Big Island is het grootste eiland van Hawaii, zoals de naam reeds doet vermoeden. Big Island is voor velen de ultieme droombestemming voor een schitterende vakantie en zelfs voor een huwelijksreis. Het is een perfecte bestemming is voor gezinnen, koppels of alleenstaande reizigers. Met zijn vele groene kliffen en adembenemende watervallen is Big Island een romantische, maar tegelijkertijd ook avontuurlijke bestemming door de soms ondoordringbare natuur.

Big Island is verdeeld in een oost- en een westkustgebied, gescheiden door een aantal vulkanen: Mauna Kea, Mauna Loa (4.169 mtr) en Mauna Kilauea (1.247 mtr) die samen het Hawaii Vulcanoes National Park vormen. Het grootste eiland van Hawaii staat bekend om zijn vulkanische landschap met een duidelijk zichtbare constante lavastroom uit de vulkaan Mauna Loa, die erom bekend staat een van de meest actieve vulkaan ter wereld te zijn en de bekende berg Mauna Kea, de hoogste berg ter wereld waarvan de Hawaianen zeggen dat zij een connectie heeft met het universum. Op deze 4.205 meter hoge, slapende vulkaan staan dertien telescopen die een magisch beeld geven van het universum. De kust van Big Island bestaat voor 78% uit lavagesteente.

Big Island

Hilo is de grootste stad aan de oostkust. Aan de westkust is Kona de grootste stad. Beide steden zijn met het vliegtuig bereikbaar en dus ook makkelijk te bezoeken. De grote cruiseschepen die naar Hawaii varen leggen zowel in Hilo als in Kona aan. Zij vormen een prima vertrekpunt om de natuurlijke schoonheden en bezienswaardigheden van de verschillende kanten van Big Island te bezoeken.

Hilo

Hilo ligt aan de oostkust van Big Island en heeft bijna 50.000 inwoners. Aan deze kant vind je de meest prachtige vegetatie in de regenwouden. Het Vulkano National Park is zeer beslist de moeite van een bezoek waard. Maar het is zeker ook de moeite waard om vanuit Hilo een bezoek te brengen aan de Akaka Falls, een prachtige waterval die 129 meter hoog is, het Jagger-museum aan de rand van de krater met het Vulkano Observatorium en Waipio Valley ook wel ‘the Valley of the Kings’ genoemd. Het is allemaal even indrukwekkend. Downtown Hilo is het historische district, met shops en een markt. Jaarlijks in april vindt het Merry Monarch Festival plaats waar ondermeer een Hulla danscompetitie wordt gehouden. Nani-mau – ongeveer 3 miles vanaf Hilo – is een prachtige botanische tuin waar je de watervallen van Hilo kunt bewonderen. Lapahoehoe is een klein dorpje aan de Hamakua kust, iets ten noorden van Hilo met een adembenemend uitzicht op de oceaan, de golven en de restanten lava tussen de prachtige vegetatie. Verder is Banyan Drive, Hilo’s ‘Walk of Fame’ nog bezoek waard: een schitterende weg met aan weerszijden allemaal prachtige Banyan Tree’s.

Big Island

Highlights van Hilo

  • bezoek aan de Hamakua Kustlijn met de Hi’ilawe Falls
  • Waipi’o Valley per ATB (via Ride The Rim)
  • Botanische tuinen, 16 miles ten noorden van Hilo, dagelijks geopend van 9.00 tot 17.30 uur
  • Segway tours, een unieke tour door het regenwoud met een Segway

Accommodatie Hilo

Hilo heeft in vergelijking met resorts op Oahu en Maui best veel betaalbare (en toch luxe) hotels en resorts. Hieronder een aantal schitterende hotels bij Hilo (bekijk hier alle hotels in Hilo):

Kona

Kona ligt aan de westkust van Big Island en heeft daardoor een fantastische zonsondergang. Aan de westkust vind je de meeste lavagesteenten. Kua Bay Beach is slechts een klein strand tussen de rotsen aan de westkust van Big Island, maar het vormt een ware parel onder de stranden van Hawaii. Er vlakbij ligt het National Historische Park Pu’uhonua Honauhau, dit wordt ook wel ‘the Place of Refuge’ genoemd en is 800 jaar oud. Vanuit Kona bezoek je ook vast wel het monument van Captain Cook, die in Kona heeft gewoond en er ook is vermoord door de Hawaianen. Kealakekua (Kahalu’u) Beach heeft ontzettend mooi helder water en is daardoor een paradijs voor liefhebbers van snorkelen. Op de heuvels van de Hulalalai vulkaan kun je een mooie wandeling maken in het beschermde regenwoud van Kona. Kona is mede bekend om zijn kwalitatief zeer goede koffie en in de nabije omgeving kun je verschillende koffieplantages bezoeken, bijvoorbeeld the Mountain Thunder Coffee farm. Hier kun je echte Kona koffie proeven, die overigens niet goedkoop is: een kilo kost gemakkelijk €85.

Big Island

Highlights van Kona

Accommodatie Kona

Vergeleken accommodatie op Oahu en Maui is een overnachting in of rond Kona veel beter betaalbaar. Hieronder een aantal schitterende hotels bij Kona (bekijk hier alle hotels in Kona):

Wat kun je verder nog zien en doen op Big Island?

Big Island biedt voor ieder wat wils en je vindt er zeker een activiteit die je ligt en waar je interesse in hebt. Hawaii’s Big Island herbergt vooral veel prachtige watervallen. De bekendste zijn de Akaka watervallen, de Kahuna Falls, de Rainbow Falls en de Hiilawe watervallen. Deze laatste zijn de hoogste van het eiland. Hoewel het een prijzige tour is, kun je de verscheidene watervallen ook per helikopter bezoeken. Hawaii biedt meer dan vulkanen en watervallen alleen en beschikt over vele, prachtige stranden. Sommige van de stranden beschikken over een parelwit zandstrand, terwijl andere bestaan uit zwarte lavasteen.

De mogelijkheid om te zwemmen met dolfijnen wordt op diverse locaties aangeboden en natuurlijk mag surfen niet ontbreken op een locatie als deze. De stranden van Big Island zijn meermaals per jaar de ultieme locatie om te zien hoe adrenaline junkies de gigantische golven trotseren. Hawaii leent zich verder perfect om aan bergbeklimmen te doen, te wandelen, te golfen, paard te rijden en vele andere activiteiten te beoefenen.

Overige highlights:

  • Lapakahi State; een terrein in het Kohala district, in het noord-westen van Big Island met een verzameling van eeuwenoude ruïnes. Hier kun je terugreizen in de tijd en vindt je alle geheimen van de eerste bewoners van de archipel.
  • Heel leuk om een bezoek te brengen aan Waipopo’s Parker Ranch opgericht in 1847 en daarmee de oudste ranch van de USA.
  • Prachtig is ook de krater Halema’uma’u, in de schaduw van Mount Kilauea, waar volgens de Hawaianen de godin Pele woont. Op de top ligt sneeuw. Hawaii Volcanoes National Park is ook een veel bezochte bezienswaardigheid. In dit park kan de Mauna Loa bezocht worden. Er is een mogelijkheid om tot vlak bij de krater van deze actieve vulkaan te rijden. Van dichtbij kan de grootsheid van de krater aanschouwd worden alsook de hete dampen gevoeld en geroken worden die constant opstijgen uit de krater. Gloeiende lava stroomt in een voortdurende stroom langs de vulkaan naar beneden totdat deze sissend de oceaan bereikt.
  • Wandeling langs de Wailuku River in de Rainforest.

Overige toffe accommodatie op Big Island

Waarschuwing: Zo luxe zie je het zelden 🙂

Hoe kom je er?

Er zijn luchthavens op Big Island, maar de meest gebruikte toegangsroute blijft de internationale luchthaven van Honolulu op het buureiland Oahu. De twee luchthavens op Big Island bevinden zich in de steden Kona en Hilo. Overigens is het ook mogelijk om via Honolulu te vliegen en dan later te gaan Island hoppen met kleinere vliegtuigen die tussen de eilanden heen en weer vliegen.

Tips

  • Het is handig om via internet een couponboekje te bestellen. Dat kan via freehawaiicouponbook.com.
  • Gezien het openbaar vervoer in Hawaii Big Island weinig mogelijkheden biedt is het een aanrader om een auto te huren om zelf het eiland te verkennen.
  • Hawaii is een betrekkelijk veilige reisbestemming. Wel wordt er steeds gewaarschuwd voor lavastromen die er veilig uit zien, maar dit niet altijd zijn. Veel van de hete stromen krijgen na een tijdje een zwart korst, wat doet vermoeden dat de lava afgekoeld is. Veelal is het bovenste laagje erg dun en breekbaar. Let dus goed op bij bezoekjes aan de vulkanen op de eilanden. Huur een gids met auto die je het hele eiland laat zien.

Vervoer op het eiland

Om Big Island te verkennen, kun je het beste een auto huren. Verder is een brommer of motor ook een leuke manier om het eiland te verkennen.

Boek een mooie cruisevakantie naar Hawaii bij het populaire CruiseTravel

 
 

5 mooiste Verenigde Staten-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Verenigde Staten

v.a. €1099 incl.

Western Values

15-daagse autorondreis met vele hoogtepunten van het westen van de VS met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €675 incl.

Fly-drive Best of Florida

Langs imposante wolkenkrabbers, bruisende cultuur en stranden met Kras.

Lees meer

v.a. €2080 incl.

Het Wonderlijke Westen

21-daagse privé rondreis met huurauto langs de mooiste hoogtepunten van West-Amerika met Fox.

Lees meer

v.a. €1725 incl.

American National Parks

21-daagse autorondreis langs de mooiste nationale parken van Amerika met AmerikaPLUS.

Lees meer

v.a. €1331 incl.

Highlights of the Wild West

17-daagse roadtrip door Californië, Nevada, Arizona en Utah met 333travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Verenigde Staten die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.