Singapore is de perfecte bestemming voor een korte stedentrip. Het land is feitelijk één grote stad en heeft een supergoed en uitgebreid metronetwerk. Alle noemenswaardige attracties liggen in het centrum van de stad, en de paar highlights buiten het centrum zijn zeer goed met het openbaar vervoer bereikbaar (zoals de Japanse & Chinese tuinen en de Singapore Zoo & Nightsafari). Winkelen is zeer waarschijnlijk de meest populaire activiteit onder toeristen, daarvoor kun je meer op de speciale pagina ‘shop till you drop in Singapore’ lezen. Hieronder volgt een opsomming met de diverse leuke attracties, highlights, activiteiten en bezienswaardigheden in Singapore. We hebben de toffe plekjes beschreven die we zelf tijdens onze vele reizen naar het land hebben bezocht. Mocht je zelf nog toffe (nieuwe) attracties en bezienswaardigheden kennen, laat dit ons dan weten.

ION Sky

ION Orchard is een van de meest populaire shopping malls in Singapore. Buiten alle prachtige en vooral luxe winkels die je er kunt bezoeken heb je er ook een leuke toeristische attactie; ION Sky. ION Sky is een observatieplatform op de 55e en 56e verdieping van het ION complex boven de shopping mall. Je komt er door de lift of roltrappen naar de 4e verdieping te nemen. Hier vind je in de rechterhoek de ION Sky ticketbalie. Een ticket kost 16SGD voor volwassenen (kinderen betalen 8SGD).

Eenmaal boven heb je een fantastisch uitzicht over het gebied rond Orchard Road en de rest van de stad. In de verte zie je het bekende Marina Bay Sands Hotel & Casino; waar je ook een observatieplatform hebt. Het observatieplatform van ION Sky ligt op 218 meter hoogte en je hebt er een 360 graden uitzicht over de stad. Je kunt er gebruik maken van hypermoderne verrekijkers en inzoomen op Orchard Road eronder.

Een ticket geeft toegang tot een tijdslot van 2 uur. Er zijn in totaal 4 mogelijkheden om het observatiedek te bezoeken, van 10.00 tot 12.00, van 14.00 tot 16.00, van 16.00 tot 18.00 en van 18.00 tot 20.00.

Wanneer je geen zin hebt om 16SGD te betalen, dan kun je ook een bezoek aan de Sky bar op de 55e verdieping overwegen. Bij Salt Gril & Sky bar. De Sky bar is dagelijks geopend tussen 10.00 en 23.30, de dress code is smart casual, wat in ieder geval betekent dat je er niet met een korte broek en slippers wordt binnen gelaten.

ION Orhard en ION Sky zijn zeer makkelijk te bereiken met de MRT. Je stapt uit bij station Orchard en hier vandaan kun je meteen met de lift of roltrap naar ION Sky.

Hieronder volgt een overzicht met hotels binnen het Orchard gebied en hiermee op loopafstand van alle populaire shopping malls: Mandarin Orchard Hotel ***** (5), Marriott Hotel ***** (5), Grand Hyatt ***** (5), Royal Plaza On Scotts ***** (5), Pan Pacific Orchard ***** (5), Four Seasons ***** (5), Hilton **** (5), Concorde Hotel **** (4), Orchard Parade **** (4), Holiday Inn **** (4), Quincy Hotel **** (4) en het York Hotel **** (4). Meer hotels in Singapore vind je hier.

Chinatown

Vreemd genoeg ligt de mooie Chinese tempel Thian Hock Keng niet direct binnen het Chinatown gebied van Singapore. De tempel ligt binnen het CBD (Central Business District); op enkele honderd meters vanaf Chinatown. De Singapore City Tour rijdt langs de tempel. Vanaf de tempel loop je in 10 minuten naar Chinatown. Eén van de ingangen van Chinatown ligt naast de Sri Mariamman Indiase tempel.

Ben je juist geïnteresseerd in toeristisch shoppen; dan kun je het beste naar Chinatown gaan. Chinatown ligt binnen de straten Eu Tong Sen St, New Bridge Road en South Bridge Road. De diverse gezellige winkeltjes vind je langs de straten Pagoda Street, Trengganu Street, Sago Lane, Smith Street en Temple Street. Ik vind Chinatown in Singapore erg gezellig en leuk; het is natuurlijk wel erg toeristisch maar er hangt een prettig sfeertje. De beste periode van het jaar om Chinatown te bezoeken is rond Chinees (Lunar) Nieuwjaar; aangezien het hele gebied dan prachtig is aangekleed. Het beste moment van de dag om Chinatown te bezoeken is rond zonsondergang.

Chinatown is vooral erg leuk in de avond, maar overdag is ook al wel wat te beleven. Kom je in de morgen bij Chinatown; dan gaat het afdingen soms erg gemakkelijk. Chinese verkopers zijn namelijk altijd erg bijgelovig; de eerste verkoop van de dag is altijd erg belangrijk. Er zijn overdag al diverse eettentjes geopend; waar vooral de werkenden uit het CBD komen lunchen. Chinatown is dagelijks geopend tussen 11.00 en 23.00 (openingstijden). Er is een MRT station met de naam Chinatown (NE4); vanaf dit station is het enkele minuten lopen naar de winkeltjes.

Jurong Bird Park

Het Jurong Bird Park (ook wel eens JBD of Singapore Bird Park genoemd) ligt in het westen van de stadstaat en bestaat al sinds 1971. Het hoort bij de Singapore Zoo en de Singapore Night Safari. Je kunt speciale tickets kopen – Park Hopper tickets – waarmee je 2 of zelfs 3 attracties kunt bezoeken tegen gereduceerd tarief. Zo kost een ticket voor alle drie de attracties 45SGD, en wil je er alleen twee bezoeken; dan betaal je 32SGD.

Het park is net een dierentuin, maar dan met alleen vogels. Je vindt dan ook nauwelijks vogels in de Singapore Zoo (behalve enkele struisvogels en emoes); hiervoor moet je dus naar het Jurong Bird Park. In het park vind je meer dan 9000 vogels, en ruim 600 verschillende soorten. Er worden dagelijks enkele shows gegeven met getrainde vogels. Deze shows zijn erg leuk voor volwassenen, maar werkelijk fantastisch voor kinderen. De twee shows ‘Birds n Buddies’ en ‘Kings of the Skies’ vinden tweemaal per dag plaats en beginnen op verschillende tijden (resp. 10.00/16.00 en 11.00/15.00).

Absoluut hoogtepunt van de JBD was volgens ons de ‘Lory Loft’; een grote vogelkooi waar meer dan duizend Lori’s rondvliegen. Het speciale vertrek vormt de het grootste vertrek ter wereld. De vogels zijn tam, en erg geïnteresseerd in het eten dat je ze kunt geven (te koop voor 2SGD). Je krijgt dan een klein bakje met een soort nectar waar de vogeltjes helemaal wild van worden. Je hebt er binnen enkele seconden diverse vrienden voor het leven bij; totdat jouw bakje leeg is en een andere toerist met zijn bakje naast je komt staan. De vogels die niet op je hand kunnen zitten om uit het bakje te eten, gaan netjes in de rij zitten; op je schouders, je hoofd, je armen. Het is het beste moment om wat leuke foto’s te maken; zie onze foto’s hieronder.

Andere leuke attracties binnen het park is de enorme pelikanenvijver (er is ook nog een show naast; waarbij de pelikanen vis gevoerd krijgen) met wel 7 verschillende pelikaansoorten. Ook de pinguïn vertrekken zijn erg mooi om te zien. Hetzelfde geldt voor de diverse soorten flamingo’s; zij vallen prachtig op door hun mooie en opvallende kleuren. Minder tof vond ik de relatief kleine vertrekken met erg grote vogels (Birds of Prey).

Jurong Bird Park is dagelijks geopend tussen 8.30 en 18.00. De entree bedraagt 18SGD voor volwassenen en 12SGD voor kinderen. Daarnaast dien je 5SGD te betalen om met de panorail mee te gaan. Jurong Bird Park ligt dichtbij het MRT station Boon Lay. Vanaf dit metrostation neem je SBS bus nummer 194 of 251 (bij het nabij gelegen busstation) tot aan de ingang van het park.

Marina Bay Singapore

Marina Bay is de belangrijkste baai van Singapore. Vanaf deze baai worden altijd de prachtige panorama foto’s van de skyline van de stad genomen. Rondom de baai liggen diverse attracties; de Esplanade, de Singapore Flyer, Merlion Park, Marina Square Shopping Mall, Het Central Business District met alle wolkenkrabbers en het enorme (gloednieuwe) Marina Bay Sands Resort & Casino complex. Vanaf de Flyer heb je een fantastisch uitzicht over de Marina Bay en de rest van de stad. De Singapore Cruise; de Ducktour en de Hippo River Cruise doen alle drie Marina Bay aan. Jaren geleden keek je nog vanaf wal naar de zee, nu is de naam Marina Lake steeds meer een betere omschrijving (aangezien het helemaal wordt dichtgebouwd).

Op loopafstand van Marina Bay heb je de volgende luxe 5 sterren hotels: Marina Bay Sands, Ritz-Carlton Millenia Hotel, Marina Mandarin Hotel, Pan Pacific Hotel en het Conrad International Centennial. Iets verder weg gelegen heb je nog de volgende vier prachtige hotels (ook 5 sterren): Raffles Hotel, Naumi Hotel, Fairmont Singapore en het hoogste hotel in Singapore; het Swissotel The Stamfort. Meer hotels in Singapore vind je hier.

Sentosa Island

Sentosa is het grootste toeristische recreatiegebied van Singapore. Hier komen locals, expats en toeristen om even lekker te genieten van zee, strand en diverse leuke attracties. Het is een pretpark en een natuurgebied in één. Ooit was het een formidabel fort dat door de Engelsen gebruikt werd voor verdediging en bescherming tijdens de oorlog; dit pakte echter verkeerd uit toen de Japanners Singapore via het Maleisische schiereiland binnen vielen. De laatste jaren is Sentosa uitgegroeid tot de grootste en meest populaire toeristische attractie in het land. Sinds kort heb je er zelfs het Sentosa Integrated Resort; een mooie naam voor het enorme Sentosa Casino (maar in Singapore wil men het woord Casino graag vermijden). Het is het eerste casino van Singapore en vanaf de opening meteen enorm populair. Wel is het vooral leuk voor toeristen; aangezien de overheid de lokale bevolking van het gokken probeert te weerhouden door 100SGD entreekosten te heffen. Toeristen gaan gratis naar binnen. Er is een dresscode; geen slippers, geen korte broek en geen T-shirts zonder mouwen.

Sentosa is gemakkelijk te bereiken via de MRT. Je neemt de paarse lijn tot aan MRT Station HarbourFront. Je komt dan aan binnen de grote shopping mall Vivocity (bordjes Vivocity/Sentosa volgen). Ga direct bij binnenkomst bij Vivocity met de roltrap naar de bovenste verdieping; hier vind je de Sentosa Express Monorail. Heb je een Ezlink of toeristenkaart dan kun je deze ook gebruiken bij de Sentosa Express. Beschik je hier niet over, dan moet je even bij het loket in de rij staan (of gebruik de ticketautomaat) om je tickets naar Sentosa te kopen (3SGD retour). Naast de Sentosa Express Monorail kun je Sentosa ook nog bereiken via taxi en bus. Verder bouwt men momenteel een overdekte promenade vanaf HarbourFront naar Sentosa. Normaal gesproken is er ook een toffe kabelbaan naar Sentosa. De kabelbaan was echter toen wij er waren tijdelijk buiten gebruik voor renovatiewerkzaamheden.

Vanaf HarbourFront heb je drie stops op Sentosa; waarbij de laatste stop je bij het strand brengt. De eerste stop brengt je bij het Integrated Resort (Casino); de tweede stop bij Imbiah. Vanaf het station Imbiah loop je naar onder andere de grote Merlion (de tweede in Singapore); en door een soort kopie van het Park Güell van Gaudi. Vanaf Imbiah vertrekken ook enkele shuttle bussen naar diverse locaties op het eiland.

Als je uitstapt bij de laatste stop zie je direct de zee en het strand. De zee is altijd een beetje raar om te zien in Singapore; aangezien het blikveld altijd wordt gedomineerd door de vele grote schepen die er voor anker liggen. De haven van Singapore is een van de grootste en drukste ter wereld en ligt pal naast Sentosa (wat mij er tevens van zou weerhouden ooit hier in de zee te zwemmen, hoewel de overheid aangeeft dat het zeewater van prima kwaliteit is). Vanaf ‘Beach Station’ kun je een gratis tram pakken (vertrekt elke 15 minuten) naar de drie stranden; Siloso Beach, Palawan Beach en Tanjong Beach. Siloso is het drukste strand op Sentosa; Tanjung Beach is vaak erg rustig. Palawan Beach is het mooiste strand waar het vaak ook niet erg druk is. Wil je de drukte vermijden; kom dan doordeweeks in de ochtend. De weekenden zijn meestal erg druk; aangezien de lokale bevolking dan zelf naar Sentosa gaat om even uit te waaien aan het strand.

Enkele andere attracties die je kunt bezoeken/doen op Sentosa (vooral interessant wanneer je er met kinderen bent): Universal Studios Singapore, Tiger Sky Tower, Dolphin Lagoon, Fort Siloso, Images of Singapore, Sentosa Merlion, Sentosa Rodelbaan, Songs of the Sea en Sentosa Underwater World. Universal Studios Singapore is een enorm pretpark waar er bij elke attractie een film centraal staat. Het park is sinds maart 2010 geopend voor publiek. De toegangsprijs is fors; 66SGD (48SGD voor kinderen) op doordeweekse dagen en 72SGD(52SGD voor kinderen) in het weekend. De Tiger Sky Tower is leuk wanneer je van het mooie uitzicht van Sentosa en deels van Singapore wilt genieten (niet bezoeken wanneer het bewolkt is vanwege het mindere uitzicht). Alle bovenstaande attracties hanteren entreegelden.

Sportliefhebbers komen ook prima aan hun trekken op Sentosa. Je kunt er prima hardlopen, wandelen en als je vanaf Beach Station naar Imbiah loopt zelfs nog wat traplopen en klimmen. Je kunt ook naar het nieuwe MegaZip adventure park waar je een tokkelbaan, een klimparcours en een skydive simulator hebt. MegaZip is een leuk park voor bedrijfsuitjes en voor een actief uitje met de familie (of een groep vrienden). De nieuwe Azzura Beach Club is vooral leuk voor watersport enthousiastelingen; de Beach Club ligt bij Siloso Beach en je kunt er onder andere lekker luieren aan het strand of bij een van de lounges; je kunt op de ‘banaan’ en daarnaast zijn er diverse andere leuke attracties op het water. Golfliefhebbers komen aan hun trekken bij het enorme Sentosa Golf Club met twee 18 holes banen; De Serapong en de Tanjong.

Er zijn diverse eettentjes en restaurants op Sentosa; de kwaliteit is echter matig en de prijzen vrij hoog. Wil je goed lokaal eten, pak dan de Sentosa Express naar Vivocity Shopping Mall (grootste mall van Singapore). Naast de Sentosa Express ligt de populaire Food Republic waar je enorm veel keuze hebt tegen betaalbare prijzen (hoewel nog steeds aan de prijzige kant vergeleken diverse andere – meer lokale – eetgelegenheden in Singapore. Op Sentosa zelfs vind je de meeste eetgelegenheden bij Siloso Beach. Hier heb je zelfs een Sakae Sushi en een prima Italiaan. De meest luxueuze eetgelegenheden vind je in de luxe hotels (zie hieronder).

Hoewel het niet echt nodig is om op Sentosa te overnachten; heb je er wel aardig wat leuke resorts. In Singapore heb je natuurlijk vooral veel grote hotels; dus wil je in een resort verblijven dan moet je op Sentosa zijn. Enkele populaire resorts zijn: Hard Rock Sentosa ***** (5), Resorts World Sentosa ***** (5), Rasa Sentosa Resort ***** (5), Siloso Beach Resort **** (4), Cappela Singapore Hotel ***** (5) en het zeer luxe Amara Sanctuary Resort ***** (5). Meer hotels op het eiland Sentosa in Singapore vind je hier.

Casino’s

Tot voor kort had je nog geen casino in Singapore. Toen gingen de goklustige inwoners van het land naar buurlanden waar men wel kan gokken. Dichtbij – in Maleisie – heb je Genting Highlands; een enorm gokparadijs met meerdere casino’s. Iets verder weg ligt het Chinese gokparadijs Macao met diverse casino’s; vergelijkbaar met Las Vegas. In 2009 opende het eerste casino in Singapore – Het Resort World Sentosa (RWS) haar deuren op het eiland Sentosa. Niet lang daarna opende begin 2010 het 2e casino genaamd Marina Bay Sands – nog grootser dan RWS – haar deuren. Beide casino’s zijn 24 uur per dag geopend voor publiek. Lees hier onze uitgebreide reviews en tips van beide casino’s.

Marina Bay Sands Casino

Marina Bay Sands (MBS) is het 2e casino in Singapore na het Resort World Sentosa (RWS) Casino. Het is het grootste casino in Singapore; en ligt langs Marina Bay in het centrum van de stad. Het casino is in opdracht van het grootste casinobedrijf ter wereld – Las Vegas Sands – gebouwd. Marina Bay Sands is eind april 2010 geopend voor publiek; hoewel een groot deel van het enorme totaalcomplex op dat moment nog niet gereed was. Het hotel, het winkelcentrum The Shoppes, de restaurants en natuurlijk het casino is al toegankelijk.

Een van de grootste attracties voor de niet-gokkers is het prachtige en futuristische ‘Sands SkyPark’; een enorm park op het hotelcomplex. Het hotel bestaat uit die torens met elke 55 verdiepingen. De drie torens zijn via een 1 hectare groot dak (SkyPark) met elkaar verbonden. Het hotel bevat verder 2500 kamers. Het casino bevat ruim 600 tafels en 1600 machines. De machines zijn allemaal aan elkaar gelinkt en op deze manier maak je kans op de jackpot. Er zijn ook ruimtes waar je via machines roulette en sic-bo (chinees gokspel) kunt spelen. Enkele tafelgames zijn baccarat, roulette, sic-bo, singapore stud poker.

Het totale complex kost meer dan 8 miljard Singapore Dollar; hiermee is het Marina Bay Sands integrated resorts één van de duurste en meest uitdagende bouwproject ooit.

Het Marina Bay Sands Casino is net als het RWS een casino; en dat betekent dat de overheid de lokale bevolking ‘beschermd’ tegen mogelijke gokverslaving door een tarief te heffen om te mogen gokken. Elke burger moet 100SGD betalen om 24 uur toegang te hebben in het MBS. Tussentijds kun je het casino wel tijdelijk verlaten. Echte gokliefhebbers kunnen een jaarkaart kopen voor 2000SGD. Toeristen of zakenlieden (van buiten Singapore) kunnen kosteloos naar binnen. Verder moet iedereen boven 21 jaar oud te zijn, en dienen toeristen hun paspoort bij zich te hebben. Ook hier geldt een dresscode; je mag niet met korte broek en slippers en T-Shirts zonder mouwen naar binnen.

Marina Bay Sands is natuurlijk het beste met de taxi bereikbaar. Je kunt echter ook via het openbaar vervoer naar het casino; neem hiervoor de MRT naar station Promenade (circle line).

Resort World Sentosa Casino

Het woord casino wordt in Singapore vermeden; in Singapore refereert men aan het ‘Resort World Sentosa’ of ‘Sentosa Integrated Resort’. Zelfs op de officiele website komt het woord casino niet voor; er wordt alleen maar over ‘gaming’ gesproken. Het casino is vooral gebouwd voor de westerse zakenlieden en toeristen. Singaporesen mogen ook gokken; maar door een heffing van 100SGD voor burgers hoopt de overheid dat haar eigen inwoners niet gokverslaafd worden. De overheid promoot het RWS vooral aan families met kinderen; binnen het Integrated Resort vind je onder andere Universal Studios. Toeristen en niet-locals boven 21 jaar kunnen het casino kosteloos in, maar alleen op vertoon van het paspoort of de work-permit. Er is een dresscode van toepassing; je mag niet met korte broek en slippers (of T-Shirts zonder mouwen) naar binnen.

Rondom het Resort World Sentosa vind je in totaal 6 verschillende hotels en resorts; Crockfords Tower, Hotel Michael, Hard Rock Hotel, Festive Hotel, Equarius Hotel en Spa Villas. Omdat het Resort World Sentosa zo gemakkelijk bereikbaar is; kun je ook gemakkelijk in een hotel in het centrum van de stad verblijven. Klik hier om alle hotels in Singapore te bekijken.

Je kunt makkelijk met de taxi naar het casino; elke taxi chauffeur in Singapore weet het te vinden. Je kunt er ook met het openbaar vervoer naartoe. Neem hiervoor de MRT naar station HarbourFront. Neem vervolgens vanaf de 3e verdieping de speciale Sentosa Express Monorail en stap uit bij het eerste station genaamd Waterfront Station.

Singapore Flyer

De Singapore Flyer (en niet de Singapore Eye) is in korte tijd uitgegroeid tot dé toeristische attractie in Singapore. Je ontkomt er ook nauwelijks aan; want vanaf zo’n beetje elke plek in het centrum van Singapore zie je de flyer langzaam rondjes draaien. De flyer staat tegenover Marina Bay; met fantastisch uitzicht op diverse prachtige attracties in Singapore. Wanneer je dus zelf door de stad loopt en je ziet de flyer; dan vraag je jezelf telkens af hoe mooi het uitzicht nu werkelijk is. Het antwoord is simpel: Absoluut Fantastisch.

Het reuzenrad werd geopend in 2008, is 165 meter hoog en bevat 28 ‘capsules’. In zo’n capsule (met airco) passen maximaal 28 personen. Als je echter – doordeweeks – op tijd in de morgen naar het reuzenrad gaat; dan is de kans groot dat je alleen in de capsule bent waardoor je er prima in kunt rondlopen voor het beste uitzicht. Je krijgt direct bij aanvang een soort audiospeler mee; met diverse interessante muziekfragmenten over de stad en de ‘landmarks’ die je vanuit de flyer ziet. In de capsule zelf liggen cirkelvormige kaarten met een 380 graden afbeelding van de stad (en van het uitzicht). De totale rondrit duurt iets meer dan 30 minuten.

Je start met prachtig uitzicht over oost en noord Singapore; de zee, de haven, de vele schepen die voor de kust voor anker liggen, het formule 1 circuit van Singapore dat precies ‘onder’ het reuzenrad te zien is en de Marina Bay golfbaan. Na een kwartiertje kom je op het hoogste punt met het mooiste uitzicht op het centrum en het zakencentrum (CBD) van de stad. Ook het enorme Sands Integrated Resort zie je erg mooi (momenteel nog in aanbouw) liggen. Je ziet de Esplanade; Merlion Park en het prachtige Fullerton Hotel. Ook zie je de bootjes van de River cruise en de Ducktour; en in de verte zie je ook Boat Quay en Clarke Quay. Als je de ‘Inflight Audio Guide’ bij je hebt; dan hoor je allemaal interessante verhalen over alle hoogtepunten die je ziet liggen vanuit de Singapore Flyer. Het viel mij op dat de focus vooral heel erg ligt op Fengshui. Bij zo’n beetje elk gebouw werd er wel een uitleg gegeven die aan Fengshui gerelateerd was. Grappig (of juist zeer serieus) detail was dat het reuzenrad volgens de Fengshui Masters de verkeerde kant op draaide; waardoor het rad in augustus 2008 van draairichting is veranderd.

Toen wij in de flyer zaten was er ook een Chinees gezin bij. Het was niet helemaal duidelijk of ze local (Singaporees) waren of dat ze uit China of een ander omringend land kwamen. Wel was het erg grappig dat ze telkens alleen maar foto’s van het Sands Integrated Resort maakten; terwijl het resort pas eind mei geopend wordt voor publiek. Het grappige is dat ik dit eerst niet doorhad; totdat de vader vriendelijk vroeg of ik een foto van hem en zijn gezin wilde maken. Ik dacht dat ze een foto wilden met het prachtige panoramische uitzicht op de achtergrond; maar ze lieten mij snel weten dat het ze ging om de in aanbouw zijnde Sands Casino. Je kon zien dat ze niet konden wachten daar naartoe te gaan.

De Singapore Flyer is het beste bereikbaar met de taxi. Voor enkele Singapore Dollars brengt elke taxi chauffeur je naar de ingang van de flyer. Als je liever met de MRT gaat; dan moet je eruit bij station City Hall; vanaf dit station kun je via de City Link underpass helemaal naar de Marina Square shopping mall lopen. Vanaf deze mall is het nog maar 5 minuten lopen naar de Singapore Flyer. Je kunt echter ook gebruik maken van de speciale (gratis) shuttlebus die elke 30 minuten vanaf City Hall MRT naar de flyer rijdt. Sinds april 2010 heb je ook het nieuwe ‘circle line’ station genaamd Promenade Station; vanaf dit station is het maar 5 minuten lopen naar het reuzenrad. Bij de bouw van de flyer is overigens goed rekening gehouden met minder valide mensen; ook mensen in een rolstoel kunnen prima mee in het reuzenrad.

De Singapore Flyer is dagelijks geopend tussen 8.30 en 22:30. De flyer is niet goedkoop. Je betaalt 29,50SGD (kinderen: 20,65SGD) om een rondje in het reuzenrad te maken. Het is het geld natuurlijk dubbel en dwars waard; maar het blijft een dure attractie. Voor de mensen die er een speciale dag of avond van willen maken heb je nog enkele exclusieve arrangementen. Zo heb je de ‘Signature Cocktail Flight’, de ‘Moët & Chandon Champagne Flight’ (beiden 69SGD) en de ‘Sky Dining Flight’ waarbij je voor een etentje voor twee personen 249SGD betaalt. Wil je een hele capsule voor privégebruik afhuren; dan betaal je 1800SGD. Andere arrangementen zijn de combinatiepakketten waarbij je naast toegang tot de flyer ook toegang hebt tot een of meerdere andere attracties in Singapore. Zo koop je voor 49SGD (29SGD voor kinderen) een combinatiepas Singapore Flyer & Singapore DuckTour, of voor hetzelfde bedrag een combinatiepas Singapore Flyer & City Hippo en River Hippo.

Op loopafstand van de Singapore Flyer heb je de volgende luxe 5 sterren hotels: Marina Bay Sands, Ritz-Carlton Millenia Hotel, Marina Mandarin Hotel, Pan Pacific Hotel en het Conrad International Centennial. Iets verder weg gelegen heb je nog de volgende vier prachtige hotels (ook 5 sterren): Raffles Hotel, Naumi Hotel, Fairmont Singapore en het hoogste hotel in Singapore; het Swissotel The Stamfort. Meer hotels in Singapore vind je hier.

Singapore Zoo

Een zeer populaire toeristische attractie in Singapore is de Singapore Zoo. Het is vooral erg leuk voor reizigers die Singapore tijdelijk – als stopover bestemming – aandoen. Vaak reist men dan door naar Australië of Nieuw-Zeeland; dan is de Singapore Zoo juist een erg leuke manier om alvast een voorproefje te krijgen van alle mooie diersoorten, vogelsoorten en andere tropische beesten en beestjes die je hier in Zuidoos-Azie tegen kunt komen.

De entree voor de Zoo is niet goedkoop; volwassenen betalen 18SGD (incl. 7% GST die je terug kunt vragen!). Kinderen tot 12 jaar betalen 12SGD entree. Er zijn combinatiepassen verkrijgbaar; waarbij je tegen gereduceerd tarief meerdere parken kunt bezoeken. De drie parken waar het om gaat zijn de Singapore Zoo, de Singapore Night Safari en Jurong Bird Park (aan de andere kant van de stad). Een pas waarbij je toegang krijgt tot alle drie de parken kost 45SGD, een pas voor alleen 2 van de 3 parken kost 32SGD (kinderen betalen resp. 28SGD en 20SGD). Als je een combinatiepas koopt; ben je niet verplicht alle parken op dezelfde dag te bezoeken. Qua vervoerskosten is het echter wel raadzaam een bezoek aan de Zoo te combineren met een prachtige Night Safari.

Het park is dagelijks geopend tussen 8.30 en 18.00. Het is geen slecht idee zo vroeg mogelijk naar het park te gaan, aangezien het midden op de dag erg warm kan (zal!) zijn. Grote delen van de dierentuin zijn vergelijkbaar met het echte regenwoud; het is er dan ook erg vochtig en warm. Vergeet daarom niet om voldoende water mee te brengen (kleine flesjes zijn daar te koop voor 2SGD per flesje). Zonnebrand komt vaak ook wel van pas. Binnen de Zoo zijn er (helaas!) nog twee attracties waar je los voor moet betalen. Zo kun je voor 5SGD een soort tramritje maken over het gehele park. Voor nog eens 5SGD – heen en weer kost 6SGD – kun je een tochtje per boot over het naastgelegen meertje maken (je ziet dan de diverse verblijven vanaf de waterkant). Ik vond het persoonlijk jammer dat ze hiervoor geld vragen.

Naast de dierentuin en naast het terrein van de Night Safari is men momenteel bezig met de bouw van de Singapore River Cruise. Aangezien de dierentuin aan een enorm groot natuur reservaat ligt; kan dit wel eens een zeer mooie attractie worden. De kans op groot wild is helaas niet zo groot, maar ze zijn vast wel in staat om er wederom een topattractie van de maken. De dierentuin bevat veel superleuke verblijven. Bijna alle verblijven zijn in de open lucht en diverse verblijven zijn zeer dicht op het publiek gebouwd, waardoor je het idee hebt dat je er zelf echt tussen staat. Een van de hoogtepunten van een bezoek aan de Zoo zijn de drie witte tijgers; het zijn werkelijk prachtige beesten. Tegenover de ‘White Tigers’ vind je het verblijf van de twee Pygmy Hippo’s; de kleinste nijlpaardsoort ter wereld.

De Singapore Zoo ligt een flink stuk van het centrum van Singapore vandaan; ten noorden van een enorm natuurreservaat. Je bereikt de dierentuin het makkelijkst met de taxi. Een ritje vanaf het centrum naar de dierentuin kost ongeveer 20SGD. De goedkoopste oplossing is een combinatie van MRT en de bus. Er zijn twee routes die je kunt nemen. Allereerst kun je via de ‘rode lijn’ (de mrt die o.a. langs Orchard gaat) naar station Ang Mo Kio (NS16). Hier vandaan neem je bus nummer 138 die je helemaal tot aan de dierentuin brengt (voor een paar dollar; de bus in Singapore is erg goedkoop). Een tweede mogelijkheid is via Choa Chu Kang station (NS4-BP1); waar vandaan je bus nummer 927 moet nemen vanaf het naastgelegen busstation. Wij combineerden een bezoek aan de Japanse en Chinese tuinen, vandaar dat wij makkelijk via station Jurong East naar Choa Chu Kang reisden.

Wij vonden het bezoek aan de Zoo absoluut de moeite waard. Wel is een dierentuin natuurlijk altijd anders dan bijvoorbeeld een rivercruise of jungle trek door Borneo; maar toch is het leuk om te bezoeken wanneer je in Singapore bent. Je kunt bij de dierentuin overigens bij de ingang een rolstoel lenen. Buggy’s voor kinderen zijn te huur voor 9SGD, een handig karretje is te huur voor 25SGD. Het adres van de Singapore Zoo is: 80 Mandai Lake Road, Singapore 729826, +6269 3411. Er gaan overigens diverse gratis bussen rechtstreeks vanaf enkele hotels in het centrum van Singapore. Controleer op de officiële website van de dierentuin of je deze bus ook vanaf jouw hotel kunt nemen.

Singapore Night Safari

Eén van Singapore’s leukste attracties is de Night Safari. Het gebied ligt naast de Singapore Zoo; een deel van de Zoo wordt ook gebruikt voor de Night Safari. Het is een echte Safari; ze hebben het voor elkaar gekregen de werkelijkheid zeer dicht te benaderen. Er zijn in totaal meer dan duizend dieren in het donker te bezichtigen. Omdat het donker is gedragen de dieren zich allemaal anders, wat het geheel erg leuk en interessant maakt. Wij vonden het een zeer leuke attractie; ondanks dat we ook diverse malen een echte jungle nachtsafari hebben gedaan op Borneo.

Je rijdt in een karretje met diverse andere bezoekers over het enorme park; met een ‘gids’ die via een microfoon over de dieren vertelt. Door slim gebruik van licht zie je de dieren in hun ‘natuurlijke’ leefwijze (zo natuurlijk als het kan zijn in een dierentuin). Het viel ons op dat de dieren nauwelijks oog hebben voor de toeristen; ze zijn vooral bezig met hun eigen ‘ding’. Zo waren sommige dieren echt aan het jagen in het donker (dat de meeste diersoorten in pas in de nacht doen). Ligt de leeuw bijvoorbeeld overdag de hele dag in de zon te rusten; ’s nachts is hij alert en loopt hij rond. Er wordt ook in de avond gevoerd; wat de Night Safari extra speciaal maakt. Toen tijdens ons bezoek de beren werden gevoerd; maakten ze ruzie over het eten…het kabaal dat ze maakten was over het hele park te horen. Naast de leuke tour rond het park heb je ook nog diverse opvoeringen; op de informatiefolder die je bij de ingang krijgt staan de aanvangtijden van deze shows vermeld.

Aan het begin van de avond kun je makkelijk met de MRT naar de Night Safari. Neem de ‘rode lijn’ (de mrt die o.a. langs Orchard gaat) tot aan station Ang Mo Kio (NS16). Hier vandaan neem je bus nummer 138 die je voor een paar dollar helemaal tot aan de dierentuin brengt. Op de terugweg bestaat de kans dat de bus niet meer rijdt; in dan geval zou ik de taxi nemen. Houdt wel rekening met een forse wachtrij vlak na sluitingstijd; iedereen hoop dan een taxi naar huis te nemen.

Het park is dagelijks tussen 19.30 en 24.00 geopend, de laatste bezoekers worden tot 23.00 toegelaten. Een entreekaart kost 22SGD (en 15SGD voor kinderen). Er is een speciale Park Hopper Kaart verkrijgbaar voor 45SGD (28SGD voor kinderen tot 12 jaar). Hiermee heb je toegang tot de drie meest leuke parken in Singapor; de Singapore Zoo, de Night Safari en het fantastische Jurong Bird Park.

Esplanade

De Esplanade is een van de grootste iconen van Singapore. Het complex heeft een prachtig ontwerp; maar lijkt volgens velen vooral erg veel op een Durian (Durian is een grote vrucht met stekels en een enorme stank). Naast de Esplanade ligt de Esplanade mall; een relatief kleine shopping mall. Tegenover de Esplanade ligt Marina Square Shopping Mall. Tussen de Esplanade en Esplanade Mall heb je nog een foodstreet waar het ’s avonds flink druk kan zijn.

Aan de voorzijde van de Esplanade heb je een fantastisch uitzicht op de skyline van Singapore. Wij zijn er regelmatig geweest toen er optredens voor de Esplanade werden gehouden door startende bands. Er is namelijk een open air podium met geluid- en lichtinstallatie. Vanaf de Esplanade kun je via de grote brug naar het Central Business District lopen (langs het Fullerton Hotel) en ook naar het Merlion standbeeld. Ook kun je via de Esplanade in 10 minuten naar Boat Quay en Clark Quay lopen.

Op loopafstand van de Esplanade heb je de volgende luxe 5 sterren hotels: Marina Bay Sands, Ritz-Carlton Millenia Hotel, Marina Mandarin Hotel, Pan Pacific Hotel en het Conrad International Centennial. Iets verder weg gelegen heb je nog de volgende vier prachtige hotels (ook 5 sterren): Raffles Hotel, Naumi Hotel, Fairmont Singapore en het hoogste hotel in Singapore; het Swissotel The Stamfort. Meer hotels in Singapore vind je hier.

Chinese en Japanse tuinen

De ‘Chinese and Japanese Gardens’ (Seiwaen) liggen in het westen van de stad. Er is een gelijknamig MRT station (genaamd Chinese Garden – W10); bereikbaar via de groene lijn. Wanneer je aankomt met de MRT zie je de pagode al in de verte; daar omheen liggen de tuinen. Je loopt het station uit; rechtdoor over een voetpad met aan beide kanten een flinke open ruimte. Aan het einde van het voetpad kom je aan bij een brug; herkenbaar aan de rode railing (rood is een belangrijke kleur; in dit geval staat het voor goed geluk). Hoewel ik vooraf las dat je entree moest betalen (namelijk 4,5SGD) om de tuinen de betreden; bleek hier bij aankomst geen sprake van te zijn. Ik kon gewoon doorlopen; de bewaker keek zelfs erg vreemd op van mijn vraag (waar we konden betalen).

Als je vanaf de MRT aankomt, dan ben je al direct belandt in de Chinese tuin. Wil je naar de Japanse tuin dan moet je links aanhouden. Je volgt de bordjes totdat je bij een grote witte brug aankomt; de beide tuinen liggen elk op een eiland die door deze bug met elkaar zijn verbonden. Wanneer je over deze brug bent, dan zie je meteen de ingang van de Japanse tuin. De Japanse tuin is prachtig aangelegd; je ziet diverse mooie rode bruggen. Een deel van de tuin stond vol met Japanse lantaarns. Er waren mooi aangelegde vijvers met kooikarpers; en er hing een bijna Japanse sfeer. Ik vond de Japanse tuin wel een beetje tegenvallen; ik had er vooraf meer van verwacht. Ik miste misschien de Sakura ofwel kersenbloesem dat het geheel dat typische romantische (en roze) sfeertje meegeeft. Ik betwijfel sowieso of deze boom het goed doet in Singapore.

De Chinese tuinen bestaan onder andere uit een Bonsaituin met ruim 2000 bonsai bomen. We zagen een aantal oudere mannetjes die deze bomen aan het verzorgen waren. Er is zelfs een heuse Bonsai Academy. De kosten van de bouw van de bonsaituin bedroegen destijds (1992) ruim 3.8 miljoen Dollar. Er zijn diverse rustplekken, waar je lekker in de schaduw kunt zitten.

Een andere tuin binnen de Chinese tuinen was de ‘Garden of Abundance’. Hier stonden diverse verschillende beelden van de dieren uit de Chinese astrologie (de 12 Zodiac dieren). Voor niet-Chinese mensen gaat een hoop detail aan je voorbij; maar de Chinese bezoekers die er waren toen wij er rondliepen waren zeer serieus in deze tuin.

Het viel op dat er vooral veel jonge stelletjes rondliepen. Verder waren wij er vrij vroeg in de morgen en toen was het er al snikheet. Later die dag vertelde een taxichauffeur mij nog dat het zo heerlijk koel is in Singapore op het moment van ons bezoek (wij zijn in Kuala Lumpur wel wat gewend); ik vond het om 9.30 in de Japanse tuin al te warm om prettig rond te lopen. Er zijn gelukkig wel voldoende plekken waar je in de schaduw kunt staan.

Aan de oostzijde van de Chinese tuin heb je een enorme pagode. Hoewel een pagode normaal gesproken een belangrijke rol vervult is deze pagode puur bedoeld als uitkijkpunt (hoewel bij de bouw wel rekening is gehouden met alle typische vereisten). Je kunt de trap op naar de 7e verdieping; waar je kunt genieten van een koel briesje en daarnaast natuurlijk een werkelijk fantastisch uitzicht. In de diverse vijvers op en rond de beide parken vind je duizenden schildpadden. Er is zelfs een schildpadmuseum te vinden op het terrein (met meer dan 50 verschillende soorten). Het park is dagelijks geopend tussen 6.00 en 23.00 (openingstijden). De Garden of Abundance en de Bonsai Garden zijn dagelijks geopend tussen 9.00 en 18.00. Aangezien het park best laat sluit is het ook een prima bestemming om de zonsondergang mee te maken, vooral vanaf de pagode heb je een fantastisch uitzicht over de stad. De tuin ligt dichtbij het populaire Jurong Bird Park; waardoor je beide attracties prima met elkaar kunt combineren.

Boat Quay en Clarke Quay

Boat Quay en Clarke Quay (Quay spreek je uit als het Engelse ‘Key’) vormen momenteel zeer populaire toeristische centra in Singapore. Waar Boat Quay vooral bestaat uit een lange rij met gezellige restaurants, vind je langs Clarke Quay vooral hippe (en minder hippe) barretjes waar je ’s avonds gezellig een drankje kunt drinken (let op: prijzen van alcoholische drankjes zijn hoog in Singapore). Clarke Quay is één van de uitgaansgebieden van de stad.

Overdag is er niet zo heel veel te beleven; de beide Quay’s zijn vooral erg gezellig om in de avond te bezoeken. Vanaf Clarke Quay vertrekt de River cruise; die je langs Clarke Quay, Boat Quay en Marina Bay voert. De River cruise is overdag en ’s avonds leuk; en dus de moeite waard om twee keer te doen.

Boat Quay heeft de vorm van de buik van een karper; en wordt daarom door de Chinezen als een belangrijke plek gezien waar je het centrum van welvaart en rijkdom vindt. Dit is tevens de reden dat je vlak naast/achter Boat Quay alle grote banken op een rijtje ziet; allemaal staan ze daar vanwege de goede positie (dicht bij het centrum van welvaart en rijkdom). Vanaf North Bridge Road (de weg die naar Funan Digital Mall en Raffles Place – MRT City Hall – loopt) heb je een fantastisch uitzicht over Boat Quay en de erachter liggende skyline van Singapore.

Clarke Quay is gemakkelijk te bereiken met de MRT; er is zelfs een MRT station genaamd ‘Clarke Quay'(NE5). Vanaf MRT City Hall is het 5 minuten lopen naar Boat Quay. Hippo Tour heeft ook een stop bij Clarke Quay (stop C6).

Wandeling tussen de Skyscrapers

Het Central Business District (CBD) van Singapore is erg mooi om doorheen te wandelen. Diverse grote straten vormen een aantal blokken met wolkenkrabbers. Momenteel worden er aan de Marina Bay zijde nog een aantal wolkenkrabbers gebouwd. MRT station Raffles Place (EW14/NS26) is en mooie plek om de wandeling te starten. Vanaf hier loop je gemakkelijk richting Boon Tat Street. Hier vind je de populaire foodcourt Lau Pa Sat; waar je erg goede saté kunt eten. Wil je hier eten; plan dan je tripje aan het einde van de middag. Ben je niet van plan om er te gaan eten, dan kun je het beste vroeg in de morgen naar het CBD gaan (aangezien het dan nog wat koeler is).

Vanaf Boat Quay heb je overigens ook een fantastisch uitzicht op de skyline. Je ziet vanaf de waterkant diverse grote banken op een rij; die er allemaal zijn gebouwd op basis van Fengshui (Chinese leer rond positieve chi en geluk). Het financiële hart van de stad vind je hier. Je kunt er makkelijk boven de grond komen; maar ook ondergronds. Vanaf MRT Raffles Place wordt Republic Mall aangegeven op de bordjes. Als je deze bordjes volgt; kom je uit tussen de banken; het is er meestal een enorme drukte maar het ziet er ook erg gezellig uit. Het wemelt er van de zakenlieden; vooral erg veel expats die hier werken.

Een optie is om vanaf het CBD richting MRT Station Tanjong Pagar (Groene lijn EW15) te lopen via de straten Shenton Way of Robinson Road. Je kunt ook vanaf het CBD naar Chinatown lopen (EW4); en hiermee je tripje combineren met de Thian Hock Keng tempel en de Sri Mariamman tempel. Verder kun je vervolgens chinatown verkennen.

Merlion

De Merlion is het nationale symbool van Singapore. Vreemd genoeg moet het een leeuw (half leeuw) voorstellen; terwijl er nooit leeuwen in deze regio (Zuidoost-Azië) hebben geleefd. De kans is groot dat het op een tijger gebaseerd is. De Merlion ligt schuin tegenover het Fullerton hotel; een van de meest luxe hotels van de stad. Het is een zeer populaire toeristische attractie; en wemelt er dan ook altijd van de toeristen die allemaal met het standbeeld ‘op de foto willen’. Je hebt vanaf de Merlion Park een prachtig uitzicht op het Central Business District met alle wolkenkrabbers en ook op de Esplanade.

Naast de Merlion heb je een kleine shopping mall; met in ieder geval een Starbucks en Coffee Bean mocht je zin in koffie hebben. Verder heb je nog een balie van de Singapore River Cruise; waar je tickets kunt kopen en tevens kunt opstappen. Er zijn twee varianten; de twee Quays tour van 30 minuten en de drie Quays tour van 45 minuten. Je betaalt respectievelijk 15SGD en 20SGD voor de river tours. De tour gaat dagelijks tussen 9.00 en 23.00; waardoor je het dus ook ’s avonds laat in het donker kunt doen (fantastisch uitzicht op de stad vanaf Marina Bay).

Op loopafstand van Merlion Park heb je de volgende luxe 5 sterren hotels: Marina Bay Sands, Ritz-Carlton Millenia Hotel, Marina Mandarin Hotel, Pan Pacific Hotel en het Conrad International Centennial. Iets verder weg gelegen heb je nog de volgende vier prachtige hotels (ook 5 sterren): Raffles Hotel, Naumi Hotel, Fairmont Singapore en het hoogste hotel in Singapore; het Swissotel The Stamfort. Meer hotels in Singapore vind je hier.

Snow City

Snow City is een indoor ski- en snowboardbaan in het Jurong district in Singapore. Hoewel het voor de meeste Europeanen die bekend zijn met de wintersport niet meer dan een – Aziatische – toeristische attractie; is het binnen Singapore enorm populair onder vooral de lokale bevolking. Ook expats zullen het misschien fijn vinden om zo nu en dan een beetje ‘echte kou’ te voelen; en vooral voor de expats met kinderen is het natuurlijk een leuk uitstapje. Of het ook voor toeristen die een tussenstop hebben in Singapore interessant is kan ik moeilijk inschatten; wil je graag perse eens in de tropen snowboarden dan kan het wel eens erg leuk zijn bij Snow City Singapore. Ook niet skiërs en snowboarders komen er overigens aan hun trekken; je kunt leuk op de tubes (banden) naar beneden roetsjen.

Omdat het in Singapore bijna altijd boven de 25 graden Celsius is, komen veel locals alleen maar met sneeuw in contact wanneer ze zelf naar het buitenland met vakantie zijn. Snow City is daarom ook een plek waar je voorafgaand aan je vakantie skiles of snowboardles kun krijgen. Snow City is een enorm complex (3000m2) dat altijd bedekt is met een laag van 40 cm verse sneeuw. In totaal ligt er ruim 150.000 kilo sneeuw op de ‘piste’; elke week wordt er ongeveer 15.000 kilo nieuwe sneeuw aangevoerd. De sneeuw wordt ter plekke via een sneeuwkanon op de baan gespoten.

Een mogelijk nadeel is dat je niet zelf met foto- of videocamera op de sneeuwpiste mag. Je kunt dus niet zomaar even wat foto’s maken. Vreemd genoeg zijn er op de piste wel mensen die foto’s maken; ik vond ze echter niet bepaald professioneel (en erg duur!). Laat je camera vervolgens niet zomaar achter in je tas of tussen je spullen; maar stop ze in een kluis die je voor 1SGD kunt huren. Neem zelf ook warme sokken mee, omdat dit verplicht is en je deze sokken anders moet kopen voor 2,25SGD. Hoewel je handschoenen kunt huren voor 1,75SGD is het beter om deze zelf mee te nemen.

Hoewel een bezoek aan Snow City op zich erg leuk lijkt, is het in de praktijk niet meer dan een attractie. Hiermee bedoel ik dat het nooit de werkelijkheid benaderd; en als je op het verkeerde moment komt (bijvoorbeeld in weekenden wanneer het erg druk kan zijn) dan sta je meer in de rij te wachten dan dat je echte sneeuwpret beleeft. Verder moet je ook nog eens op het juiste moment komen; als de sneeuw namelijk ‘oud’ is transformeert de piste snel in een ijsbaan. Verder is een mogelijk nadeel dat veel mensen totaal niet bekend zijn met sneeuw en ijs. Ze stuntelen maar wat over de baan en dit vormt soms gevaarlijke situaties (enerzijds natuurlijk ook wel begrijpelijk aangezien ze er niet mee zijn opgegroeid). Je kunt overdag verder ook niet skiën of snowboarden; maar alleen met een band van de piste af. ’s Avonds wordt de piste opnieuw geprepareerd voor de ski- en snowboardlessen (dan zijn de omstandigheden dus meteen veel beter).

Snow City is op elke dag van de week behalve maandagen geopend tussen 9.45 – 17.15. De prijzen zijn 16 SGD voor 1 uur, 27SGD voor 2 uur sneeuwpret (kinderen betalen resp. 14SGD en 22SGD). In veel gevallen is 1 uur meer dan genoeg; vooral op drukke momenten. Het sneeuwpark ligt in de wijk Jurong: 21 Jurong Town Hall Road (Singapore 609433). Elke taxichauffeur weet de attractie te vinden; hoewel je er prima met de MRT naartoe kunt. Stap uit bij station Jurong East Station. Vanaf dit metrostation loop je in 10/15 minuten naar Snow City (wordt met bordjes aangegeven). Je kunt ook naast het MRT station de bus bij het busstation pakken (nummer 335 of 66). Snow City ligt overigens zo goed als naast de Chinese en Japanse tuinen; mocht je vooraf of na afloop nog een andere attractie willen aandoen.

Sri Mariamman

Sri Mariamman is de oudste Hindoetempel in Singapore. De Sri Mariamman tempel ligt vlak naast de ingang van Chinatown op South Bridge Road nummer 244. De tempel werd in 1827 gebouwd en is momenteel een belangrijke toeristische attractie in de stad. Gek genoeg ligt deze tempel binnen het stadsdeel Chinatown; terwijl de grootste Chinese tempel juist enkele honderden meters verderop binnen het zakencentrum (CBD – Central Business District) ligt.

De tempel mag alleen op blote voeten betreden worden. Om foto’s of video’s te maken dien je wel 3SGD te betalen. Tijdens Indiase (Hindoeistische) festiviteiten zijn er regelmatig bijeenkomsten; zoals het vuurlopen tijdens Deepavali (het lichtfestival). Wanneer je de MRT naar station Chinatown neemt (NE4) dan loop je Mosque Street of Temple Street af om bij de tempel te komen.

East Coast Park

East Coast Park ligt aan de zuidoost zijde van Singapore. Het is een groot (185 hectare) recreatiegebied langs een 20 kilometer lang strand aan de kust van Singapore. Het park is vooral erg populair onder de lokale bevolking en expats; het is een plek om even uit te waaien. Alles staat in het teken van chillen en relaxen. Er zijn diverse eettentjes, restaurants (Marine Cove), hawkers (waaronder het East Coast Lagoon Food Centre) en barretjes langs East Coast Park te vinden. East Coast Park is vooral bekend om de diverse goede visrestaurants.

De recreatie en sport staat centraal in het East Coast Park. Je hebt er dan ook diverse volleybal banen, fietsroutes, minigolf, driving range, bowlingbanen en speciale paden voor wandelaars en skaters. Fietsen (zelfs tandems) en rolschaatsen of skates kunnen ter plekke gehuurd worden. Je kunt er ook prima vissen (een visuitrusting is te huur). Watersport liefhebbers komen er ook prima aan hun trekken; je hebt er enkele watersportcentra – zoals Mana Mana en Water-Venture – waar je spullen kunt huren (planken voor surfen en windsurfen, een kano, kites etc). Je kunt ook wakeboarden (of waterskiën) via een kabel bij SKI360! vanaf 32SGD per uur (dagelijks tussen 10.00 en 22.00).

Omdat het park door landwinning is gecreëerd, is het een zeer vlak park. Dit maakt fietsen erg leuk (over heuvels fietsen in die warmte is niet altijd even prettig). Er zijn zelfs diverse parken in dit deel van Singapore met elkaar verbonden, waardoor je makkelijk een grote fietstocht kunt ondernemen. Via het ‘Park Connector Network’ (PCN) is in totaal een fietsroute van 42km ontstaan. Bij East Coast Park ligt de PCN ‘stop’ bij zone G1. Fietsen die je in het ene park huurt, kun je in het andere park inleveren. Een leuke dagactiviteit is om in de ochtend een fiets te huren bij het East Coast Park en deze aan het einde van de middag weer in te leveren in Changi Beach Park. Je kunt dan vervolgens eten bij de restaurantjes bij Changi Village; waar de prijzen veel lager zijn dan bij East Coast Park. Aanraders zijn de ‘sambal stingray’, ‘chilli crab’, ‘katong laksa’, ‘roti prata’ en de lokale saté.

Tijdens de weekenden kan het best druk zijn op de centrale plekken (dichtbij eetcentra en parkeerplaatsen) rond het park. Je kunt er namelijk prima picknicken of BBQ’en op één van de 80 BBQ’s. Je kunt er verder ook overnachten op de publieke camping (D en G zone); of in een van de chalets van het bungalowpark genaamd Goldkist Beach Resort. Om op de camping te verblijven moet je vooraf online een gratis permit aanvragen. De permit is precies 24 uur geldig. Ook de BBQ moet je vooraf reserveren (prijzen varieren tussen 16SGD en 20SGD).

Hoewel je aan het strand bent; ziet het er niet uit als een typisch tropisch strand. Dit komt grotendeels door de enorme hoeveelheid grote schepen die vlak voor de kust voor anker liggen. Je ziet hetzelfde vanaf de Singapore Flyer; een enorme hoeveelheid enorm grote schepen tot waar het zicht reikt.

Er is nog geen MRT station dichtbij East Coast Park. Wel kun je de MRT tot aan station Paya Lebar nemen en van hieruit een taxi pakken naar het strand. De bus is ook een optie; er gaan dagelijks diverse bussen vanuit het centrum van Singapore naar de directe omgeving van East Coast Park. Busnummers 16, 31, 36, 55, 76, 135, 155, 196, 197 en 853 hebben een halte bij Marine Parade (shopping mall langs Marine Parade Road). Vanaf deze mall is het niet ver lopen naar het strand (10 minuten max).

City Tour

De City Hippo Tour is een mooie manier om de stad snel te leren kennen. Het zijn Engelse dubbeldekker bussen met een open gedeelte. Je hebt een mooi uitzicht op de stad; en de gids aan boord vertelt over alle bezienswaardigheden waar je langsrijdt. Je kunt op diverse plekken uitstappen en het gebied lopend verkennen; in totaal zijn er 34 stops. Wil je weer verder dan wacht je gewoon even op de plek waar je uitstapte; elke 25 minuten komt er weer een nieuwe Hippo Bus langs. Er zijn meerdere routes; de Oost-West route (City Hippotour) en de Noord-Zuid route; wel de Heritage Hippotour genoemd.

De Hippotour rijdt tussen 9.00 en 22.00 en kost 24SGD per persoon, vanwege deze ruime openingstijden is het wellicht de moeite waard om op 1 dag én in de ochtend een stadstour te doen; en nog zo’n zelfde rondrit in de avond (wanneer het donker is). Hoewel de start bij Suntec City Mall is kun je makkelijk op elke locatie van de tour opstappen en ter plekke betalen voor een dagpas. De kaart is alleen geldig op de dag van aankoop. Voor 10SGD kun je je kaartje echter ‘upgraden’ voor toegang op een 2e dag.

Binnen de Suntec City Mall (vlakbij de Food Republic Foodcourt) heb je een balie waar je kaartjes kunt kopen voor alle tours; Hippotour, Ducktour (over land en zee op een amfibievoertuig: leuk voor wanneer je alles in 1 tour wilt zien), de Singapore Flyer en de Hippo River Cruise. Deze Hippo River Cruise neemt je langs de diverse ‘Quays’ en heeft een Engelstalige gids aan boord. Een enkele cruise kost 15SGD voor volwassenen en 9SGD voor kinderen. Een groot voordeel van de Hippo River Cruise is dat je een dagpas kunt kopen (23SGD/13SGD); je kunt de hele dag opstappen en uitstappen zodat je de omgeving van de rivier ook makkelijk kunt verkennen. Een ander leuk voordeel is dat je de cruise op deze manier (voordelig) overdag kunt doen; en later ook nog eens in de avonduren.

Naast de Hippo River Cruise heb je ook nog de ‘officiële’ Singapore River Cruise met diverse opstappunten langs Robertson Quay, Clarke Quay, Boat Quay en Marina Bay. Een reguliere tour in een – deels overdekte – ‘bumboat’ duurt 30 minuten en kost 15SGD (8SGD voor kinderen). De uitgebreide tour die tevens langs Robertson Quay gaat duurt 45 minuten en kost 20SGD (10SGD voor kinderen). Onderweg vertelt een Engelssprekende gids (via een geluidsopname) over de vele bezienswaardigheden langs de rivier. De Singapore River Cruise is dagelijks geopend tussen 9.00 en 23.00. De laatste boot vertrekt om 22.30 en boten vertrekken elke 15 minuten vanaf alle opstappunten.

Voor de toerist die alles in Singapore gezien wil hebben kun je een speciale pas kopen voor 63SGD waarbij je toegang hebt tot de Ducktour en de Flyer en daarbij tevens toegang hebt tot 11 andere attracties waarvoor je normaal gesproken dient te betalen. Hieronder een overzicht van de attracties met ‘gratis’ toegang wanneer je de speciale kaart koopt (2 dagen geldig): City Hippo Tour, Heritage Hippo Tour, River Hippo Tour, Sentosa Rhino Tour, Moonlight Adventure, Chinatown Heritage Site, Malay Heritage Site, Asian Civilisations Centre, Singapore Art Museum, Singapore Philatelic Museum en de Botanische tuinen.

Er zijn diverse arrangementen beschikbaar waarbij je naast toegang tot de HippoTour ook toegang hebt tot een of meerdere andere attracties in Singapore. Zo koop je voor 49SGD (29SGD voor kinderen) een combinatiepas Singapore Flyer & Singapore DuckTour, of voor hetzelfde bedrag een combinatiepas Singapore Flyer & City Hippo & River Hippo.

 

5 mooiste Singapore-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Singapore

v.a. €2136 incl.

Singapore & Bali

Mooie, luxe, 10-daagse reis voor de trendy vakantieganger met 333travel.

Lees meer

v.a. €2676 incl.

Singapore, Maleisië en Thailand

22-Daagse privé-rondreis met gids/chauffeur van Fox.

Lees meer

v.a. €2129 incl.

Singapore per cruise

20-daagse cruise van Dubai naar Singapore met Kras.

Lees meer

v.a. €1711 incl.

Singapore & Maleisie

In 16 dagen met de huurauto door Singapore en Maleisie met NRV.

Lees meer

v.a. €2376 incl.

Van Singapore naar Bangkok

Actieve jongerenreis door Maleisië en Thailand met Sawadee.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Singapore die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.