De Gentse Winterfeesten, al jaren wordt de kerstmarkt van Gent gezien als een verborgen pareltje en niet zonder reden. Diverse grote steden in Duitsland en België staan bekend om hun fantastische kerstmarkt, maar Gent kom je niet zo heel vaak in de lijstjes tegen. Raar, want de kerstmarkt is met ruim 150 kraampjes niet bepaald klein. We proberen er elk jaar een gewoonte van te maken om een kerstmarkt te bezoeken. Het is een leuk weekendje weg en de fijne kerstsfeer maakt het tot de leukste tijd van het jaar om er even lekker op uit te gaan. Na ons eerdere bezoek aan Winter in Antwerpen, was nu de kerstmarkt van Gent aan de beurt.

Elk jaar starten de Gentse Winterfeesten op 6 december, de dag van de Belgische Sinterklaasviering. Heel de stad, en het centrum in het bijzonder, is vanaf dat moment in kerstsferen gehuld. Overal zie je de mooie aankleding en op de grote pleinen in het centrum is het een en al gezelligheid. De meeste kraampjes vind je op de Korenmarkt, via Klein Turkije naar het Goudenleeuwplein en de Poeljemarkt (rond het Emile Braunplein) naar het Sint-Baafsplein. Het enorme reuzenrad staat al jaren op de Korenmarkt en de ijsbaan vind je deels onder de prachtige stadshal op het Emile Braunplein. Ook op het St. Veerleplein is het altijd een gezellig geheel met Kasteel Gravensteen dat omgetoverd is tot prachtig winterkasteel.

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

De kraampjes lopen allemaal in elkaar over zonder onderbrekingen. Het geheel is allemaal feestelijk versierd met overal kerstbomen, lichtjes en zo nu en dan een koortje of een muzikant. Tussen de kraampjes door staan her en der nog wat bierkraampjes, waar je naast bier ook lekkere glühwein kunt kopen. De kraampjes verkopen de meest uiteenlopende producten en geen enkel kraampje heeft hetzelfde. Van streekproducten tot souvenirs, van snoepgoed tot heerlijke warme hapjes. De worstenkraam heeft standaard een lange rij (het broodje worst en de enorme hamburger waren er dan ook heerlijk). Op het Sint-Baafsplein heb je nog een grote overdekte tent met een keur aan kraampjes met eten en drinken (overdekt dus lekker warm en droog). Overal klinken kersthitjes en hoewel de kraampjes overdag al om 12.00 open gaan, is het er vooral vanaf schemering supersfeervol.

Schaatsbaan Gent

Schaatsbaan Gent

Reuzenrad Gent

Recente reisartikelen over België

Alles over België Reisaanbod

Heerlijk eten

Gent staat net als de rest van België bekend als een stad voor foodies. Overal heb je restaurants waar je echt goed kunt eten. Prijzen zijn schappelijk, helemaal als je nagaat hoeveel ‘waar’ je voor je geld krijgt. Zo zijn wij meestal niet meer dan €50 per persoon kwijt voor een uitgebreid diner in een goed beoordeeld restaurant.

Gent heeft heel veel goede restaurants en zal je niet snel een foute keuze maken als je vooraf een beetje uitzoekt wat de pareltjes zijn. Wel is het in de kerstperiode leuker om lekker centraal in één van de warm aangeklede restaurantjes te eten. Een stedentrip in de winterperiode betekent in ons geval vaak een hele dag slenteren en tussen elke bezienswaardigheid even de warmte opzoeken in een eettentje, kroeg of koffietentje. Daarnaast een hoop kleine hapjes, bij de kerstkraampjes maar ook in de diverse specialistische winkeltjes.

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

We gebruiken meestal de volgende manieren om achter de beste tentjes te komen. We gebruiken altijd Tripadvisor, ondanks dat hier soms best wat op aan te merken valt. Het geeft in elk geval een goede eerste indruk. Vervolgens gebruiken we meestal de reviews via Google Maps. Ook hier moet je soms ‘door de meningen heen lezen’, maar ook dit geeft weer een goede indruk, vooral omdat deze reviews vaak van locals zijn. Ook handig is de website ‘De Hipste adresjes van Gent‘ met leuke tips m.b.t. nieuwe winkeltjes en hippe eettentjes en barretjes.

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

Verder nemen we altijd nog even contact op met Toerisme Vlaanderen, want zij staan in contact met meerdere locals in elke stad waardoor ze vaak erg leuke tips hebben. Hier kun je ook altijd terecht met specifieke vragen (bv “Wat is het beste vegan restaurant” etc). Als laatste vragen we ook ter plekke nog wat rond, bijvoorbeeld in de accommodatie (we verblijven doorgaans op plekjes waar de eettips ook meteen van hoge kwaliteit zijn 😊).

Restauranttips Gent

Enkele zeer goede restaurants in Gent zijn (van het type Michelin, Bib Gourmand of gewoon supergoed): LOF, Oak, Karel de Stoute, Publiek, Naturell, Karreaux en Chambre Saparee.

Ook goed maar net wat beter betaalbaar zijn: ’t Vosken, ’t Klaverblad, Roots, Otomat, Kin Khao, Toi et Moi, Aroma en de lekkere streekproducten in het Groot Vleeshuis aan de Groentemarkt.

Winterse (pop-up) cafés

In de kerstperiode zijn de zgn. Pop-up winterbars het leukst. Dit zijn tijdelijke drinkgelegenheden op strategische plekken op en rond de kerstmarkt. Het is alsof je op de après-ski bent zo leuk, met vaak sfeervolle muziek en een gezellig sfeertje. Van Glühwein tot hot choco (met rum), van een gewoon wijntje tot diverse bieren, voor ieder wat wils. Aanraders zijn de Husky Bar langs Klein Turkije, Zebrawood aan de Zebrastraat, het knusse Winterwonderkasteel in Gravensteen en diverse kleine pop-up barretjes die je verspreidt door de stad vindt.

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

Natuurlijk heb je in Gent op elke straathoek wel een café, waar de locals ’s avonds lekker bijeenkomen voor een lekker drankje. De populairste cafés zijn Dulle Griet, Trollekelder, ’t Dreupelkot, ’t Galgenhuis of Bar des Amis. Een lekker wijntje drink je bij SOMM, ONA, VINOGRADOFF, Parole of bij Blend. Liefhebber van een goede cocktail? Ga naar The Cobbler of naar Jigger’s.

Of een lekker warm drankje

Je hebt tientallen hippe koffietentjes in Gent. Wil je even lekker warm en overdekt zitten, bezoek dan tentjes als Simon Says, Julie’s House, Take Five Espressobar, Clouds in my coffee, Full Circle Coffee, Koffeine, LOF Cafe of Barista. Bij Huize Colette op de Belfortstraat hebben ze naast heerlijke koffie ook de lekkerste hot choco (waaronder op basis van witte chocolade, een aanrader!). Smaken verschillen maar wij waren na onze eerste bak koffie bij het gezellige Julie’s House meteen verkocht. Naast heerlijke koffie hadden ze er ook geweldige (zoete) snacks.

Jullie's House Gent

Kerstinkopen doe je in Gent

Het complete centrum van de stad is bezaaid met shops, variërend van bekende merken tot kleine pop-up shops met superleuke, vaak unieke producten. Een ideale plek om je kerstinkopen te doen dus. Met het introduceren van een aantal koopzondagen in december kun je 7 dagen in de week winkelen tot je erbij neervalt.

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

De volgende kerstcadeautjes kochten wij voor familie of vrienden: Gentse neuzen (Cuberdons), Gentse sneeuwballen, wat doosjes Belgische pralinés (in Gent heb je een paar gigantisch goede chocolatiers), een paar leuke boeken bij Paard van Troje (Kouter 113) of natuurlijk wat leuke handgemaakte spulletjes en streekproducten bij de kerstkraampjes (de enorme ‘Zoenen’ waren zo lekker!).

Voor in je huis

Verder heb je diverse leuke designwinkels in Gent en hier kochten we leuke accessoires voor in ons eigen huis. Koperhuis op de Kraanlei is een aanrader en ook vonden we hele toffe dingen in yd nordic house op de Belfortstraat.

Liefhebbers van antiek (en rommeltjes) kunnen het beste het superleuke Antiek Depot op de Baudelostraat bezoeken. Verdwaal in de ruimtes vol prullaria afgewisseld met een setje Eames van €400 per stoel. Leuk, wel muffig, maar vooral leuk :).

Nog een aanrader is Craenkindershuys, een cadeauwinkeltje aan de Kraanlei. Leuke kleinigheidjes en typisch Gentse souvenirs. Prima voor wat (unieke) goedkope kerstcadeautjes.

Wat is er verder te doen in Gent

Gent is een heerlijke stad voor een weekendje weg. Er is zat te doen om je er makkelijk twee volle dagen te vermaken, helemaal als je rustig de tijd neemt om de beste eet- en drinkplekken uitgebreid te ervaren.

Lichtwandeling Gent

In een notendop kun je in de winterse periode zo goed als alles bezoeken en bezichtigen wat je ook met zonnig weer kunt doen in de stad. Natuurlijk zouden we in de zomer absoluut een fiets huren om zo makkelijk alle highlights (incl. de sights buiten het centrum) te bezoeken, maar Gent is ook prima lopend te verkennen en in de winter is de hele binnenstad natuurlijk een extra sfeervol geheel. Wij huurden tijdens onze winterse trip 1 dag een fiets (gratis met de CityCard) om hiermee makkelijk en snel het SMAK, STAM en de stadsbieb De Krook te bezoeken. De rest van dag fietsten we rond op zoek naar de vele toffe grafitti op de ‘Sorry, Not Sorry’ map met streetart.

Leuke plekken die je naast de standaard highlights kunt bezoeken zijn Graffiti Street, een complete straat vol schitterende graffiti, een rondleiding in de Gruut Stadsbrouwerij (leuk voor bierliefhebbers), het toffe Design Museum, Sint-Baafskathedraal met de wereldberoemde ‘De aanbidding van het Lam Gods’ en het STAM (Gents stadsmuseum met alles over de stad). Natuurlijk kun je ook nog de boottocht doen, of de Belfort beklimmen, maar dit zijn activiteiten die wellicht leuker zijn om met warmer weer te doen 😊.

Uitzicht over Gent

Met de CityCard Gent zijn al deze attracties en bezienswaardigheden overigens gratis (zelfs het openbaar vervoer in de stad is gratis met deze pas).

Wist je dat 2020 volledig in het teken van het ‘Lam Gods’ staat? Het hele jaar door zijn er diverse evenementen en vieringen rond het schitterende meesterwerk van de gebroeders van Eyck. Lees hier meer (incl. agenda).

Duur, openingstijden en entreekosten

De Gentse Winterfeesten duren nog tot 5 januari 2020 (het begon op 6 december). De kerstmarkt is op vrijdagen en zaterdagen tot 1.00 ’s nachts geopend (vanaf 11.00 in de ochtend). Op alle andere dagen is de kerstmarkt van Gent van 12.00 tot 24.00 open. Met kerst en Oud en Nieuw zijn er afwijkende openingstijden, die je na kunt gaan op de officiële website.

Wil je even leuk schaatsen of een ritje in het reuzenrad maken, dan kost het in beide gevallen €7 per persoon (reuzenrad €5 voor kinderen).

Accommodatie

Je hebt in Gent prachtige hotels en in veel gevallen kun je hier – mits je op tijd boekt – voor redelijk schappelijke prijzen verblijven, helemaal vergeleken steden als Antwerpen en Brugge. Hieronder hebben we voor het gemak per budgetklasse een paar aanraders genoemd.

$$$$ – Doe eens gek: Pillows Grand Hotel Reylof, 1898 The Post (echt wauw!) en Hotel Harmony (perfecte locatie!). Alle drie vanaf zo’n €125 per nacht.

$$$ – Prima en betaalbaar: Ibis Gent Centrum St-Baafs Kathedraal, Ibis Budget Gent Centrum Dampoort en NH Gent Sint Pieters. Vanaf zo’n €75 per nacht.

$/$$ – Bijna spartaans basic (j/k, dit zijn echt prima budgetplekjes 😊): Hostel Uppelink (echt geweldige locatie), Kaba Hostel en Hostel De Draecke. Allemaal vanaf zo’n €25 per nacht.

Accommodatie via Airbnb.com is een leuk alternatief en je hebt in Gent diverse schitterende appartementen in de binnenstad. Prijzen voor de echt mooie plekjes zijn doorgaans wel vergelijkbaar met de duurdere hotels in de stad. Pas als je een stuk uit het centrum zoekt, kom je de beter betaalbare appartementen tegen.

Hoe kom je er?

De trein is de meest voor de hand liggende manier om naar Gent te reizen. Je stapt op in Amsterdam of Rotterdam en via een overstap in Antwerpen reis je naar de gezellige studentenstad Gent. Geen gedoe met parkeren en vanaf het station ben je zo met Tram 1 in het (historische) centrum.

Met de auto is Gent overigens vrij simpel aan te rijden, maar parkeren is een kostbaar geintje. Hoeveel je aan parkeren uit wilt geven zal bepalen waar je het beste kunt parkeren. Ga je een dag naar Gent, dan kun je het beste gewoon in één van de parkings in het centrum parkeren. Dit kost wel wat, maar omdat het binnen een dag valt loop je er niet op leeg. Wat dat betreft is parkeren onder de Vrijdagmarkt, of aan de Reep of de Savaanstraat prima.

Gratis lang parkeren

Ga je meerdere dagen naar Gent, dan kun je de auto het beste op een P+R parkeren (lees hier meer). Dit is gratis en vanaf de parking gaan bussen of shuttlebusjes naar het centrum van Gent. Vanaf P+R The Loop/Expo pakten wij makkelijk Tram 1 naar de Korenmarkt in het historische centrum. Via de app van Lijn 1 kochten we vooraf makkelijk een tweetal tickets voor de tram, die we bij instappen activeerden. Op de terugweg was onze CityCard nog geldig (gratis openbaar vervoer).

Daarnaast kun je overwegen om een fiets via Donkey.Bike te regelen. Bij een aantal P+R parkings heb je een fietsenstalling met huurfietsen van dit populaire fietsplan, zodat je makkelijk met de fiets de stad in kunt. Wij sloegen het over, want koud!

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

Tips

  • De lekkerste wafels van Gent haal je bij Max op het Goudenleeuwplein (wel absurd duur!).
  • Sla de Gentse neuzen niet over. Heerlijke snoepjes en overal te koop. De meest voor de hand liggende plek om ze te kopen is op de Groentemarkt, waar twee kraampjes elkaar dagelijks beconcurreren.
  • In de wintermaanden mag je een heuse Gentse Sneeuwbal niet overslaan. Een soort chocoladetruffel, maar met heerlijke vanilleroom en een dun laagje Belgische chocolade (je hebt ook meerdere andere lekkere smaken). De allerlekkerste koop je bij Confiserie Larmuseau dat op zo’n 15 minuten fietsen vanaf het centrum te vinden is. Is deze afstand onpraktisch, scoor ze dan in één van de vele bakkertjes, of bij de eerder genoemde ‘Neuzenkraampjes’ op de Groentemarkt.
  • The Cobbler is dé cocktailbar van Gent. Boven het luxe hotel 1898 The Post met schitterend uitzicht op de Sint-Michielsbrug, de Graslei en de Korenlei kun je heerlijk van een signature cocktail (of een standaardcocktail) genieten. Sfeervolle aanrader!
  • Gent in de winter? Kijk niet raar op als het er vrij vaak en lang regent. De Gentse Wandelbus is echt een uitkomst. Overal op de route in- en uitstappen en eigenlijk nooit druk of vol. Wij gebruikten het busje om makkelijk (droog) van het hotel naar het restaurant te reizen, na een lange dag met meer dan 10.000 stappen :).
  • Het reuzenrad was erg leuk, maar ging we vrij snel rond zonder veel stille momenten terwijl het niet eens druk was die avond. Uitzicht was wel geweldig en met €7 per persoon een erg leuke todo tijdens de kerstmarkt. Je kunt er het beste aan het begin van de avond naartoe gaan, dan is er nog geen rij en tijdens het ‘Gouden Uurtje’ heb je een schitterend uitzicht over de stad.
  • Ben je van plan om naast de kerstmarkt veel musea en andere bezienswaardigheden te bezoeken? Overweeg dan de CityCard Gent, bij een paar bezoekjes heb je het geld er vaak al uit en ook al het openbaar vervoer in en rond de stad is gratis.

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten

Gentse Winterfeesten



Booking.com

Verrassingstrips met srprs.me

Populaire reisorganisaties

 
 

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in België die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Ga je binnenkort zelf op vakantie naar België en heb je vragen m.b.t. accommodatie, vervoer, attracties en andere bezienswaardigheden of heb je input nodig met het opstellen van je reisplan? Stel je vragen hieronder of in onze reiscommunity.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.