnee Mills, 6170 Grand Avenue, Gurnee, IL 60031)
  • Pleasant Prairies (11211 120th Ave, Pleasant Prairie, WI 53158)
  • Ross: Merkkleding van vorige seizoenen met o.a. merken als Nine West, Michael Cors. Ziet er rommelig uit, maar is super. Diverse vestigingen, o.a. in het centrum (26 E Randolph St, Chicago, IL 60601)

 

Eten

Ik had vooraf niet veel meegekregen van de eetcultuur in de stad, maar was uiteindelijk verbaast hoeveel eettentjes je er had. Naast standaard restaurants in allerlei prijsklassen had je er ook overal foodtrucks, soms hele rijen achter elkaar en ook veel kleine shops voor een simpel broodje of een snelle hap. Het aantal gezonde eettentjes (organic) viel ook duidelijk op, heel Chicago staat er vol mee. Uiteindelijk hebben we alle typische gerechten geprobeerd en daarnaast ook een paar keer in een luxe supermarkt een hele maaltijd gekocht en deze in het appartement gegeten. Chicago is net als New York erg food-minded en foodies kunnen er echt hun hart ophalen :). Lees hier alles over eten en eetgelegenheden in Chicago.

Rooftop Bars

Hieronder 5 populaire rooftop bars in het centrum van Chicago:

  • The Terrace at Trump (401 North Wabash Avenue bij Skyline etc)
  • Zed451 (739 North Clark Street)
  • Roof on theWit (201 North State Street)
  • C-View / C-House (166 East Superior Street bij Hancock)
  • The J. Parker (1816 North Clark Street bij Lincoln Park Zoo)

Koffietentjes

Hieronder een aantal van de best beoordeelde koffietentjes in het centrum van de stad:

  • Hero Coffee Bar (439 South Dearborn Street)
  • Hi-Vibe (160 W Kinzie St.)
  • Ge Pa De Caffe (60 East Adams Street
  • Bow Truss Coffee Roasters (406 North Wells Street)
  • The Eastman Egg Company (23 North Upper Wacker Drive)

 

Accommodatie in Chicago

Chicago heeft veel te bieden wat betreft accommodatie, van prima budget motels tot de meest luxe design hotels. Met vele honderden hotels, B&B’s en hostels, kan het een uitdaging zijn om de juiste plek te vinden. Vooraf online reserveren is in elk geval een absolute noodzaak bij het plannen van je verblijf in Chicago, hotels zitten vaak dicht op de aankomstdatum vol vanwege de vele conventie reizigers (Chicago is een populaire stad voor conventies). Verder zijn prijzen bij online boeken veel beter, vooral als je een van de populaire hotelvergelijkers als Booking.com of Hotels.com gebruikt om de beste prijs te vinden. Reis je met je gezin? Zoek naar het woord “family friendly” in de omschrijving, dat geeft namelijk aan of het hotel speciaal geschikt is voor (kleine) kinderen.

Heb je een dikke portemonnee? Verblijf dan in stijl in een van de ultraluxe hotels in Downtown Chicago. Hieronder een overzicht met de best beoordeelde hotels van Chicago met ertussen een aantal van de meest luxe verblijven, waar je makkelijk €300 of meer per nacht voor betaalt (bekijk hier een overzicht met alle accommodatie in Chicago):

Verblijf je liever in wat meer betaalbare plekjes, dan kun je het beste een van de B&B’s in het lijstje hieronder overwegen:

  • Lang House Bed & Breakfast
  • Villa D’Citta
  • Welcome Inn Manor Bed & Breakfast
  • Ray’s Bucktown Bed & Breakfast
  • Bridgeport Bed & Breakfast
  • Wicker Park Inn
  • Longman & Eagle
  • Lincoln Park Guest House
  • Benedictine Bed & Breakfast
  • City Scene Bed & Breakfast
  • Annie’s Lincoln Park Bed & Breakfast
  • House 5863 Bed & Breakfast

Echte pareltjes kun je trouwens ook bij Airbnb vinden. Als je echter in het centrum wilt verblijven, dan mag je ook weer je portemonnee flink open trekken :).

 

Vervoer

Chicago is een zeer grote stad met diverse vervoersmogelijkheden. De stad is uitermate geschikt om lopend te verkennen, met een makkelijk te navigeren raster van straten. Madison Straat verdeelt de stad in het noorden en het zuiden, terwijl State Street de stad tussen oost en west verdeelt. Rond het central business district en de diverse parken langs de kade van Lake Michigan kun je prima alles lopend of per fiets verkennen.

Metro, bus en trein
De Chicago Transit Authority (CTA) verzorgd het vervoer per trein en bus binnen Chicago zelf en naar 40 omliggende gemeenten. Toeristen zullen vooral in het centrum van de stad verblijven en reizen. Je kunt dan prima uit de voeten met de bovengrondse en verhoogde metro. Binnen The Loop kun je bij elk station op diverse andere lijnen overstappen. Let erop dat de subway ’s avonds niet altijd even veilig is. Als het kan vermijden. Reis je met kinderen (kinderwagen of buggy), ga dan op de metrokaart na welke stop een lift heeft (herkenbaar aan het invalide teken) zodat je makkelijk met de kinderwagen/buggy naar boven kunt. Met de ventra kaart kun je ook door de speciale invalidenpoort met de kinderwagen.

Niet alle acht ‘L’ metrolijnen van Chicago zijn “verheven”, alleen de blauwe en rode lijn gaan ondergronds in het centrum van de stad. Twee lijnen werken 24 uur per dag: de Blue Line, die de luchthaven en het centrum verbindt, en de Red Line, met een dienst tussen het noorden en het zuiden via het centrum. De high-speed Metra treinen verbinden afgelegen buitenwijken met het centrum en het is daardoor de goedkoopste en beste manier om snel naar het hart van de stad te reizen.

Taxi’s
Taxi’s zijn talrijk en overal gemakkelijk te vinden (vooral in het centrum en bij de luchthavens), en bieden een handige manier om door de stad te reizen. Creditcards worden in alle taxi’s geaccepteerd. Het is gebruikelijk om de chauffeur een fooi van ongeveer 15-20% van de reissom te geven, plus $ 1-2 per tas als de chauffeur helpt met je bagage. Taxi’s zijn niet allemaal geel meer, maar soms ook gewone sedans of minivans. Beschikbare taxi’s herken je soms door een lichtbak op het dak. Taxi’s rijden op de meter, met tarieven die beginnen bij $3,25 en vervolgens betaal je 20¢ voor elke extra 1/9e mijl of 36 seconden reistijd (wat eerder gehaald wordt). Officiele taxibedrijven in Chicago zijn: American United Cab, Checker Taxi, Flash Cab en Yellow Cab.

Watertaxi’s
Naast de gewone taxi heb je in Chicago ook nog de watertaxi. Hiermee reis je makkelijk over water tussen Chicago’s belangrijkste toeristische bestemmingen. Wendella Boats (Chicago Water Taxi) en Shoreline Water Taxi vormen de perfecte combinatie van sightseeing en handig transport door de stad. Een dagticket bij Wendella kost $8 en hiermee kun je de hele dag ongelimiteerd van de watertaxi gebruik maken (je kunt er o.a. makkelijk in de zomermaanden mee naar Chinatown varen). Bij Shoreline betaal je per rit, waarbij de verste rit $8 kost. Je kunt met Shoreline ook makkelijk van de Navy Pier naar Shedd Aquarium (over Lake Michigan) varen.

Ventra
Ventra is het one-touch kaartsysteem dat in Chicago gebruikt wordt (voorheen de Chicago Pass). Je koopt eenmalig de kaart voor $5 en stort vervolgens tegoed op de kaart. Ook kun je met de kaart een dagpas of meerdaagse pas kopen. Je kiest deze pas en betaalt vervolgens contant of met creditcard.

Divvy
Divvy is het fietsplan in de stad. Je hebt ruim 150 fietsenstallingen waar je een Divvy fiets kunt oppikken. Je koopt bij de fietsenstalling voor $7 een dagpas waarmee je de hele dag op een Divvy fiets kunt rijden. Je kunt de fiets bij elke stalling kwijt, waardoor je er ook makkelijk tussen twee bestemmingen mee kunt fietsen. Let op: het plan is populair onder de lokale bevolking. Sommige fietsenstallingen hebben de hele dag door geen fietsen, omdat het bv dichtbij een metrostation ligt. Andere stallingen zijn vol waardoor je jouw fiets er soms niet kwijt kunt. Er is een handige Divvy Bike Locator waarmee je vooraf kunt zien hoeveel fietsen er beschikbaar zijn bij elke fietsenstalling.

Pedway
De Pedway (Downtown Pedestrian Walkway System) is een netwerk van tunnels, gelijkvloerse voetgangerspaden en bruggen die wolkenkrabbers, winkels, hotels en treinstations in het centrale zakendistrict van de stad (The Loop) met elkaar verbinden. De Pedway heeft een lengte van meer dan 40 woonblokken, en bevat winkels, restaurants en kunst. Het biedt voetgangers een prettige manier om bij slecht weer toch door de stad te kunnen reizen. De meeste aansluitingen op de Pedway zijn commerciële- of overheidsgebouwen, waaronder diverse hotels. Het ondergrondse netwerk sluit tevens aan op diverse metrolijnen.

Centraal station (Union Station)

Union Station is centraal station van Chicago; het is de terminal voor alle intercity treinen. Het station ligt aan de westkant van de Chicago River tussen West Adams Street en West Jackson Boulevard, net buiten The Loop. Het station is één van de meest iconische bouwwerken van Chicago. Union Station heeft geen directe verbinding met de trein/metrolijnen in de stad. Wel liggen er verschillende metro stations op loopafstand van Union Station, en tal van buslijnen die direct bij Union Station stoppen.

De bruine, oranje, paarse en roze metrolijnen vind je bij station Quincy, dat op zo’n 5/10 minuten lopen vanaf Union Station ligt. Via de roze lijn kun je weer overstappen op de groene lijn. Op vergelijkbare loopafstand ligt het station Clinton-Blue, waar je op de blauwe lijn kunt stappen.

Niet ver Vanaf Union Station Ligt Ogilvie Transportation Center (OTC). Dit is de passagiersterminal waar de drie forenzentreinen van Metra aankomen en vertrekken.

Luchthaven

O’Hare International Airport (ORD) is de belangrijkste toegangspoort tot Chicago. Alle grote luchtvaartmaatschappijen vliegen op O’Hare, waardoor het al jaren een van de drukste luchthavens ter wereld is (volgens Business Insider de 7e drukste in 2015). De luchthaven ligt op 30 kilometer van het centrum, in het uiterste noordwesten van de stad. De reistijd per taxi vanaf je hotel in het centrum van de stad naar de luchthaven kan variëren van 30 tot 90 minuten. Exacte reistijden hangen af van de tijd van de dag, de weersomstandigheden en de regelmatig voorkomende werkzaamheden aan de Kennedy Expressway (Interstate 90). Let erop dat de taxi vanaf de airport duurder is dan de taxi naar de airport. De “EL” trein (blauwe lijn) biedt een snelle 40-minuten durende reis tussen The Loop in het centrum van Chicago en O’Hare Airport.

Alle internationale vluchten op O’Hare komen aan bij Terminal 5, want deze terminal heeft als enige internationale douane faciliteiten. Welke terminal je gebruikt voor je vertrekkende vlucht is afhankelijk van de luchtvaartmaatschappij. Bekijk de officiële O’Hare website voor meer informatie welke maatschappij van welke terminal vertrekt. Hier kun je ook meteen informatie vinden over de aanbevolen check-in tijden.

Heb je wat extra tijd door te brengen voor je vlucht? Je hebt tal van eetgelegenheden en winkels verspreid de 5 enorme terminals van O’Hare. Favorieten zijn Berghoff Café, Billy Goat Tavern, Goose Island Brewing Company, Pizzeria Uno, Garrett Popcorn en Gold Coast Dogs. Verder is er Wi-Fi beschikbaar in het hele gebouw.

 

Tips

  • Go Chicago Card: bespaar 40% op de toegangsprijzen van de 3 of 5 meest populaire attracties van Chicago. De Card omvat een Fast Pass ticket naar Skydeck Chicago; kaartjes voor het Field Museum, Shedd Aquarium, het Adler Planetarium (of het Art Institute of Chicago) en het John Hancock Observatory (of Museum of Science and Industry). De Go Chicago Card koop je makkelijk vooraf online. Wil je liever niet de kaart kopen omdat je maar enkele attracties wilt bezoeken, overweeg dan nog steeds om vooraf online tickets te kopen. Ga voor een ticket van het type FastPass, want hiermee kun je de vaak enorme rijen overslaan. Zo stond er bij de Willis Tower een rij van ruim 2 uur, terwijl we met de FastPass direct naar boven konden.
  • Chicago heeft vaak strenge winters. Zorg ervoor dat je in de wintermaanden de juiste kleding draagt wanneer je de stad gaat verkennen. De beste maanden voor een bezoek aan de stad zijn mei t/m september. In de zomermaanden is iedereen zoveel mogelijk buiten.
  • Overal vind je wel plekken met gratis Wi-Fi. Als je even je mail wilt checken, dan loop je een koffietentje in voor een kop koffie. Hotels en B&B’s hebben zo goed als allemaal gratis internet. Sommige (ouderwetse) luxe hotels brengen een bedrag per dag in rekening voor het gebruik van hun Wi-Fi.
  • Schuin tegenover Lou Malnati’s zit een klein parkje met een fonteintje, diverse stoeltjes en een klein winkeltje waar je versgeperste sapjes en snacks kunt kopen. Ook kun je op de gratis Wi-Fi van Urban Outfitters die er een grote winkel naast heeft.
  • Winkels en bedrijven zijn doorgaans van zondag tot woensdag tussen 9.00 en 18.00 open, met latere sluitingstijden van donderdag tot en met zaterdag. Musea zijn over het algemeen dagelijks van 9.00 tot 17.00 geopend, en zijn gesloten op belangrijke feestdagen; sommige grotere attracties sluiten rond 20.00. Grote winkelcentra sluiten meestal om 21.00.
  • Je kunt makkelijk nagaan waar welke foodtruck te vinden is op de website chicagofoodtruckfinder.com. Ze hebben ook een handige app voor op je smartphone.
  • Prijzen in winkels zijn exclusief 9,25% sales tax. Dit is soms verwarrend, want je moet dus bij elke prijs nog bijna 10% optellen.
  • De meest voorkomende misdrijven op openbare plaatsen zijn zakkenrollerij, tasjesroof, sieraden diefstal, gokken en oplichting. Houd je portemonnee in een je binnenzak of in een broekzak met rits. Sluit de rits van je tas. Pas op wanneer iemand je duwt of wanneer iemand ineens tegen je begint te praten; dit zou wel eens een truc kunnen zijn om je af te leiden terwijl een ander je portemonnee steelt. Laat overbodige waardevolle dingen thuis, en draag kostbare sieraden niet te opzichtig.
  • Wanneer je met de “EL” trein reist, wees dan alert op dieven die het op je bezittingen gemunt hebben. Houd je telefoon en andere elektronische apparaten uit het zicht op de treinplatforms. Wees verder alert en doelgericht; weet je route van tevoren; houd je tarief klaar voor het instappen; en houd je tas en andere eigendommen in de gaten tijdens de rit. Vermijd het openbaar vervoer ’s avonds laat.
  • Bij restaurants betaal je ongeveer 10% belasting over je maaltijd. Verder is het gebruikelijk (lees: verplicht) een fooi van minimaal 15% tot 20% te geven bij adequate dienstverlening in restaurants. Taxichauffeurs, barmannen, kappers etc verwachten ook een fooi van zo’n 15%. Piccolo’s en dragers krijgen ongeveer $ 1 per tas; bij valet-parking geef je $1 of $2 (maar pas nadat ze de auto terugbrengen, niet bij het afgeven); en de schoonmaakster van je hotelkamer krijgt gebruikelijk $1 tot $2 per kamer per dag.
  • Naast de vele foodtrucks heb je ook diverse eetkraampjes in de stad. Zo zijn er vooral veel kraampjes met hotdogs, pretzels en simpele snacks met drankjes. Het viel ons op dat er in het centrum vooral veel foodtrucks en eetkraampjes zijn, en relatief weinig simpele restaurants. Dit zal waarschijnlijk te maken hebben met de hoge vestigingskosten.
  • De VVV (Bureau voor Toerisme) is een geweldige plek om te beginnen met het plannen van je bezoek aan de Windy City. Bij bezoekerscentra in Chicago Cultural Center, Chicago Water Works en op de Navy Pier vind je gratis kaarten, lokale magazines, en bekwaam personeel om je op weg te helpen.
  • Er wordt her en der kunst op straat verkocht. De prijzen zijn zeer schappelijk en in de meeste gevallen zijn het unieke werken van plaatselijke kunstenaars of studenten die wat bijverdienen. Misschien koop je wel een nieuwe Banksy zonder het door te hebben :).
  • Loop in The Loop even deze gebouwen in om van schitterende interieurs te genieten (vergeet niet naar boven te kijken): The Rookery, Het Thompson Center, Het Cultureel Centrum en Macy’s.
  • Je kunt de (duurdere) cruise over Lake Michigan doen, maar je kunt ook goedkoop de watertaxi van Navy Pier naar Shedd Aquarium (of andersom) nemen. Deze rit kost maar $8 en ook hier krijg je van alles en nog wat te horen over Chicago (vanaf het meer gezien).
  • Op sunrisesunset.com kun je nagaan wanneer het donker wordt. Handig zodat je weet wanneer je weer op weg naar je hotel moet, of als je bijvoorbeeld een van de wolkenkrabbers met observatiedeck by night wilt bezoeken. Ook handig voor als je het Adler Planetarium wilt bezoeken.
  • Chicago zit vol toffe Jazz Clubs. Bekijk hier een overzicht met de 13 beste Jazz Clubs in Chicago volgens Time Out.
  • Er is een park podium vlak bij de Cloud Gate waar je vaak openbare optredens kunt meemaken.
  • De watertaxi is de leukste manier om snel tussen toeristische bestemmingen te reizen. Vanaf Willis Tower (Skydeck) ben je voor $6 bij Michigan Avenue, voor $8 bij de Navy Pier. Vanaf Navy Pier vaar je voor $8 over Lake Michigan naar Shedd Aquarium (en Adler Planetarium en het National History Museum). Je kunt er makkelijk contant betalen maar ook met creditcard.
  • In de VS betaalt iedereen met creditcard zoals wij in Nederland met pin betalen. Wij gebruikten een debitkaart van Skrill die makkelijk via Ideal van tegoed te voorzien is. In winkels moest je dan wel soms de pincode intoetsen (soms icm legitimatie).Tip: Scan je paspoort en sla deze op als .pdf zodat je snel je legitimatie kunt tonen.
  • Bij de Navy Pier kun je gebruik maken van de gratis shuttle bus; de Navy Pier Trolley. Deze rijdt naar Michigan Avenue (Magnificient Mile) en naar State Street (met Grand treinstation).

 

Handige websites

 
 

5 mooiste Verenigde Staten-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Verenigde Staten

v.a. €1099 incl.

Western Values

15-daagse autorondreis met vele hoogtepunten van het westen van de VS met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €675 incl.

Fly-drive Best of Florida

Langs imposante wolkenkrabbers, bruisende cultuur en stranden met Kras.

Lees meer

v.a. €2080 incl.

Het Wonderlijke Westen

21-daagse privé rondreis met huurauto langs de mooiste hoogtepunten van West-Amerika met Fox.

Lees meer

v.a. €1725 incl.

American National Parks

21-daagse autorondreis langs de mooiste nationale parken van Amerika met AmerikaPLUS.

Lees meer

v.a. €1331 incl.

Highlights of the Wild West

17-daagse roadtrip door Californië, Nevada, Arizona en Utah met 333travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Verenigde Staten die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.