Op zoek naar avontuur? Weg van de gebaande paden? Hier de top 10 Aziatische droombestemmingen die (nog) niet zijn ontdekt zijn door het massatoerisme. Bezoek ze snel want de kans is groot dat deze bestemmingen over een aantal jaar net zo toeristisch zijn als de voor de hand liggende Aziatische bestemmingen.

1. Tana Toraja, Indonesië

Tana Toraja, Indonesië

Waar? Ongeveer 320 kilometer ten noordwesten van Makassar op het eiland Sulawesi, bereikbaar per bus of vliegtuig.

Waarom? De lange vingers van het massatoerisme drongen in de jaren tachtig en negentig diep door tot dit geïsoleerde deel van Sulawesi, maar de bezoekersaantallen liepen in de voorbije tien jaar weer net zo hard terug. Aan de schoonheid en rijke cultuur van dit gebied ligt dat zeker niet; Tana Toraja is een dichtbeboste regio in de hooglanden van Sulawesi en staat bekend om zijn oeroude religie, bijzondere huizen en griezelige (in westerse ogen) begrafenisrituelen. Wie weg wil van de gebaande paden vindt hier een uniek stukje Indonesië.

2. Nantou, Taiwan

Nantou, Taiwan

Waar? De regio Nantou vormt letterlijk het hart van Taiwan en is vanuit praktisch elke grote stad in het land per trein of bus te bereiken.

Waarom? Nantou is het agrarisch centrum van het land en vormt een sterk contrast met de bruisende steden aan de westelijke en noordelijke kusten. Het serene Sun Moon Lake is de grootste attractie van de regio voor wie houdt van varen, vissen en wandelen. Het zijn vooral de inwoners van Taiwan zelf die naar deze streek trekken om te genieten van de rust, het natuurschoon en de vele streekproducten die worden verkocht op boerderijen en markten.

3. Ella, Sri Lanka

Ella, Sri Lanka

Waar? In het zuiden van Sri Lanka, ongeveer 140 kilometer van Kandy, per trein bereikbaar vanuit alle grote steden aan de westkust.

Waarom? Ella is een slaperig stadje dat midden tussen toeristentrekpleisters als Colombo, Kandy en Galle is gelegen, maar tot nu toe door slechts een handjevol reizigers is ontdekt. Terwijl het toch schilderachtig gesitueerd is in de bergachtige binnenlanden van Sri Lanka. De mogelijkheden om te hiken, wandelen en ontspannen zijn vrijwel onbegrensd. En de bewoners? Die zijn blij met bezoekers uit verre streken en laten u graag kennismaken met hun cultuur. Niet te missen is het beklimmen van Lipton’s Seat, vanwaar theehandelaar Sir Thomas Lipton rond 1890 genoot van schitterende vergezichten.

4. Ipoh, Maleisië

Ipoh, Maleisië

Waar? Op de linkerhelft van het Maleisische schiereiland aan de snelweg E1 tussen Kuala Lumpur en Penang.

Waarom? Aan het begin van de twintigste eeuw beleefde dit slaperige stadje zijn ‘fifteen minutes of fame’ dankzij de ontdekking van tin. Tegenwoordig staat het vooral bekend om zijn fantastische restaurants en unieke grottempels. Vanuit Ipoh worden rondleidingen georganiseerd in gigantische kalksteengrotten en verlaten koloniale bouwwerken als Kellie’s Castle. Het stadje zelf mag er ook wezen, met vele koloniale gebouwen en tempels. En hadden we de geweldige restaurants al genoemd?

5. Mai Chau, Vietnam

Mai Chau, Vietnam

Waar? In Noord-Vietnam, op 140 kilometer van Hanoi en 80 kilometer van de grens met Laos. Een auto huren is de eenvoudigste manier om deze bestemming te bereiken

Waarom? Grotten, rijstvelden, dramatische heuvellandschappen: Mai Chau zelf is niet zo’n bijzonder plaatsje, maar het landschap er omheen is werkelijk oogstrelend mooi en leent zich uitstekend voor ontdekkingstochten per auto of motor. Leuke attractie in het stadje zelf is de zondagse markt, waar boeren uit de omgeving hun waren komen verkopen.

6. Hakone, Japan

Hakone, Japan

Waar? Ten zuidwesten van Tokio, in het noorden van het Izu-schiereland, en op 30 kilometer van Mount Fuji, eenvoudig te bereiken per hogesnelheidstrein.

Waarom? Een bezoek aan Hakone draait om twee dingen: heet water en schitterende vergezichten. Van oudsher een populaire bestemming bij vakantievierende Japanners en steeds geliefder onder reizigers uit het buitenland staat Hakone bekend om zijn warmwaterbronnen – onsen genaamd. Sommige onsen zijn eenvoudige baden waar je kunt ontspannen in het helende warme water, rond andere onsen zijn complete waterpretparken gebouwd. Op culinair gebied zijn de zwarte eieren aan te bevelen, gekookt in heet thermaalwater. Volgens een Japanse volkswijsheid voegt elk genuttigd ei zeven jaar aan uw leven toe.

7. Damyang County, Zuid-Korea

Damyang County, Zuid-Korea

Waar? In het zuidwesten van Zuid-Korea, op een steenworp afstand van de metropool Gwangju.

Waarom? Koreanen weten al veel langer wat Damyang te bieden heeft. Onder de rook van de grote stad ligt een stukje onbedorven platteland met boomgaarden, bossen, bergen en meren. Het historische dorpje Samjicheon en de Jungongwon Garden vormen een geliefd decor voor Koreaanse films. De Mudeung Mountain is sinds 2012 een nationaal park en staat garant voor een prachtig panorama. In de weekenden trekken de Zuid-Koreanen massaal naar dit gebied, dus een bezoekje op een doordeweekse dag is wellicht aan te raden.

8. Phonsavan, Laos

Phonsavan, Laos

Waar? In de noordelijke provincie Xieng Khouang. Het stadje is gelegen op een breed plateau, omgeven door heuvels die behoren tot het Annamese Cordillera-gebergte. Het plaatsje wordt aangedaan door verschillende buslijnen.

Waarom? Geïnteresseerd in geschiedenis maar geen trek in hordes toeristen? Dan is Phonsavan wat u zoekt! De regio is vooral bekend van de Vlakte der Kruiken en draagt sinds de Vietnam-oorlog de tragische titel ‘Meest gebombardeerde plek ter wereld’. Ondanks de afgelegen locatie en de drama’s die zich hier hebben afgespeeld, is Phonsavan een leuk stadje met uiterst vriendelijke mensen. Een infrastructuur voor toerisme ontbreekt bijna volledig dus een talent voor improviseren komt goed van pas. De Vlakte der Kruiken bezorgt archeologen hoofdbrekens. Verspreid over de vlakte liggen honderden gigantische stenen kruiken. De grootste is meer dan 3 meter hoog en weegt 6.000 kilo. Het is nog altijd een groot raadsel waar de kruiken voor dienden.

9. Kep, Cambodja

Kep, Cambodja

Waar? In het zuiden van het land, 15 kilometer van de grens met Vietnam, 85 kilometer van Sihanoukville en 160 kilometer van Phnom Penh.

Waarom? Aan het begin van de 20e eeuw was Kep een elegante badplaats, maar in de jaren zestig verschoof de aandacht naar Sihanoukville om tijdens het regime van de Rode Khmer in de jaren zeventig en tachtig zelfs geheel te worden vergeten. Nu is Kep een ideale bestemming om kennis te maken met het echte Cambodja en terug te reizen in de tijd. Afbrokkelende koloniale gebouwen en wuivende palmbomen herinneren aan de welvaart en faam van weleer. Ook in de omgeving is genoeg te zien. Kep is een badplaats, dus vergeet vooral niet om in een restaurant verse krab of vis te bestellen.

10. Khanom, Thailand

Khanom, Thailand

Waar? Op het Thaise vasteland ter hoogte van Koh Samui, goed te bereiken per bus of mini-van vanuit grote steden als Bangkok.

Waarom? Khanom is de Thaise versie van de vorige bestemming in onze lijst. Een slaperig plaatsje aan de Golf van Thailand waar slechts een handjevol toeristen gebruik maken van de kilometers en kilometers aan ongerepte stranden. In Khanom valt weinig meer te beleven dan genieten van de zon en zee, af en toe een praatje te maken met de vriendelijke dorpsbewoners en lekker te eten in één van de lokale restaurantjes. Wie behoefte heeft aan avontuur kan een motor huren en de omgeving verkennen of snorkelen in het azuurblauwe water. Wie weet spot u wel een zeldzame roze dolfijn!

Over deze lijst

Deze lijst is opgesteld door hotelboekingssite Agoda.com op basis van belevenissen van klanten, tips van lokale experts en boekingsstatistieken. In deze lijst niet de bekende hoofdsteden en trekpleisters die je al in reisgidsen tegenkomt, maar bestemmingen die garant staan voor inspirerende en unieke reiservaringen.

Met PANGEA Travel naar AziëDe mooiste verre bestemmingen met Van VerreSchitterende verre reizen met 333travel

5 mooiste reizen

v.a. €1410 excl.

Sumatra, Java en Bali

Ervaar Indonesie op ontspannen wijze in bijna 4 weken met Van Verre.

Lees meer

v.a. €1289 excl.

Borneo rondreis betaalbaar

In 16 dagen langs alle highlights van Borneo met Local Hero Travel. Reis als een local!

Lees meer

v.a. €1451 excl.

Hollywood, hamburgers en rockin’ highway

15-daagse individuele reis langs de highlights van Zuidwest Amerika met Riksja Travel.

Lees meer

v.a. €1895 incl.

IJsland op eigen wijze

13-daagse klassieke autorondreis het hele eiland rond met Askja Reizen.

Lees meer

v.a. €1500 excl.

Vietnam Highlights

12-daagse reis vol hoogtepunten van Vietnam. Ontdek zelfstandig, maar op een comfortabele manier met PANGEA Travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Azië die we tijdens onze volgende trip naar de regio zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.