Wist je dat Antwerpen een zeer populaire stedentripbestemming onder Nederlandse reizigers is? Niet vreemd als je nagaat dat de 2e grootste stad van België vooral veel dagjesmensen uit de zuidelijke provincies trekt. Mijn laatste bezoek was alweer een flinke tijd geleden en ik weet zeker dat Antwerpen toen lang niet zo’n bruisende bestemming was dan het nu is. Direct bij aankomst op het Antwerpse Centraal Station was ik onder de indruk van het fijne sfeertje. Niet raar, de hele stad was in de kerststemming! De meeste toeristen bezoeken de stad vanwege de fantastische winkelmogelijkheden. Dit is tevens de reden dat er ook in de wintermaanden veel toeristen naartoe reizen; het is de perfecte bestemming voor je kerstinkopen!

De kerstmarkt van Antwerpen overdag

Een dagje shoppen in de stad is een waar festijn, met enorme winkelboulevards, warenhuizen en winkelcentra. Buiten de bekende winkelstraten heb je in het oude centrum een wirwar van kleine straatjes vol toffe winkeltjes. Wat mij ook al eerder opviel in het toffe Luik; de kleine winkeltjes hebben allemaal bestaansrecht in de Belgische steden. Dit zorgt voor extra aantrekkingskracht onder Nederlandse bezoekers, want in Nederland zijn dit soort gezellige, kleine winkeltjes vaak uit de stadscentra verdwenen.

Antwerpen heeft naast winkelen enorm veel te bieden. Je hebt er diverse mooie kathedralen, een grote hoeveelheid musea, meerdere toffe attracties, fantastische restaurants, gezellige barretjes & kroegen en nog veel meer.

Nello & Patrasche
Het verhaal van het jongetje Nello en zijn hond Patrasche is wereldberoemd en speelt zich af in … Antwerpen! Tijdens deze kerstperiode speelt het duo een prominente rol in de stad.

Alle reisartikelen over België

Winter in Antwerpen

Ik bezocht Antwerpen tijdens het sfeervolle ‘Winter in Antwerpen’ en hoewel ik er in het verleden ook een paar keer in de zomermaanden was, vind ik vanaf nu de winterperiode het leukste moment van het jaar voor een bezoek aan de stad.

Heel het centrum is in de kerstsferen en alles is schitterend verlicht; van de historische gebouwen tot de bomen en lantaarnpalen. De grootste attracties van de stad zijn extra tof wanneer alles zo sfeervol is aangekleed. Overal heb je gezellige kraampjes met vooral veel lekker eten en drinken. Er zijn verder diverse leuke attracties met gegarandeerd plezier voor jong en oud. Wat dacht je van de ijsbaan, het reuzenrad, minigolf, tubing en de kinderkermis. Deze leuke attracties zijn meteen een goede reden om de stad met het hele gezin te bezoeken.

Gezellige straatjes van Antwerpen

Het hart van de Antwerpse Kerstmarkt vind je op de Grote Markt. Hier staan tientallen feestelijk aangeklede, houten kraampjes met allerlei traditionele specialiteiten, heerlijk snoepgoed, kraampjes met snacks, regionale waren, handgemaakte producten en souvenirs. Het is de perfecte plek voor het kopen van de kerstcadeautjes! Op de Handschoenmarkt voor de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal, vind je een enorme kerststal, met op de achtergrond de historische gebouwen van Antwerpen. Geniet van een kop warme chocolademelk (al dan niet ‘spiked’ met jenever of gin), een glas glühwein, een wafel, een zak frieten, hamburgers of een broodje worst.

De kerstmarkt loopt van de Groenplaats naar de Grote Markt en via de Suikerrui naar het Steenplein. Vooral op de Groenplaats is het erg gezellig vanwege de druk bezochte ijsbaan. Ook op het Steenplein is het erg druk want daar vind je het reuzenrad, minigolf en de tubingbaan. Ook hier heb je weer tientallen kerstkraampjes. Het geheel is versierd met feestelijke kerstverlichting en overal hoor je gezellige kerstliedjes, vaak van kleine (of grote) zangkoren.

Wat is er allemaal te doen tijdens de wintermaanden?

Winkelen, winkelen en nog eens winkelen

Shop-o-holics kunnen hun lol op in Antwerpen. Niet voor niets staat de stad bekend als het winkelwalhalla net over de grens. Hoe ziet zo’n dagje winkelen in de stad er dan precies uit? Het begint allemaal met slenteren langs de Meir en dan natuurlijk even naar binnen bij de Stadsfeestzaal; een schitterend neoclassicistisch gebouw met diverse leuke winkels. Vervolgens even window-shoppen langs de Schuttershofstraat, de Komedieplaats en de Leopoldstraat, met luxe merken als Hermès, LV, Ralph Lauren, Jimmy Choo, Moncler, Burberry en meer. Dan door naar de Wilde Zee met diverse kleine winkeltjes, waaronder shops met heerlijke ambachtelijke producten.

Door naar de Groenplaats met een stop bij de Grand Bazaar, ook weer met diverse toffe merken. Tijd voor wat lekkers? Stop even bij de Mercado, met tientallen foodstalletjes. Dan door via de Jan Blom en de Handschoenmarkt, of de Oude Koornmarkt naar de Grote Markt, wederom langs tientallen winkels. Ook langs de Suikerrui heb je weer tig winkels en ook diverse leuke eettentjes en restaurant. Sla hier een van de zijstraatjes in voor de kleinere shops, vaak met minder bekende merken en vooral veel barretjes en restaurants.

Winkelen in Antwerpen

Het komt dus wel goed met de kerstinkopen als je naar Antwerpen gaat. Maar nog beter is het om de stad tijdens laatste week van de Winter in Antwerpen te bezoeken. Elk jaar begint namelijk op 3 januari de Solden (Sale), die tot eind januari duurt en waarbij je bij zo’n beetje elke winkel flinke kortingen mag verwachten.

Een toffe pop-up winkel
Vooral bijzonder tijdens de feestmaanden zijn alle pop-up stores in het centrum van de stad. Kleine (en grote) ondernemers krijgen een laagdrempelige kans om hun waren – die ze normaal gesproken online via hun webshops verkopen – in kleine winkeltjes te stallen.

China Light ZOO

De Antwerpse dierentuin is het decor voor de China Light ZOO, waarbij verspreid door de dierentuin honderden lichtobjecten te zien zijn. Denk hierbij aan enorme bloemen, de meest uiteenlopende diersoorten en tientallen sprookjesachtige wezens. Ik kende dit soort lichtkunstwerken al van onze jaren in Azië, waar vooral bij de viering van Vesak Day enorme praalwagens met vergelijkbare objecten rondrijden; altijd leuk om te zien en vanzelfsprekend een lust voor het oog :).

China Light ZOO Antwerpen

Zwanen bij de China Light ZOO

Nadat je de toegangskaartjes gekocht hebt loop je via de ingang direct langs meerdere grote wezens. Met grote pijlen wordt de route weergegeven en onderweg heb je nog een paar plekjes waar je wat kunt eten en drinken. Wij waren er op een vrijdagavond en toen was het er beredruk, waarbij je grotendeels in een lange stoet meeliep. Reis je met de kinderen naar Antwerpen, dan mag je dit spektakel echt niet overslaan. Vooral kleine kinderen zullen de avond van hun leven hebben!

Het lichtfestival duurt van zaterdag 3 december 2016 tot 15 januari 2017 en start elke avond om 18.00 (tot 21.30). Tickets kosten €15 voor volwassenen en €12 voor kinderen (3-17jr). Geen zin of tijd om tickets te kopen, maar je wilt toch wat meekrijgen van het lichtfestival? Je kunt als je door de hoofdingang loopt bij de kaartverkoop al diverse mooie lichtobjecten zien. Hier heb je ook al diverse kraampjes met eten en drinken.

Verder heb je op het Astridplein een schitterend lichtkunstwerk van een enorme draak. Antwerpen ZOO ligt naast het Centraal Station, het is dus erg goed bereikbaar en eigenlijk de perfecte afsluiter voor dagjesmensen voor je de trein naar huis weer neemt.

De ijsbaan

Midden op de Groenplaats vind je de gezellige ijsbaan. Vooral in de weekenden is het er een drukte van jewelste. Er is ook een winterbar, zodat ouders lekker een drankje kunnen doen, terwijl de kinderen aan het schaatsen zijn. Volwassenen betalen €7, kinderen €5. Schaatsen hoef je niet zelf mee te brengen, die krijg je er bij. Zorg wel voor handschoenen en warme kleding, want het is flink koud op het ijs. De dagelijkse openingstijden variëren maar zijn grofweg van 12.00 tot 21.00 (vrijdag- & zaterdagavond tot 23.00, zaterdag- en zondagochtend vanaf 11.00).

IJsbaan Winter in Antwerpen

Reuzenrad

Liefhebbers van schitterende uitzichten moeten zeker even een rondje in het 55 meter hoge reuzenrad op het Steenplein doen. Een beter uitzicht op de kerstmarkt en op het centrum van de stad vind je bijna niet. Wel een lichtsterke lens meenemen als het donker is, anders is het een flinke uitdaging om een scherpe foto te maken. Een rondje kost €6 (kinderen tot 12 jaar betalen €4).

Reuzenrad Winter in Antwerpen

Minigolf

Bij de cruiseterminal (naast het Steenplein) heb je minigolf. Deze attractie is vooral ’s avonds erg leuk, omdat alles er dan zo sfeervol uitziet vanwege de vele lichtjes. Volwassenen betalen €6 per rondje, kinderen tussen 7 en 12 jaar betalen €3.

Tubing

Op het Steenplein heb je naast het reuzenrad een tubing glijbaan voor jong en oud, waar je op een band vanaf glijdt. Je betaalt €2 per keer.

Antwerp Christmas World

Wacht dit jaar nog even met het kopen van al je kerstspulletjes als je nog naar Antwerpen gaat. Binnen de Grand Bazaar op de Meir vind je namelijk Antwerp Christmas World, een reusachtige kerstpopupstore van maar liefst 5000m2 met werkelijk alles dat je maar kunt bedenken. De perfecte plek voor al je kerstversiering.

Kinderkermis

De winterfoor (kermis) vind je dit jaar langs de Jordaenskaai, op enkele minuten lopen vanaf het Steenplein. Het is een vrij kleine kermis, met vooral veel kraampjes waar je prijzen kunt winnen (ballengooien en schieten bij de schiettent). De kermis trekt vooral veel families met kinderen.

Kinderkermis



Booking.com

Highlights die het hele jaar door een bezoek waard zijn

De kerstmarkt is natuurlijk fantastisch, maar aangezien de kans groot is dat je of een volle dag in de stad bent, of er zelfs meerdere dagen verblijft, kun je de dagen prima vullen met een bezoek aan een aantal highlights van Antwerpen. Wat dacht je bijvoorbeeld van de ZOO Antwerpen, het Rubenshuis waar Peter Paul Rubens ooit woonde, de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal, het Aquatopia ,de Diamantwijk of het Diamant-paviljoen, het Antwerpse aquarium en tientallen toffe musea zoals de MAS, het Red Star Line, Plantin-Moretus en het Mayer van den Bergh museum. Kom je niet met de trein aan in Antwerpen, neem dan zeker even een kijkje in het Centraal Station (beter bekend als de Middenstatie); een werkelijk schitterend historisch bouwwerk.

Onze-Lieve-Vrouwekathedraal

Toffe activiteiten zijn de Koninck Discovery (rondleiding) in de De Koninck Brouwerij, een fietstour door het historische centrum, een toertje in een rondvaartboot met Flandria, een ondergrondse wandeling door De Ruien (tof, deed ik enkele jaren terug al eens) of een van de foodtours.

Dingenzoekers Boek

Ontvang een gloednieuw exemplaar van het superleuke boek Dingenzoekers

Dingenzoekers is een collectief van vijf reporters uit Antwerpen: twee grote en drie kleine. Samen bloggen ze over hun zoektocht naar interessante, grappige, pakkende, lekkere en verbazingwekkende dingen op dingenzoekers.be. Voor het boek België voor kinderen en hun baasjes reisden ze samen heel het land door, op zoek naar de leukste en meest bijzondere plekjes. Het resultaat is een mooi boek met 300 geweldige adressen om met de jeugd van tegenwoordig te gaan eten, logeren en dingen te doen. Ik heb een gloednieuw exemplaar van het boek (nog mooi ingepakt ook) en jij maakt hier kans op door mij een mailtje te sturen met je adresgegevens. Wanneer ik 10 mailtjes heb ontvangen kies ik een winnaar!

F&B (Tips m.b.t. eten en drinken in Antwerpen)

In het oude postkantoor op de Groenplaats heb je de Mercado; een eetmarkt met diverse eetkraampjes. In het midden heb je diverse hoge tafels waar je aan kunt eten en drinken. Het is de perfecte plek voor foodies, maar de prijzen zijn er wel wat aan de hoge kant. Wij waren er op een vrijdagmiddag en toen was het er afgeladen. Tot 31 december heb je boven de Mercado nog de Supermercado, een verdieping met meerdere pop-up winkeltjes waar je je kerstinkopen kunt doen.

Mercado foodhal 1

Naast de Mercado heb je in Antwerpen nog zat andere toffe plekjes waar liefhebbers van lekker eten terecht kunnen. Antwerpen is een namelijk een erg fijne bestemming voor foodies, met een enorm aanbod aan toffe restaurants en andere eetgelegenheden.

Lekker uit eten kan op veel verschillende manieren. Je kunt naar een luxe sterrenrestaurant, maar ook bij een frietkot wat halen. Hier tussenin heb je een enorme keuze aan – vaak hippe en gezellige – restaurants, waar een maaltijd niet meer dan €25 per persoon hoeft te kosten. Een plek met grote concentratie hippe restaurants is de wijk Eilandje, met de meeste restaurants in de directe omgeving van het MAS.

Zin in een culinaire ervaring? Ga naar Restaurant Dôme, Het Gebaar, The Jane, ’t Zilte, Kommilfoo, ’t Fornuis, Bistrot Du Nord en The Glorious (allemaal met Michelinsterren). Of ga naar Lam & Yin of naar Sombat Thai Cuisine voor heerlijk Aziatisch eten.

Iets minder duur en luxe, en vooral lekker ongedwongen? Een absolute aanrader is Blake Smoke op de Boomgaardstraat 4 (binnen het complex van bierbrouwerij De Koninck). Serious BBQ staat er centraal. Kies uit ‘Low & Slow’ of ‘Hot & Fast’ op de grill. Het staartstuk was verrukkelijk. De pulled pork burger was er volgens mijn reisgenoten ook heerlijk. Het is echt de perfecte lunchtent voor vleesliefhebbers, maar gelukkig hebben ze er ook vegetarische gerechten. Neem tram 7 vanaf het centrum (opstappen kan bij de Meir of bij de Wilde Zee) en stap uit bij halte Berchem De Merode (tegenover De Koninck). In hetzelfde complex heb je trouwens ook nog diverse ambachtelijke winkels, zoals de slager ‘The Butcher’s Son’ en een vestiging van de chocolaterie Jitsk.

Keuken van Black Smoke BBQ Restaurant

Andere aanraders zijn trouwens Brouwersvliet 23 of Balls & Glory in het Felixpakhuis en Fiskebar, Pasta-Hippo-Vino en I Famosi.

Een prima hap met een lekker biertje (of ander drankje) erbij heb je bij HOBS, Billie’s Bier Kafetaria, Elfde Gebod, Paul’s Boutique, Via Via, Oud Arsenaal of Gollem. Alleen op zoek naar een leuk biercafé, bezoek dan Bier Central, Paters Vaetje of Den Engel.

Elfde Gebod

Liefhebber van Hamburgers met frieten? Ga naar Ellis Gourmet Burger (o.a. op De Keyserlei), Burgers and Booze op de Leopold de Waelstraat (nr7) of naar De Burgerij op het Leopoldplaats (nr5).

Zin om in winterse sferen een drankje of hapje te doen? De volgende plekjes staan helemaal in het teken van de winter: Polarbar (bij Minigolf op het Steenplein), Bar Nagloed, Aspen Bocadero, Little Brewers Winter Garden en de winterbar langs de ijsbaan op de Groenplaats.

Een lekkere lunch of ontbijt haal je bij EXKi, Le Pain Quotidien, Local Store 2000, The Lunchbox, Den Boterham, Cafe Shilling (net buiten het centrum), Brasserie de Markt, of Brasserie den Antigoon (voor een lekkere omelet, of iets anders van de uitgebreide menukaart). In Felixpakhuis aan de Godefriduskaai kom je vast ook wel een leuk tentje tegen voor een prima lunch. Leuk aan Local Store 2000 is dat alle producten van lokale komaf zijn. Liever een biologische hap? Bezoek dan de Native Bio Bistro aan de Muntstraat nr.8.

Le Pain Quotidien

Local Store 2000

Zit je in een Airbnb of appartement en wil je gewoon ‘thuis’ ontbijten? Haal je brood en andere heerlijkheden bij Lints op het Vleminckveld (nr68) of bij Goossens in de Wilde Zee. Deze laatste is de oudste bakker van Antwerpen en alle keren dat we er langs liepen stond er een rij buiten de winkel.

We kwamen ook nog terecht bij Domestic, een kleine bakker met heerlijke broden en erg mooie producten. Achterin hebben ze een piepklein lunchtentje. De bakkerij is gelinkt aan Restaurant Dôme; een gastronomisch restaurant met Michelinster. Ze hebben er kleine broodjes en salades op een kleine, wisselende kaart. Bovenin heb je twee salons voor een high tea. Dit waren werkelijk schitterende ruimtes. Domestic is dagelijks tussen 8.30 en 18.00 open.

 

Koffieliefhebbers opgelet

Wist je dat Antwerpen grootste koffieopslag ter wereld heeft? In de haven liggen zoveel koffiebonen opgeslagen dat je er meer dan 27 miljard kopjes koffie van zou kunnen zetten. Antwerpen heeft als gevolg ook een bruisende koffiecultuur, met tientallen toffe koffietentjes. Lekkere koffie drink je bij Cuperus, Cafe Mundi, Cross Roast, Kolonel Koffie, Coffeelabs, Barnini, Me & My Monkey, GLOW en Cafématic; allemaal te vinden in het historische centrum van Antwerpen (gebruik de Google Maps app om de koffietentjes makkelijk te vinden).

De meeste van deze koffietentjes hebben hun eigen bonenbrander. Bij Cross Roast op de Wisselstraat 7 mochten we de brander ook even zien (schitterend!). Ze hebben ook hun eigen blends. Iets verderop, bij Caffe Mundi op de Oude Beurs 24, kun je dan meteen de heerlijke bonen van Cross Roast proberen.

Een andere aanrader waar ze zelf hun bonen branden is Cuperus, waarbij de blends handig op infokaartjes worden geïntroduceerd (met diverse gegevens over de boon en de smaak). Cuperus is een leuk koffietentje aan de Sint-Katelijnevest 51. Links heb je de bar, rechts de bonenverkoop en een verdieping erboven een ruime lounge om te zitten. Ik koos voor de La Laguna uit El Salvador; pittige bonen voor een heerlijke, stevige bak koffie. Een cappuccino kostte er €2,40, een americano €2,20. Ze hebben er mooie blends maar ook single bonen. Ook verkopen ze er thee- en koffieaccessoires.

Koffiehuis Cuperus

Topkwaliteit chocolade voor nette prijzen

Op zoek naar heerlijke Belgische chocolade? Ook in Antwerpen heb je tientallen chocolatiers waar je de lekkerste pralines, truffels en andere heerlijkheden kunt kopen. Enkele aanraders zijn Mary, Sjokolat, The Chocolate Line, Jitsk, Burie Chocolatier, Pierre Marcolini, B by B en Günther Watté.

Jitsk

Günther Watté pralines

Verder heb je er nog de bekende chocoladeketens als Godiva en Leonidas. Ik heb mijn kerstcadeaus uiteindelijk bij een aantal van de hierboven genoemde winkels gehaald :). Bij Burie kostte 250gr pralines mij €19. Het doosje met 25 stuks bij Jitsk kostte €14.95. Het doosje van 8 stuks bij The Chocolate Line kostte maar €8,50. Leuk bij de vestiging van The Chocolate Line op de Meir is dat je achterin kunt meekijken hoe de vakmannen de pralines maken.

Accommodatie

Ik verbleef tijdens mijn trip in het leuke en kleinschalige Les Nuits Hotel in de wijk Wilde Zee in hartje Antwerpen. Les Nuits is een fijn boutique hotel met 22 uniek ingerichte kamers. Mijn kamer was perfect en vooral erg smaakvol ingericht. De douche was fijn en het bed sliep heerlijk. Vanaf het hotel loop je in een minuut naar de eerste winkeltjes van de Wilde Zee. De ultraluxe shops op de Schuttershofstraat liggen op een paar minuten lopen vanaf het hotel.

Kamer Les Nuits Hotel Antwerpen

Badkamer Les Nuits Hotel Antwerpen

Omdat Les Nuits een klein hotel is met een beperkt aantal kamers, moet je er meestal op tijd bij zijn wanneer je hier wilt verblijven. Mocht het hotel nu al vol zitten, dan heb je in Antwerpen zat andere toffe plekjes. Hieronder noem ik er een paar, de meest luxe verblijven het eerst (bekijk hier een overzicht met alle hotels in Antwerpen):

Het grote voordeel van Booking.com is dat je al ruim voor vertrek je overnachtingen kunt boeken, die je vaak tot enkele dagen voor vertrek nog kosteloos kunt annuleren. Zo kun je blijven zoeken naar een betere aanbieding, maar staat de trip verder al wel vast.

Tips

  • Pinnen kan gewoon in de winkels en eettentjes met je Nederlandse bankpas. Cash betalen gaat vaak via een machine bij de kassa (beetje vergelijkbaar met een parkeerautomaat).
  • In België wordt alleen Christmas Eve en 1e Kerstdag gevierd. 2e Kerstdag zoals we dat in Nederland kennen is een gewone werkdag, waarbij alle winkels geopend zijn. Dit maakt Antwerpen dus ook een uitermate geschikte bestemming om de Kerstdagen in door te brengen. Let er wel op dat winkels vaak op zondagen gesloten zijn, ga vooraf na wanneer er koopzondagen zijn. Op eerste Kerstdag is zo goed als alles gesloten.
  • Hou je van een lekker lokaal biertje? Craft Beer is zoetig maar vrij licht vergeleken het populaire Koninck. De meeste kroegen en lunchtenten hebben het op de tap en prijzen variëren van €2,50 tot €3,50.
  • Met de Antwerp City Card kun je diverse bezienswaardigheden gratis (of met fikse korting) bezoeken. Daarbij kun je gratis gebruik maken van het openbaar vervoer (hoewel dit eigenlijk overbodig is, want zo’n beetje alles is lopend te doen in het historische centrum). Verder krijg je bij bepaalde winkels korting op je besteding (er zit een boekje met kortingsbonnen bij). De kaart is er in een versie van 24, 48 en 72 uur en kost resp. €27, €35 en €40. De kaart is te koop bij het bezoekerscentra van Visit Antwerpen, op de Grote Markt 13 of in het Centraal Station en gaat in bij het eerste gebruik.

Antwerp City Card

  • De beste wafels van Antwerpen heb je bij Désiré de Lille, te vinden langs de Schrijnwerkersstraat (nr14) in de Wilde Zee. In het kortingsboekje van de City Card zit een kortingsbon voor een gratis koffie bij een wafel.
  • Ik at de signature burger van Ellis Gourmet Burger, in hun vestiging op de Keyserlei. Het was er erg druk rond etenstijd, waarbij 10/15 minuten wachten op een tafel geen uitzondering was. De Meatlover by Dierendonck was echt superlekker. Ik betaalde er €13 voor. De Classic Burger kost er maar €8,50, de variant met kaas €9, wat zeer schappelijke prijzen zijn.
  • Laat grote rugtassen of grote handtassen als het even kan lekker achter in je hotel. De politie controleert altijd actief bezoekers met opvallend grote tassen.
  • Antwerpen start het nieuwe jaar altijd met een schitterend georganiseerde vuurwerkshow. Het beste zicht heb je vanaf de busparking Scheldekaaien, vanaf het Steenplein en vanaf de Boeienweide op Linkeroever.
  • Op het dakterras van het Museum aan de Stroom (MAS) heb je een fantastisch uitzicht over de stad. Toegang is gratis, je hoeft dus geen kaartje voor het museum zelf te kopen als je alleen maar van het uitzicht wilt genieten. Ook leuk; het dakterras is tussen april/oktober tot 24.00 geopend, en tussen november/maart tot 22.00).
  • Op de ‘familiezondag’ mogen kinderen tot 12 jaar tussen 11.00 en 13.00 gratis in het reuzenrad. Ook is een rondje minigolf op die dag gratis voor kinderen (tot 10 jaar). Verder zijn diverse kermisattracties op de ‘winterfoor’ goedkoper voor kinderen. De ijsbaan gaat op zondagmorgen al om 10 uur open, en tussen 10.00 en 11.00 is de ijsbaan gereserveerd voor families met kinderen.
  • Op Weekendesk.nl heb je vaak mooie aanbiedingen naar Antwerpen. Ga wel goed na of de aanbieding daadwerkelijk goedkoper is dan wanneer je losse overnachtingen boekt. Vooral Booking.com heeft vaak scherpe aanbiedingen naar Antwerpen (zgn. ‘Super Deals’). Andere populaire hotelvergelijkers zijn Hotels.com en Expedia.nl.
  • Geen ontbijt bij je hotel geboekt? Ga naar de EXKi op de Keyserlei of op de Wiegstraat. Een fijn lunchtentje met lekkere broodjes en simpele gerechten. Alles is biologisch en vooral gezond. De sapjes zijn er ook heerlijk. Ik kom er al sinds mijn eerste bezoek aan Antwerpen (vele jaren geleden).
  • Verblijf je een wat langere tijd in Antwerpen en wil je er wat kleding wassen? De Wasbar (Kammenstraat 25) is een toffe combinatie van koffie- en lunchen & wasserette. Je stopt je wasgoed in de wasmachine en leest wat onder het genot van een bakje koffie.
  • Het Discover Antwerp arrangement bestaat uit accommodatie voor 24, 48 of 72 uur inclusief de Antwerp City Card. De aangesloten hotels en B&B’s kun je op deze manier met aantrekkelijke kortingen boeken, vooral omdat je de kosten van de losse Antwerp City Card hiermee bespaard.

Agenda winterseizoen

De kerstmarkt duurt van zaterdag 10 december 2016 tot zondag 8 januari 2017. Dagelijkse openingstijden zijn van 12.00 tot 21.00. Zaterdag- en zondagochtend start de markt om 11.00. Vrijdag- en zaterdagavond sluit de kerstmarkt pas om 23.00. Op kerstavond en op oudejaarsdag sluit de kerstmarkt al om 18.00. Op 1e en 2e kerstdag is de kerstmarkt geopend (winkels en musea zijn op 1e kerstdag gesloten). Op 1e kerstdag is de Antwerpen Zoo (en tevens het China Light ZOO in de avond) geopend. Restaurants hebben op doorgaans een speciaal kerstmenu, waarbij je in veel gevallen vooraf moet reserveren.

Verder heb je koopzondagen op 4, 11 en 18 december, waarbij alle winkels geopend zijn.

Bekijk hier de Winter in Antwerpen brochure.

Vervoer in Antwerpen

Het centrum van de stad is prima lopend te verkennen, vooral als je Antwerpen met de trein bezoek (Antwerpen Centraal ligt namelijk in het centrum van de stad).

Een leuke alternatieve manier om door de stad te reizen is per tram. In Antwerpen heb je de HopNStop. Tijdens Winter in Antwerpen heb je om 12.00, 13.30 en 15.00 een rit met de Grote Markt als opstaplocatie. Je kunt onderweg bij de diverse haltes uitstappen, en op een later moment weer opstappen. De HopNStop rijdt niet op maandagen) en een kaartje tijdens de winterfair kost €7 (kinderen 6-12jr – €5). Normaal gesproken kost een dagpas met ongelimiteerd reizen €12,50 (kinderen 4-12 betalen €6).

Met de tram

Liever zelf fietsend door de stad? Velo Antwerpen is het fietsplan van Antwerpen. Voor €3,80 per dag (of €9 per week) huur je een Velo-fiets, die je bij een van de Velo-stations kunt oppikken. Binnen de daghuur mag je telkens 30 minuten gratis fietsen, waarbij je de fiets binnen die periode weer moet inleveren bij een van de Velo-stations. Blijf je langer op de fiets, dan moet je bijbetalen (zie de exacte kosten op de website). Het is de perfecte manier om telkens korte stukken in de stad te overbruggen.

Op de huurfiets

Hoe kom je er?

De trein is de meest comfortabele manier om naar Antwerpen te reizen. De aankomst op Antwerpen Centraal Station is al een bezienswaardigheid op zich, het stationsgebouw is namelijk schitterend. Vanaf Utrecht CS kost een enkeltje net geen €20. De reis gaat via Rotterdam CS en je bent in iets meer dan 2 uur in de stad.

Antwerpen Centraal Station

Het alternatief is de eigen auto. Prima als je in Brabant, Zeeland of Zuid-Holland woont, minder handig als je uit de noordelijke provincies komt. Wel fijn is de mogelijkheid om in hartje Antwerpen te parkeren. Je kunt voor €20 per dag (of €2/45min) de auto kwijt onder o.a. de Grote Markt, een betere locatie om je dag te starten is er bijna niet. Bij een aantal parkings heb je de mogelijkheid om je auto op te laten (dit wordt op de borden aangegeven).

De website Slim naar Antwerpen is speciaal in het leven geroepen om je te helpen met de (beste) keuze om in Antwerpen de komen.

 

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in België die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.