Waar New York the place to be is aan de oostkust van de Verenigde Staten, zo is Los Angeles, of LA zoals de Amerikanen de stad noemen, dat aan de westkust. Deze groeiende en bruisende wereldstad laat je een totaal ander en diverser gezicht van de Verenigde Staten zien, maar dat maakt het het bezoeken ervan des te waardevoller. Bij het bezoeken van Los Angeles is het een aanrader voor iedere toerist om zich van te voren goed in te lezen over de stad zelf en de bezienswaardigheden. De schoonheden van Los Angeles zijn wijdverspreid, divers en talrijk. Met een goede voorbereiding zal je het beste uit je bezoek aan de stad halen.

Het zuiden van Californië werd al eeuwen voordat de eerste Europeaan voet zette aan het Amerikaans continent bewoond door verschillende indianenstammen. In 1781 werd door Spaanse kolonisten een vestiging opgezet in het gebied genaamd ‘El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles del Río de Porciúncula’, wat vrij vertaald ‘De stad van onze Vrouwe de Koningin van de Engelen’ betekent. Het is dus niet gek dat de stad ook wel ‘The City of Angels’ wordt genoemd. Gedurende de 19e eeuw werd de stad opgenomen in de Amerikaanse staat Californië, maar de Latijnse invloeden zijn ook vandaag de dag nog zichtbaar op te merken. (Al is het alleen al maar in de naam.)

In haar geschiedenis heeft de stad overigens ook nog enkele malen de Olympische Spelen gehuisvest, de filmindustrie in Hollywood zien opbloeien en is het geboorteplaats geworden van de hightech industrie. Tegenwoordig telt Los Angeles, de tweede stad van de Verenigde Staten, ruim vier miljoen inwoners. Het gehele metropool gebied telt daarnaast ongeveer 17 miljoen inwoners. De rijke geschiedenis geeft dus genoeg initiatief tot een interessant verblijf voor iedere toerist.

In een notendop heeft Los Angeles de volgende highlights:

  • Hollywood: Geen stad ter wereld waar het zo draait om sterren, roem en de Walk of Fame is het epicentrum hiervan, samen met het grote Hollywood bord.
  • De zee & het strand: Het mooie Venice Beach met de ultieme ‘beach vibe’.
  • Het weer: De stad heeft het hele jaar door zomerse temperaturen.
  • Zien en gezien worden: Lang Venice Beach of op de Santa Monica Pier. Of gewoon langs Hollywood Boulevard, Rodeo Drive in Beverly Hills of Melrose Avenue. Hier komen de rijksten op aarde om lekker luxe te shoppen.
  • Cultuur: LA heeft veel leuke en mooie musea.
  • Eten: De stad heeft zoals veel Amerikaanse steden een levendige en zeer gevarieerde eetcultuur, van luxe restaurants tot populaire foodtrucks langs de weg.
  • Universal City: De enorme filmstudio Universal Studios en het enorme attractiepark Universal Studios Hollywood. Een hoogtepunt van een bezoek aan de stad.

Wat is er allemaal te doen?

Wanneer iemand aan toeristische trekpleisters in Los Angeles denkt zullen vrij snel de beelden van Hollywood voorbijkomen. Los Angeles huisvest het allemaal, het luxueuze Beverly Hills, de letters van Hollywood op Mount Lee, de Walk of Fame en zo kunnen we lang doorgaan over de glamoureuze zijde van de stad. Máár er is meer te zijn dan dat. Los Angeles is een zeer diverse stad met andere rijk ontwikkelde aspecten behalve die van de glitter en de glamour.

Kik je op historische bezienswaardigheden? Breng dan zeker een bezoek aan Olvera Street, de oudste straat van Los Angeles en het bijzijnde Union Station, het prachtige centrale station van de stad. Ben jij meer van de buitenlucht en pittoreske uitzichten en parken? Laat dan het gigantische Griffith Park niet ongemoeid. Het park, een toeristische bestemming op zichzelf te noemen, huisvest onder andere de L.A Zoo en de Space Observatory. Een ritje of wandeling langs de Mulholland Drive is ook aan te raden, met een (romantisch) uitzicht over de gehele stad. Ook de Santa Monica Pier en de uitgestrekte stranden van Los Angeles zijn een must voor de toerist in de buitenlucht.

Cultureel heeft de stad net zoveel te bieden: Denk hierbij aan het bekende Getty Center, het enorme museumcomplex op een van de vele heuvels rond Los Angeles. Richt je op de zeer uitgebreide collecties die het museum huisvest, of laat je overweldigen door de tuinen en paviljoenen die er daarnaast ook te vinden zijn. Dan hebben het nog niet gehad over het uitzicht over de Pacifische Oceaan. Ook de minder grootschalige museums zijn het waard op langs te gaan. Op de Washington Boulevard in Culver City zijn grote aantallen musea te vinden gespecialiseerd in de moderne kunst.

De ondernemende toerist kan ook zijn lusten botvieren in Los Angeles. Shopfanaten kunnen hun hart ophalen in de buurten rond Hollywood, waar vele winkelcentra en straten je verwelkomen (vergeet niet The Grove en Beverly Center te bezoeken om kans te hebben een beroemdheid te zien!). Na het vermoeiende shoppen kun je uitzakken in de vele restaurants in de buurt, welke nogmaals het multiculturele karakter van de stad benadrukken. De avond is wellicht af te maken door een bezoek aan het nachtleven, de vele pretparken die de stad telt, of door een sportieve activiteit (Los Angeles is ideaal om in te fietsen of te surfen).

Diverse schitterende activiteiten in Los Angeles

Winkelen

LA is een miljoenenstad en die willen allemaal lekker kunnen shoppen. Daarbij heb je in deze regio veel welvaart en dus heb je er meerdere zeer exclusieve winkelstraten en winkelcentra. De meest luxe winkelstraat is al jaren Rodeo Drive in Beverly Hills (eigenlijk niet Los Angeles, maar voor de toerist maakt het allemaal niet uit). Een ander populair winkelgebied is Melrose Avenue, waar je zelfs kans maakt een echte celebrity tegen het lijf te lopen (camera altijd in de aanslag of juist niet :)). Een wat meer down to earth winkelgebied vind je bij West Third Street, met veel bekende, beter betaalbare merken.

De wijken van Los Angeles

De diversiteit van Los Angeles is goed te merken wanneer de verschillende wijken van de stad op een rijtje worden gezet. Het centrum – Downtown Los Angeles – wordt gekenmerkt door een knusse en opbloeiende sfeer, nadat het jaren in verval dreigde te raken. Vandaag de dag is dit hét centrum voor de horeca, cultuur, architectuur en diversiteit (invloeden van de Latino gemeenschap zijn hier het beste te proeven!) in Californië. Eastside Los Angeles maakt dezelfde ontwikkeling mee, waarbij de voorgaande probleembuurten zijn veranderd in hoogwaardige, moderne en hippe buurten.

De Harbor Area Los Angeles wordt geleid door één van de randsteden van Los Angeles, Long Beach en de (cruise)tochten naar het Catalina Eiland in de Pacifische Oceaan. De hoofdstad van het entertainment is te vinden in de buurten van Hollywood en haar schitterende boulevards, waar je best een groot gedeelte van de reis jezelf mag bevinden. De aansluitende San Fernando Valley is een symbool van het suburbane leven in de Verenigde Staten en te bezoeken om wéér een andere kant van Los Angeles te ervaren.

De naam van South Central, het hart van de Afro-Amerikaanse gemeenschap in Los Angeles, is besmeurd door vroegere rellen en criminaliteit. Desondanks is ook deze buurt zichzelf flink aan het opknappen en interessant aan het worden voor iedere toerist, onder andere door een legio aan musea. West Side, grenzend aan Hollywood en bekend door Beverly Hills, staat bekend om haar exclusieve en elitaire karakter. Veel toeristen wagen het om hier een doortrek te houden en wellicht hun favoriete celebrity tegen het lijf te lopen. Ten slotte biedt Wilshire een laatste verrassende visie op Los Angeles waarbij je je ogen uitkijkt in ‘Korea Town’.

Accommodatie

Los Angeles heeft een aantal zeer luxe hotels, waar je makkelijk $500 per nacht of meer voor betaalt. Voorbeelden zijn het SLS Hotel, Montage Beverly Hills, Hotel Bell-Air, Beverly Wilshire, Beverly Hills Hotel, Viceroy L’Ermitage Beverly Hills, Waldorf Estoria Beverly Hills en Four Seasons Beverly Hills. Echt goedkope plekjes van hoge kwaliteit heb je er bijna niet, tenzij je ver van de stad af verblijft. Wil je niet meer dan $100 per nacht uitgeven, wat in de meeste plekken in de VS prima kan, dan zal het uiteindelijk een vrij basic verblijf zijn in de simpele hotels of motels.

Hieronder een overzicht met goed beoordeelde hotels in Los Angeles onder de $250 (wat schappelijk kan worden genoemd in deze stad) met ertussen een aantal mooie pareltjes (bekijk hier alle hotels in Los Angeles):

Een populair alternatief is Airbnb.com. Als je geluk hebt vind je een prachtig plekje op een schitterende locatie voor een zeer schappelijke prijs. Heb je pech dan deden de foto’s je dit geloven en verblijf je op een achteraf gelegen locatie maar heb je vast nog steeds een heerlijke tijd in LA :).

Hoe kom je er?

In Los Angeles terecht komen is een fluitje van een cent. Vrijwel alle luchtvaartmaatschappijen die vanaf Schiphol naar The States vliegen bieden de mogelijkheid om na een tussenstop door te vliegen naar LA. De overvloed aan opties geven de toerist de optie zelf te bepalen wat voor trip het wordt: Als deel van een verzorgde stedentrip door de Westkust, of een zelfstandige langdurige ontdekkingstocht door alle hoeken en gaten van The City of Angels.

Tips

  • Een goede voorbereiding – Los Angeles is een enorme stad en het is zeer waarschijnlijk dat je in de beschikbare tijd niet overal aan toekomt, al helemaal niet wanneer je doelloos ronddwaalt. In een kortdurende citytrip zul je zelfs niet verder komen dan enkel Hollywood! Ook het huren van een auto wordt aangeraden: mobiliteit is van groot belang in LA.
  • Sta open – Los Angeles kent vele gezichten behalve de bekende van de televisie en de Academy Awards. Wanneer je als toerist open staat voor de verschillende kanten en de verschillende culturen van Los Angeles zal je met een meer voldaan gevoel door de stad kunnen lopen. Waan je eens buiten de gebruikelijke toeristische trekpleisters en je zal makkelijk verrast worden.
  • Er zijn veel concerten in LA. Ga voorafgaand aan je trip na of er in de periode dat je er bent een mooi concert is.
  • Bezoek je LA tijdens het basketbalseizoen, boek dan tijdig tickets (Lakers of Clippers).
  • LA heeft veel parken waar je heerlijk kunt relaxen. Neem je eigen snacks en drinken mee, of koop wat bij de foodtrucks die je bij elk park wel hebt.
  • Elke maand van het jaar staat er één of meerdere vieringen centraal in LA. Ga vooraf na welke vieringen er zijn tijdens je verblijf en zorg dat je erbij bent :).
  • Fan van de film The Big Lebowski? Er is een speciale tour langs alle highlights van de film.

 
 

5 mooiste Verenigde Staten-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Verenigde Staten

v.a. €1099 incl.

Western Values

15-daagse autorondreis met vele hoogtepunten van het westen van de VS met De Jong Intra.

Lees meer

v.a. €675 incl.

Fly-drive Best of Florida

Langs imposante wolkenkrabbers, bruisende cultuur en stranden met Kras.

Lees meer

v.a. €2080 incl.

Het Wonderlijke Westen

21-daagse privé rondreis met huurauto langs de mooiste hoogtepunten van West-Amerika met Fox.

Lees meer

v.a. €1725 incl.

American National Parks

21-daagse autorondreis langs de mooiste nationale parken van Amerika met AmerikaPLUS.

Lees meer

v.a. €1331 incl.

Highlights of the Wild West

17-daagse roadtrip door Californië, Nevada, Arizona en Utah met 333travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Verenigde Staten die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.