Gratis Reistips ebook

eBook Lees de beste tips die wij tijdens onze vele reizen verzameld hebben in het Reistips ebook. Laat hieronder jouw gegevens achter en download jouw GRATIS kopie.




Het ESTA en andere Amerika-voorbereidingen

Als je op vakantie gaat naar Amerika is het belangrijk je goed voor te bereiden. Ik heb een aantal tips voor je op een rijtje gezet, zodat je niks aan het toeval hoeft over te laten. Een van de belangrijkste zaken naast het boeken van je vlucht, huurauto en hotel is het aanvragen van een ESTA. Dat is een verplichte reistoestemming om Amerika in te mogen die je online kunt aanvragen.

De reisplanning

Leuk, je hebt gekozen voor een vakantie naar Amerika! Maar wat is een handige volgorde om je reis te plannen? De meeste toeristen beginnen met het uitkiezen van de reisdatum en de bestemmingen binnen Amerika. Maar het kan enorm in de kosten schelen als je eerst bekijkt of je ergens voordelige vliegtickets kunt aankomen. Soms zijn er aanbiedingen waarbij je voor drie- tot vierhonderd euro al een retourtje USA hebt. Je hebt dan vaak wel rekening te houden met een specifieke vertrekdatum en bestemming en die zullen niet altijd goed passen bij je wensen. Een flexibele agenda en bestemming binnen Amerika kunnen echter wonderen doen voor de totale prijs van je vakantie. Ticket geboekt? Het is verstandig om direct daarna een ESTA aan te vragen.

ESTA Amerika aanvragen

Een ESTA aanvragen voor je vakantie naar Amerika is verplicht; zonder ESTA kom je Amerika namelijk niet in. Sterker nog; zonder ESTA wordt je niet eens toegelaten tot het vliegtuig naar Amerika. Het ESTA is een soort visum en vervangt het groene papieren formulier dat vroeger in het vliegtuig moest worden ingevuld. In dat formulier werd onder andere gevraagd of je besmettelijke ziektes hebt, of je drugs gebruikt en of je een crimineel verleden hebt. Sinds de terroristische aanslagen van 11 september is de beveiliging in Amerika flink aangescherpt. Als gevolg daarvan is het nu verplicht deze vragen al te beantwoorden voordat je het vliegtuig instapt. En dat doe je dus middels het aanvragen van een ESTA. Een ESTA aanvragen kan vrij eenvoudig online, middels het ESTA formulier. Dit is niet gratis, maar je kunt de kosten à €29,95 per persoon wel gewoon betalen per iDEAL. Na de aanvraag ontvang je per e-mail een bevestiging van de toekenning van je ESTA. Nu kun je zorgeloos naar Amerika reizen!

De invulling: wat denk je van een roadtrip?

Zo, nu je ook in het bezit bent van je ESTA Amerika kun je door met de invulling van je vakantie. Ga je een roadtrip maken door Amerika? Dat is een goede keuze! In Amerika is enorm veel te zien vanaf de bekendste wegen ter wereld, zoals de Route 66 en de Highway 101. Urenlang cruisen en genieten van de mooiste uitzichten. En overnachten in de typisch Amerikaanse motels langs de weg. Of huur een camper en kies zelf je overnachtingsplek. Enkele tips: houdt rekening met het aantal kilometers dat je mag maken per dag. Het is ook de moeite waard om een auto met open dak te huren, dat is vaak tegen een hele lichte meerprijs mogelijk. Parkeren in de grote steden is enorm duur, dus bekijk na aankomst in Amerika eerst de stad en haal daarna pas je auto op. Zorg ook voor wat muntgeld voor de tolwegen. En als je slim bent haal je snel een koelbox bij een van de enorme supermarkten die Amerika kent, zodat je drankjes lekker koud blijven.

Tussentijds het land verlaten

Voor de fans van lange vakanties heb ik ook een waarschuwing. Je kunt met je huurauto eenvoudig de grens met Canada oversteken. Maar dit heeft voor enkele reizigers al flinke problemen opgeleverd. Niet omdat ze de grens niet over mochten, maar omdat ze zich vergiste bij de geldigheid van hun ESTA. Je ESTA is normaal gesproken 90 dagen geldig, maar wanneer je Amerika tussentijds verlaat en weer terugkomt is het weer opnieuw 90 dagen geldig. Door snel de grens over te steken kun je dus 180 dagen in Amerika verblijven zonder een visum nodig te hebben. Dit geldt echter alleen indien je per vliegtuig Amerika verlaat en weer terug in-reist. Denk dus niet dat je met een trucje (snel even de grens met Canada over rijden en weer terug Amerika in) langer dan 90 dagen in Amerika verblijven met een geldig ESTA. Desalniettemin: vrijwel elke autoverhuurder vindt het prima als je tijdens je vakantie ook een stuk door Canada rijd en ook daar is veel moois te zien. Houd er wel rekening mee dat dit meestal niet werkt bij de grens met Mexico; zelf kom je de grens waarschijnlijk wel over maar meestal mag dit niet van het bedrijf waarvan je de auto hebt gehuurd.

Stedentrip: New York!

Geen zin om je hele vakantie in de auto te zitten? Misschien is een stedentrip dan iets voor je; omdat de vliegtickets naar Amerika steeds goedkoper worden gaan steeds meer mensen ‘even’ op en neer naar Amerika om een stad te bezoeken. Een weekendje is misschien wat krap, maar bijvoorbeeld vier of vijf dagen New York is een beleving die de moeite waard is! Hiervoor is het des te meer interessant om je vertrekdatum af te laten hangen van de prijzen van de vluchten. Het is slim voor vertrek in elk geval een hotel te regelen en het ESTA aan te vragen. Verder heb je voor een korte stedentrip niet veel nodig. Behalve als je naar Las Vegas gaat natuurlijk, neem dan een groot koffer mee voor al het prijzengeld dat je mee terugbrengt! 😉

Natuurparken

Behalve de steden en de uitgestrekte wegen zijn ook de vele natuurparken van Amerika de moeite waard te bezoeken. De bekendste zijn zondermeer Yellowstone, Yosemite en de Grand Canyon. Maar vergeet ook niet Death Valley en Glacier National park (twee uitersten) op je lijstje te zetten. Ben je een echte boomknuffelaar? Dan moet je zeker even naar het Sequoia National Park gaan, waar sommige bomen een diameter van bijna 8 meter hebben!

Je koffers pakken

Je reisvoorbereiding begint inmiddels ergens op te lijken! Je hebt besloten wat je in Amerika gaat doen en je vliegticket en ESTA al in bezit. De dagen voor vertrek is het verstandig goed na te denken over wat je wilt meenemen naar Amerika. Wat voor kleding je meeneemt laat je afhangen van de bestemming binnen Amerika. In elk geval belangrijk zijn je paspoort, je ESTA reistoestemming, je rijbewijs (een internationaal rijbewijs is niet meer nodig) en een betaalpas en creditcard als back-up. Let op: creditcards worden vaker geaccepteerd dan bankpassen, maar met je bankpas betaal je vaak veel minder transactiekosten! Ook een ouderwetse papieren reisgids meenemen is een echte aanrader.

Niet vergeten: je ESTA

In dit artikel is het een aantal keer voorbijgekomen, maar ten overvloede wil ik je benadrukken: vergeet niet ruim voor vertrek je ESTA Amerika aan te vragen. Het ESTA is twee jaar geldig en gedurende die tijd mag je een onbeperkt aantal keren Amerika inreizen. En elk verblijf in Amerika mag met een ESTA maximaal 90 dagen duren. Voor langere reizen dien je een visum aan te vragen. Een ESTA voor Amerika nodig? Vraag dan het ESTA Amerika online aan.

Reageer