Penang is één van de populairste eilanden van Maleisië voor toeristen. De bekendste plekken op het eiland zijn Georgetown en Batu Ferringhi. Op het gebied van cultuur en natuur heeft Penang ontzettend veel te bieden. Hoewel de stranden niet zo mooi zijn vergeleken met Langkawi en Perhentian, zijn de stranden van Penang helemaal niet onaardig. Sophia van Stage in Azië (http://www.stageinazie.nl) vertelt waarom het zeker de moeite waard is om een tijdje in Penang te verblijven.

Kunst in Georgetown

Georgetown is de hoofdstad van Penang en wordt door vrijwel alle toeristen op Penang bezocht. En terecht, Georgetown heeft veel te bieden. Eén van de leukste dingen aan Georgetown is de Street Art. In de kleine, knusse straten vind je om de paar honderd meter muurschilderingen. Je kunt lopend langs de muurschilderingen gaan, maar het is ook leuk om dit fietsend te doen. Er zijn uitgestippelde routes op kaart beschikbaar zodat je niks hoeft te missen.

Penang Street Art

Penang Street Art

Als je in Georgetown bent is het ook leuk om een bezoek te brengen aan het Hin Bus Depot Art Centre. Dit is een open kunstruimte gelegen in een monumentaal pand vlakbij het winkelcentrum Komtar. De ruimte wordt gebruikt als centrum waar voornamelijk Maleisische kunstenaars hun werk kunnen laten zien. De eerste tentoonstelling in Hin Bus was van Ernest Zacharevic, de kunstenaar die de eerste muurschilderingen in Georgetown maakte.

Hin Bus Depot Art Centre

Koffiebars

De koffieliefhebbers zitten in Georgetown ook helemaal goed. Uiteraard heb je er de bekende Starbucks en Coffee Bean & Tea Leaf, maar nog leuker zijn de lokale koffiebars, met sfeervolle en creatieve interieurs. In het oude centrum van Georgetown vind je op elke hoek van de straat wel zo’n koffiebar. Eén van de bekendste in Georgetown is China House, gevestigd in een mooi, authentiek gebouw. Naast koffie kan je hier terecht voor lekkere fruitsappen en gebakjes en ’s avonds is er vaak live muziek.

China House

Food Paradise

Penang wordt ook wel de culinaire hoofdstad van Maleisië genoemd. Het eiland staat vooral bekend om de vele hawker stalls die er te vinden zijn, en er zijn ook heel veel food courts op het eiland. Een paar van de food courts zijn Northam Beach Café (nabij Gurney), Viva (Tanjung Bungah) en het toeristische Red Garden (Georgetown). Er zijn een aantal bekende gerechten op Penang die erg lekker zijn, zoals Laksa en Char Keoy Teow.

Northam Beach Café

Penang Food Paradise

Festivals

In Penang zijn mensen gek op kunst en cultuur. En dat uit zich ook in festivals. Het hele jaar door worden er vele festivals georganiseerd op het eiland. Het merendeel van de inwoners van het eiland is Chinees en daarom worden Chinese feesten vooral hier groots gevierd. Met Chinees Nieuwjaar loopt het eiland helemaal vol! En in augustus, ieder jaar, wordt het Georgetown Festival georganiseerd. Dit festival duurt de hele maand en staat volledig in het teken van kunst en cultuur. De sfeervolle straatjes in Penang staan dan vol met allerlei kunstwerken en er is elke dag live muziek.

Tempels

Op Penang zijn meerdere mooie tempels te vinden. De bekendste is waarschijnlijk Kek Lok Si, één van de grootste tempelcomplexen in Zuidoost Azië. Al ver voordat je er bent, kun je het 30-meterhoge standbeeld van Kuan Yin in de heuvels zien. De toegang tot de tempel is gratis en voor een paar ringgit kun je met een treintje naar het beeld van Kuan Yin.

Kek Lok Si

Kek Lok Si

In Georgetown, vlakbij Gurney Drive, ligt de Thaise tempel Wat Chayamangkalaram. Ook hier vind je mooie gebouwen en beelden, zoals de leeuwen van mozaïek bij de ingang en de grote liggende boeddha in de tempel.

Wat Chayamangkalaram

Wat Chayamangkalaram

Wat Chayamangkalaram

Clan Jetty

Een leuke bezienswaardigheid op Penang is Clan Jetty. Dit is een dorp op palen boven het water. Het is vrij toeristische attractie en als je op het hoofdpad loopt, kom je langs allerlei souvenirkraampjes en kleine winkeltjes. Maar als je een zijweggetje inslaat, ben je ineens de enige toerist die er loopt. Erg leuk en mooi om te zien hoe de mensen daar wonen.

Clan Jetty

Penang National Park

In het noorden van Penang (Teluk Bahang) vind je het Penang National Park. De toegang tot het park is gratis, maar je moet je wel even registreren voordat je naar binnen gaat. Dus zorg dat je je paspoortnummer bij je hebt. In het Penang National Park kun je heerlijk wandelen. Gelijk aan het begin van het park loop je over een pad langs hele kleine strandjes. Na een paar honderd meter houdt het pad op en begint je hike door de jungle. Let tijdens je wandeling goed op, want de kans is groot dat je dieren ziet, zoals slangen, varanen en Dusky Leaf apen. Er zijn verschillende routes in het park; naar de Canopy Walk en naar verschillende stranden. Heb je geen zin om weer helemaal terug te lopen vanaf het strand, dan kun je aan het begin van het park ook afspreken dat je met een bootje opgehaald wordt.

Penang National Park

Penang National Park

Balik Pulau

Balik Pulau betekent letterlijk; de andere kant. De kant van het eiland waar niet veel toeristen komen. Deze kant van het eiland is vooral leuk om te bezoeken met de scooter. Als je voorbij Teluk Bahang bent, rijd je ongeveer een half uur over kronkelweggetjes door de bergen, waar je tussendoor een stop kan maken bij de Fruit Farm. Of bij een kraampje langs de weg om het uitzicht te bekijken en kokoswater te drinken uit een kokosnoot! Eenmaal uit de bergen, ben je in Balik Pulau. Hier lijkt het alsof je op Langkawi bent, alleen maar groen om je heen! Platteland, palmbomen, authentieke woningen. Je kan helemaal doorrijden naar Pasir Panjang, een prachtig groot verlaten strand. De zee is hier te wild om te zwemmen, maar het is wel een mooie plek om even te genieten van de rust. Vlak voordat je het strand bereikt, zit je in Sungai Pulau Betong. Daar is elke zondag een vismarkt en het vis wat je daar koopt, kun je meteen klaar laten maken in het nabijgelegen restaurantje Jia Siang Café.

Pasir Panjang

Balik Pulau

Over de auteur

Dit artikel is geschreven door Sophia van Huijgevoort van Stage in Azië; een stagebemiddelingsbedrijf met als doel bij te dragen aan de internationalisering binnen het bedrijfsleven in Maleisië. Ze werken samen met stagebedrijven in het midden- en kleinbedrijf. Deze bedrijven bevinden zich in verschillende sectoren in voornamelijk Kuala Lumpur en Penang. Timothy en Sophia brengen regelmatig een bezoek aan de bedrijven waarmee ze werken en hebben nauw contact met de studenten tijdens hun stageperiode. Overweeg je een stage in Maleisie? Neem dan contact op met Stage in Azië.

 
 

5 mooiste Maleisië-reizen

Bekijk het reisaanbod naar Maleisië

v.a. €1675 excl.

Hoogtepunten van Maleisië

Schitterende rondreis langs alle highlights van West-Maleisië & Borneo met Puur Azië.

Lees meer

v.a. €1429 incl.

Groepsrondreis Maleisië

Ga mee langs de hoogtepunten van West-Maleisië met de meest geboekte rondreis van Fox.

Lees meer

v.a. €1289 excl.

Borneo rondreis betaalbaar

In 16 dagen langs alle highlights van Borneo met Local Hero Travel. Reis als een local!

Lees meer

v.a. €1470 excl.

Hoogtepunten van West-Maleisië

Een prachtige en complete 19-daagse rondreis met Van Verre.

Lees meer

v.a. €1500 excl.

Borneo & West-Maleisië

16-daagse rondreis langs het mooiste van Maleisie met PANGEA Travel.

Lees meer

Deel je tips

Heb je leuke tips die je met ons en met de andere lezers wilt delen? Ken je toffe plekjes in Maleisië die we tijdens onze volgende trip naar het land zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes door hieronder een reactie achter te laten.

Wil je verder makkelijk op de hoogte blijven van onze avonturen? Volg dan onze Facebook pagina.