Het stadje Liberia ligt op een bijzonder en centraal punt in Costa Rica. Hier ontmoeten namelijk twee belangrijke wegen elkaar: de Pan-America Highway (‘Route 1’) en de verbindingsweg naar de stranden aan de westkust van Costa Rica, zoals Playa Hermosa en (iets verder zuidelijk) Tamarindo. Ook is er een internationaal vliegveld. Liberia is dan ook een geliefde stad voor reizigers die in het land aankomen, of van de ene naar de andere bezienswaardigheid in Costa Rica reizen.

De sfeer van Guanacaste

Liberia is de hoofdstad van de provincie Guanacaste, die genoemd is naar de beroemde Guanacaste-boom. Overal in de stad en in de omgeving zie je deze prachtige bomen. Ze hebben gevederde bladeren en een breed uitwaaierende kruin. Ze zijn bepalend voor het stadsbeeld en geven de straten een mooie, rustige aanblik.

Vroeger kwamen reizigers op dit kruispunt van wegen uitrusten onder de Guanacaste-bomen en ook nu nog zie je overal mensen zitten in deze lekkere schaduwrijke plekjes. Tussen de vrolijk gekleurde huizen en winkels zie je de bomen veel terug. Een inwoner van Liberia vertelde me dat één van de meest opvallende parken in het centrum van de stad daarom ook wel “La Pulma” (De Long) wordt genoemd.

Calle Real

Het stadje zelf is ideaal voor een kort bezoek. Je kunt er op je gemak een halve dag rondwandelen en dan heb je het meeste wel gezien. Het mooiste is de Calle Real, ook wel ‘historical street’ genoemd. Hier zie je prachtige oude huizen en weelderige slingerplanten met mooie bloemen langs de muren. Laat je niet bedriegen door alleen de buitenkant van de panden! Ze beschikken (bijna) allemaal over binnentuinen en sommige zijn werkelijk prachtig kleurrijk en sfeervol ingericht.

Must-see: Café Liberia

Wat je zeker moet bezoeken aan de Calle Real: Café Liberia. Het wordt gerund door een Franse chef-kok en zijn Costaricaanse vrouw. Zij serveren uitstekende koffie en vooral heerlijke gerechtjes die passen in de lokale keuken van Costa Rica én die tegelijk met Franse toewijding en vakkundigheid zijn gemaakt. De binnentuin is heerlijk koel en sfeervol en de vele verschillende ruimtes van het prachtig onderhouden historische pand brengen voor elk wat wils.

Overnachten in Liberia

Nu we toch op de Calle Real zijn: ik verbleef in Hotel Liberia en had een prima ervaring. Zo goed dat ik zelfs een paar dagen langer bleef dan gepland. Het is aan de leukste straat en tóch rustig. De bediening is er vriendelijk, persoonlijk en gemoedelijk en staat steeds klaar om je te helpen. Niet iedereen spreekt even goed Engels maar samen kom je er altijd wel uit. De kamers zijn netjes en ook goed geprijsd, tussen de €8,50 voor een gedeelde kamer (dorm room), €30 voor een standaard kamer en ca €55 voor een luxe kamer.

Voor de meer high-end overnachtingen kun je bijvoorbeeld terecht in het Hilton Garden Inn (bij het vliegveld, op circa een halfuur van de stad) of in het persoonlijker Javy Hotel, dat wordt gerund door een lokale familie.

Wie als backpacker in Liberia is, kan ook terecht in Casa Real, een hostel aan diezelfde leuke straat. Gedeelde kamers kosten daar vanaf €10 in het laagseizoen, prijziger dan het hotel dus, maar het hostel beschikt over een gemeenschappelijke keuken en dat scheelt weer in je eetkosten.

Andere populaire plekjes in Liberia zijn: Best Western El Sitio, Hotel Las Espuelas, Hotel Boyeros en Cañon de la Vieja Lodge,

Uit eten in Liberia

Net als in de rest van Costa Rica is uit eten gaan in Liberia niet zo goedkoop als je misschien zou verwachten in dit werelddeel. Voor een hoofdgerecht betaal je in de meeste restaurants al gauw €15-€25. Entrees kosten ongeveer €8-€12.

Een typisch gerecht in dit land dat aan twee kanten grenst aan een oceaan, is ceviche. Dit is een visgerecht waarbij de rauwe vis wordt ‘gegaard’ zonder warmte, in citrussap. In combinatie met dungesneden rauwe groenten en kruiden vormt zich een vissalade. De kwaliteit hiervan kan natuurlijk heel erg uiteen lopen van restaurant tot restaurant. Ik at de ‘Ceviche Liberia’ in Café Liberia en die was echt heel erg lekker, met mango, avocado, uiringen, koriander, nog wat andere groenten en heerlijke versgebakken krokante tortillachips. Kosten: iets minder dan €8 voor dit voorgerecht.

Naast normale restaurants vind je in Liberia, net als in de rest van het land, vele ‘sodas’. Een soda is een tamelijk informele eetgelegenheid, vaak een familiebedrijf aan huis, waar de gerechten als een soort dagschotel geserveerd worden. Het bekendste gerecht is de cassado. Dit is een combinatie van rijst, bonen, gebakken plantaan (een soort banaan), vlees of vis en een kleine salade. Een lokale inwoner raadde mij aan naar de soda Los Comales te gaan en inderdaad was het eten er heel goed. Je vindt deze soda (en vele andere) in het centrum van Liberia.

De farmer’s market in Liberia

Houd je van markten, dan is de wekelijkse farmer’s market op donderdag en vrijdag ten noorden van de kerk een aanrader. Je vindt er een overvloed aan exotische groenten en fruit en het is leuk om van alles wat te proeven. Toon je interesse, dan zijn de meeste verkopers graag bereid je wat te laten proeven. Als westerling zul je waarschijnlijk meer betalen dan een local en het kan dus geen kwaad af te dingen. Ik was er met een inwoner van de stad en ik hoorde hem niet of nauwelijks afdingen op de prijs. Hij stond er wel op dat de verkopers de mooiste producten voor hem uitzochten.

Park en kerk

In het stadscentrum vind je verder nog het Parque Mario Cañas Ruiz. Dit park kijkt uit op een opvallende witte Centrale Kerk van Liberia met ‘driehoekige’ architectuur die het stadsbeeld mede kenmerkt. Zowel de kerk als het park zijn een bezoekje waard, evenals de vele omringende winkeltjes die een leuke weerspiegeling geven van de mengelmoes aan nationaliteiten in Costa Rica.

Koop bijvoorbeeld een heerlijk ijsje of gebakje bij Nino’s Gelateria (direct aan het park, noordzijde) van de Italiaanse ijsmaker Ivan en ga, net als de locals, op één van de vele bankjes onder de bomen zitten. Doe je dit rond zonsondergang, dan zul je versteld staan van een uitgebreid en luid vogelconcert. Mensen en vogels verzamelen zich in het park en de vogels vliegen rond en maken een kabaal van jewelste. Dit gecombineerd met soms bijna spookachtig gekleurde luchten, maakt het op zich niet zo heel bijzondere stadje voor mij toch tot een onvergetelijke herinnering.

Attracties in de omgeving van Liberia

Liberia is de ideale uitgangsbasis voor een tocht naar het Rincon de la Vieja National Park, ten noordoosten van de stad. Een prachtig natuurgebied met actieve vulkanen, watervallen, wandelpaden, hot springs en modderbaden. Hotel Liberia verzorgt (ook voor niet-gasten) taxivervoer voor $25 (prijs oktober 2016). Toegang tot het park kost nog eens $15 en er kunnen extra kosten zijn als je naar de spa wilt, of een massage neemt. Ook kun je tegen extra betaling avontuurlijke activiteiten boeken zoals een bezoek aan de enorme waterglijbaan of ziplining kabelbaan.

Liberia heeft verder een uitstekende verbinding met buurland Nicaragua, met de Pacifische kust (de prachtige stranden van provincie Guanacaste en het schiereiland Nicoya) en met het nationaal park Monteverde, waar je eindeloos kunt dwalen door de mystieke wolkenbossen.

Liberia: een goed vertrekpunt

Al met al is Liberia een bescheiden stadje dat extra leuk wordt als je de beste plekjes weet te vinden. De centrale ligging is een flinke pré en je hebt hier een perfect startpunt om het prachtige land Costa Rica verder te gaan ontdekken.

Over de auteur

Judith van Kolfschoten werkt vanuit het buitenland als online ondernemer. Zij helpt mensen hun eigen online onderneming te starten, maakt websites en schrijft (blog)artikelen. Op haar website in1dagonline.nl lees je meer en kun je contact met haar opnemen.

 

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met mij en met andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Costa Rica die we tijdens onze reizen zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes met de rest door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van mijn avonturen? Volg dan de Reisvormen Facebook pagina.