Populaire pagina's

Stel al je vragen m.b.t. het organiseren van je reis op onze facebook pagina.

Vraag makkelijk en snel je ESTA aan

Gratis Reistips ebook

eBook
Lees de beste tips die wij tijdens onze vele reizen verzameld hebben in het Reistips ebook. Laat hieronder jouw gegevens achter en download jouw GRATIS kopie.




Schitterende Amerika-reizen bij Amerika online

Tips Verenigde Staten

  • Als je een auto bestuurt in de Verenigde Staten, moet je er rekening mee houden dat alle 50 staten hun eigen wetten en regels met betrekking tot het rijden hanteren. De regels zijn zeer vergelijkbaar, maar er zijn enkele subtiele verschillen die je moet weten. Wij geven een aantal nuttige tips.
  • Fooien geven is normaal in de meeste restaurants, bars en andere dienstverlenende zaken. Obers en serveersters worden een ondermaats loon betaald in de veronderstelling dat ze extra inkomsten uit fooien verdienen. Wij geven een aantal tips over fooien geven.
  • Treinen zijn niet zo populair in de VS als in veel andere landen. Ze zijn alleen voor korte of middellange afstanden in bepaalde gebieden een aanvaardbare keuze. In veel grote steden bieden forensentreinen een goede passagiersdienst van voorstedelijke gemeenschappen naar de binnensteden van grootstedelijke centra. De East Coast corridor van Boston heeft door de hoge snelheids Metroliner een regelmatige verbinding met Washington DC door New York City en Philadelphia. In andere delen van de VS kan de treindienst onregelmatig zijn of zelfs helemaal niet bestaan.
  • Busvervoer is een geweldige optie voor stedelijk of voorstedelijk vervoer, maar de busdienst kan in landelijke gebieden zeer beperkt zijn. De Greyhound buslijn biedt een inter-stedelijke en transcontinentale busdienst. Het kan een goedkoop alternatief zijn voor andere vormen van reizen als je bereid bent om het ongemak van lange ritten met een minimum aan comfort te accepteren.
  • Liften is in vele staten illegaal. Je ziet af en toe iemand die een lift probeert te krijgen langs een interstate of bij de ingang van een tolweg, maar ze lopen het risico een boete te krijgen als ze door de politie gepakt worden.
  • Als je genoeg tijd hebt, kun je ook door delen van de Verenigde Staten fietsen en zo van het landschap genieten. Vergeet niet dat fietsen niet zo normaal is in de VS als in veel andere landen, zodat auto- en vrachtwagenchauffeurs niet gewend zijn aan fietsers op de wegen. Wees voorzichtig! Fietsen is verboden op de snelwegen en interstates, maar het is wel toegestaan op alle andere wegen. Veel steden en dorpen hebben off-road fietspaden en wandelpaden.
  • In de meeste staten is de maximumsnelheid nu 65 mijl per uur (ongeveer 110 km /uur) tenzij borden langzamere of snellere snelheden aangeven. Veel chauffeurs rijden ongeveer 5 mph boven de wettelijke limiet en de politie lijkt dit niet erg te vinden. De maximumsnelheid wordt in vele staten strikt gehandhaafd door radar (vooral de oostelijke dichtbevolkte gebieden). Snelheidsregels in elk gebied waar aan de weg gewerkt wordt worden strikt gehandhaafd met in de meeste staten zeer zware straffen bij overtredingen.
  • De VS heeft een uitgebreid stelsel van interstate snelwegen en door de staat onderhouden wegen. Enkele van de belangrijkste snelwegen zijn tolwegen vaak turnpikes genoemd, maar de meeste zijn gratis.
  • Huurauto's zijn in de Verenigde Staten normaal uitgerust met een automatische versnelling, airconditioning en een radio-cassettespeler. Als je met kinderen jonger dan 2 jaar reist zorg er dan voor dat je een autostoeltje hebt of vraag er een bij het verhuurbedrijf. Het is in de meeste staten verboden om kleine kinderen zonder autostoeltjes te vervoeren in een auto.
  • Een internationaal rijbewijs is niet verplicht in de Verenigde Staten. Je kunt meestal een auto huren en met het geldige rijbewijs van je land van herkomst rijden. Een internationaal rijbewijs kan nuttig zijn bij het overtuigen van het verhuurbedrijf dat je een geldig rijbewijs hebt als ze je rijbewijs niet kunnen lezen of begrijpen. Sommige verhuurbedrijven zullen geen auto verhuren aan iedereen die jonger is dan 25 jaar. Andere agentschappen zullen wel aan jongeren verhuren, maar tegen een hogere vergoeding. Sommige bureaus zullen niet verhuren aan iedereen boven de 71 jaar oud.
  • Autoverhuurbedrijven bieden altijd collision damage waiver insurance (CDW) aan (dit is een schadeverzekering) en verzekering tegen diefstal, maar tegen exorbitante prijzen die de verhuurprijs flink kunnen opschroeven. Je moet geen risico's nemen door zonder verzekering te rijden maar je kan meestal een veel goedkopere verzekering krijgen.
  • Het Amtrak netwerk rijdt in de meeste staten, met een keuze uit 500 bestemmingen en toegang tot niet te missen plekken als de Rocky Mountains en de Grand Canyon. De treinen zelf zijn als mobiele hotels, met glimmende dubbeldeksrijtuigen, airconditioning en geüniformeerde bedienden die je het gevoel geven dat je terug in de tijd bent gestapt in een 1930 Hollywood-film. De verstelbare stoelen zijn dik en zacht, met comfortabele beensteunen, zodat je een dutje kunt doen na een maaltijd of door de nacht heenslapen (een goede manier om te besparen op hotelrekeningen).
  • Als je goedkope hotels wilt die schoon en comfortabel zijn, zoek dan naar één van de nationale budget hotelketens. Motel Six, Comfort Inns, Econolodge, Red Roof Inns, Best Western en het Days Inn bieden allemaal een schone comfortabele en goedkope accommodatie tegen redelijke prijzen aan. De prijzen kunnen variëren per locatie, maar liggen meestal tussen $40 tot $75 per nacht.
  • Gepubliceerde tarieven of 'racktarieven' liggen bij de meeste hotels meestal hoger dan de prijzen die normaal beschikbaar zijn. Je kunt vaak speciale prijzen, gereduceerde tarieven of promotionele tarieven ver onder de gepubliceerde speciale tarieven vinden. Bij het maken van een reservering of het huren van een kamer, moet je altijd vragen, 'Is dit de best beschikbare prijs'. Hotel medewerkers mogen vaak geen kortingen of speciale tarieven bespreken, tenzij je er specifiek om vraagt.
  • Kamperen is een goed alternatief als je je graag "behelpt" of het buitenleven wilt ervaren. Commerciële kampeerparken zoals KOA (Kampgrounds of Amerika) bieden een volledig uitgeruste kampeerplek in de buurt van de meeste toeristische attracties met hete douches, zwembaden, een wasserette, schone toiletten, elektriciteit en wateraansluiting. Vele nationale en staatsparken bieden campings met meer primitieve voorzieningen aan en de wilderniscamping is door de hele Verenigde Staten beschikbaar.
  • Hier is een gedeeltelijke lijst van nationale hotelketens die budget accommodatie aanbieden. Al deze ketens bieden hotels aan die voldoen aan de minimale vereisten voor accommodaties en service. Ze bieden schone, veilige kamers uitgerust met comfortabele bedden, een eigen badkamer, televisie en airconditioning. Deze hotels hebben doorgaans maar heel weinig van de extra voorzieningen die je in duurdere hotels vindt. Sommige webpages van deze hotels geven beschrijvingen van elk pand en de (zeer belangrijke) datum van de laatste renovatie: Travelodge Inns, Courtyard by Marriott, Holiday Inn Express, Knights Inn, Holiday Inn, Comfort Inn, Quality Inn, Best Western, Microtel Inns, Hojo Inn, Super 8, Sleep Inn, Red Roof Inn, Motel 6, Studio 6, Days Inn, Holiday Inn, Fairfield Inns, La Quinta Hotels, Ramada Inn, Hampton Inn en Econolodge.
  • Grote winkelcentra en discountwinkels bevinden zich meestal in de voorsteden. Enkele van de belangrijkste outletcentra zijn gevestigd op het platteland, kilometers van de dichtstbijzijnde grote stad. Je kunt het beste over een auto beschikken als je serieus voor koopjes wilt winkelen.
  • Outlet winkels of factory outlets verkopen merchandise van hoge kwaliteit van bekende merken tegen gereduceerde prijzen. Ze bieden meestal goederen met lichte fabricagefouten en restanten uit het laatste seizoen of het jaar daarvoor aan. Ze houden geen einde van het seizoen uitverkoop aan zoals warenhuizen doen, aangezien hun koopwaar altijd 20% tot 40% onder de warenhuisprijzen ligt. Als je bij een warenhuis gebruik maakt van het einde van het seizoen uitverkoop, krijg je vaak betere koopjes. Op alle andere tijden is de outlet store de beste keus. Outletwinkelcentra met vele honderden topmerknamen outletwinkels zoals Levi's, Ralph Lauren, Timberland, en Pioneer kunnen in de meeste staten gevonden worden, en ze zijn vaak een paradijs voor de koopjesjagers.
  • Fast Food is in heel de Verenigde Staten beschikbaar en is erg populair. Je vindt een breed scala aan fastfoodrestaurants met allerlei lekkernijen van hamburgers Amerika stijl, hotdogs en gebakken kip tot Italiaanse pizza, Mexicaanse taco's, Griekse Gyros en Chinese loempia's. Enkele fastfood gerechten kunnen heel lekker zijn en het is vrijwel altijd goedkoop. De restaurantketens missen over het algemeen interessante variatie, maar je bent meestal wel verzekerd van een goede service, constante kwaliteit en schone faciliteiten.
  • De minimum leeftijd waarop je mag drinken is in bijna elke staat 21 jaar. De wetgeving verbiedt voor iedereen onder de 21 jaar het kopen, bezitten of het drinken van alcoholhoudende drank. Bars en nachtclubs zullen niemand onder de 21 toestaan binnen te komen, zelfs niet als ze vergezeld zijn door de ouders. Restaurants die alcohol serveren zullen kinderen toelaten om te eten, maar ze zullen ze geen alcoholhoudende drank serveren.
  • Buurtwinkels zijn van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat geopend, soms zelfs '24 uur per dag'. Ze verkopen meestal boodschappen, snacks, broodjes, koude dranken, koffie, hotdogs en broodjes op bestelling. Ze zijn zeer goedkoop. Je kan er meestal voor slechts een paar dollar een licht ontbijt of lunch kopen.
  • Foodcourts zijn zeer populair geworden in de meeste winkelcentra. Zij bieden een verscheidenheid van fastfoodrestaurants rond een centraal plein met zitplaatsen. Je kunt hier vele soorten voedsel, dranken en desserts vinden en een comfortabele plek om te ontspannen en te eten. Winkelcentra gaan meestal open om 10.00 en ze sluiten om 21.00.
  • All-you-can-Eat buffetten en saladebars zijn ideale plekken om heen te gaan als je echt honger hebt. Voor één prijs kun je alles van het buffet eten wat je maar wilt. In sommige 'all you can eat' restaurants is de buffettafel meer dan 15 meter lang met allerlei soorten vlees, vis, salades, fruit, groenten en desserts. De meeste 'all you can eat' buffetrestaurants rekenen ongeveer $7 tot $10 voor de lunch en $10 tot $15 voor het diner. Vele steakhuizen en andere restaurants hebben 'soep en salade' bars met gekruid heet voedsel zoals kippenvleugels of taco's en desserts. Als je een maaltijd bestelt, is de 'all you can eat' saladebar inbegrepen, zonder extra kosten. Voor een echt koopje bestel je alleen de saladebar met een drankje. Een saladebar kost meestal ongeveer $5 voor de lunch en ongeveer $8 voor het diner.
  • Elke staat in de VS produceert een aantal wijnen. Het merendeel van de staten maakt minstens een paar goede wijnen. Alleen Californië, Oregon en de Washington Staten produceren vele uitstekende wijnen, waaronder een aantal voortreffelijke. CaliforniŽ is de topproducent van wijnen in de Verenigde Staten met duizenden wijnhuizen en vele variëteiten van uitstekende wijnen. Californië is gezegend met een heerlijk klimaat en de geografie maakt het een ideale plek om vele variëteiten van wijndruiven te groeien. California Cabernet Sauvignon is de beroemde volle rode wijn gemaakt van de traditionele Bordeaux druif. California Chardonnay, gemaakt van dezelfde druiven als die in de Franse Witte Bourgogne en Champagne, is een prachtige droge witte wijn van uitstekende smaak en complexiteit.
  • Als je een elektrisch apparaat meeneemt naar de Verenigde Staten, heb je een adapter nodig hebt om de Amerikaanse stopcontacten te kunnen gebruiken. Je kan ook een converter nodig hebben om de spanning te veranderen van 110 volt naar 220 volt. De meest voorkomende apparaten zullen werken op of 110 of 120 volt. Elektrische frequentie kan elektrische klokken, audioapparatuur en een aantal andere elektronische apparatuur beÔnvloeden. Je moet je elektrische apparatuur controleren op compatibiliteit met de huidige 120 volt stroom voordat je het naar de Verenigde Staten meebrengt.
  • In de VS is het typische slachtoffer van criminaliteit geen lieve oma of een Europese toerist. Wapengerelateerde misdrijven schrikken mensen af. Sommige mensen vermijden zelfs een reis naar de Verenigde Staten uit angst voor een kogel. Maak je geen zorgen, je zal weinig gevaar tegenkomen. Alle steden hebben 'goede' en 'slechte' gebieden. Praat met de lokale bevolking om een idee te krijgen waar de slechte gebieden zich bevinden en vermijdt ze vooral 's nachts. 'Drive-by' schietpartijen vinden alleen plaats in de wijken waar conflicten tussen bendes voorkomen. De meeste Amerikanen hebben nog nooit een schietpartij gezien, behalve die in films.
  • De USA is een auto-afhankelijk land. Openbaar vervoer buiten de grote steden bestaat niet of is onbetrouwbaar. Je moet ervoor zorgen dat je een werkende mobiele telefoon hebt (je kunt een mobiele telefoon voor je reis huren). Bel 911 om de politie en noodhulpdiensten overal in de Verenigde Staten te bereiken. Vergeet niet om je autodeuren af te sluiten, je waardevolle spullen in de kofferbak te bewaren of neem ze met je mee, en stop niet voor vreemden. Politieagenten die chauffeurs aanhouden voor verkeersovertredingen zullen zich altijd in een opvallende politieauto verplaatsen en ze zullen altijd in uniform zijn.
  • Veel van de populaire toeristische attracties in de Verenigde Staten hebben aan de toeristenindustrie gekoppelde bedrijven om hen heen verzameld. Sommige van die bedrijven verkopen minderwaardige koopwaar tegen te hoge prijzen (zgn. tourist traps). Bij elk populaire attractie zal je cadeauwinkels, straatverkopers en restaurants aantreffen. Vaak is het het beste om dergelijke zaken, waaronder de restaurants en winkels op de meeste luchthavens, te vermijden. Wanneer je een toeristische bezienswaardigheid bezoekt, is het meestal verstandiger om je eten en souvenirs een beetje verder weg van de attractie te kopen.
  • Vliegen is de meest gangbare manier om lange afstanden in de Verenigde Staten af te leggen. Bijna elke Amerikaanse luchtvaartmaatschappij biedt tickets tegen gereduceerde prijzen op de meeste vluchten aan, maar je moet weten hoe je de koopjes kan vinden. De laagste tarieven worden meestal aangeboden op voorafaankoop- en round-trip tickets die een zaterdagavondovernachting bevatten. Probeer altijd om je ticket ten minste drie weken van te voren te kopen en laat altijd een zaterdagavond in je rondreisschema vallen. Zelfs als je alleen een enkele reis ticket nodig hebt, kan het vaak goedkoper zijn om een round-trip ticket met een weekendverblijf te kopen.
  • De week van Thanksgiving is de drukste reistijd van het jaar, gevolgd door de weken rond Kerstmis en Oud en Nieuw. Als je tijdens deze periodes gaat vliegen, zorg er dan voor dat je minimaal twee uur voor vertrek op de luchthaven bent. Maandagochtend en vrijdagmiddag zijn uitzonderlijk drukke dagen op de meeste luchthavens en de rijen voor de veiligheidscontroles kunnen erg lang zijn. Vele Amerikaanse restaurants zijn dicht op Thanksgiving, Kerstmis en Oud en Nieuw, maar sommigen blijven wel open.
  • Winterweer verstoort vaak luchtvaartdienstregelingen met vertragingen als gevolg. Het kiezen van een non-stop vlucht over één met aansluitingen kan de kans op vertraging verminderen. Ochtendvluchten worden minder waarschijnlijk uitgesteld dan middag- en avondvluchten.
  • Het winkelseizoen begint op de vrijdag na Thanksgiving. 'Black Friday', zoals het in de VS genoemd wordt, is een van de drukste winkeldagen van het jaar. Winkels houden speciale uitverkoop en geven kortingen om de eerste kerstshoppers aan te trekken en ze krijgen meestal een enorme drukte te verwerken op die dag. Vanaf dan tot Kerstmis blijven de meeste grote winkels en winkelcentra open met verlengde openingstijden, vaak tot 23.00 uur of middernacht. Kerstavond is een drukke winkeldag. Probeer de winkelcentra of winkels op die dag te vermijden aangezien parkeren onmogelijk kan blijken en winkelen onaangenaam kan zijn. Zodra de eerste kerstdag voorbij is, worden de meeste merchandise prijzen verlaagd om een snelle verkoop te bevorderen. Winterkleding en cadeauartikelen zijn sterk afgeprijsd. Alle vakantie thema-items en snoepprijzen zijn drastisch verlaagd met 50-90%. Dit is een geweldige tijd om te zoeken naar koopjes.
  • Poison Ivy is een veel voorkomende plant in de VS die bij veel mensen een allergische reactie veroorzaakt. De uitslag van Poison Ivy is zelden levensbedreigend, maar wel vaak pijnlijk en irritant.

Er zijn diverse Nederlandse reisbureaus waar je een prachtige reis naar de Verenigde Staten kunt boeken. Populair zijn; FOX, verre reizen van ANWB, De Jong Intra en 333Travel. Zelf samenstellen van een reis is ook prima mogelijk. Riksja Amerika biedt een aantal handige bouwstenen. Boek je tickets bij Cheaptickets en de losse hotelovernachtingen bij Booking.com, Expedia of Hotels.com. Regel je visum (ESTA) makkelijk via E-visums.nl. Bekijk hier het totale reisaanbod naar de Verenigde Staten.