Castello d’Albola ligt in de heuvels bij Radda in Chianti, een gemeente in de provincie Siena op zo’n 65km vanaf Florence, Italië. Al in de 15e eeuw was het de Acciaiuoli familie die er de eerste Chianti wijngaarden aanlegden. In de eeuwen die erop volgden woonden er diverse adellijke Toscaanse families. Het maken van wijn stond al die tijd centraal. Het kasteel, het landgoed er omheen en de wijngaarden werden in 1979 door de welvarende familie Zonin gekocht. Zij begonnen met de renovatie van het complete landgoed, waardoor het nu zo geliefd is onder locals en toeristen. Chianti wijn van Albola draagt het Gallo Nero symbool; een belangrijk keurmerk van het Chianti Classico Wine Consortium.

Castello d'Albola in Chianti

Castello d'Albola in Chianti

Castello d'Albola in Chianti

Castello d'Albola in Chianti

Beroemde wijnmaker achter het roer

De wijnmaker op het kasteel is Alessandro Gallo, een charismatische wijnexpert die wereldwijde faam geniet en urenlang over wijn kan vertellen. Onder zijn leiding scoren de diverse Albola Chianti’s hoge punten bij de wijnrecensenten. Hij organiseert regelmatig food & wine pairing avonden, waar je zelf de heerlijke wijnen kunt proberen. Grappig detail; hoe toevallig is het dat het belangrijke Gallo Nero keurmerk overeenkomt met de achternaam van de wijnmaker van het beroemde wijnhuis.

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Schitterende uitzichten

Het is een werkelijk schitterend landgoed, met van alle kanten een spectaculair uitzicht over de Toscaanse heuvels. De enorme tuin zou perfect zijn voor een huwelijk. Als je het kasteel bezoekt, moet je ook zeker de tour doen, zodat je op plekken komt die je anders aan je voorbij had laten gaan.

Schitterend uitzicht

Schitterend uitzicht

Schitterend uitzicht

Wijnrondleiding & wijnproeverij

Ik bezocht het kasteel op een regenachtige dag op uitnodiging van Vacanceselect en vlak voor vertrek richting het kasteel klaarde het volledig op. Na een vriendelijk welkom van Alessandro begon de rondleiding door wijnspecialist Alioscia Lombardini. Hij vertelde dat er momenteel vier families woonden, waaronder het gezin van Alessandro. Het landgoed is grotendeels zelfvoorzienend, naast wijn wordt er van alles en nog wat verbouwd. Het totale landgoed is 900 hectare groot. De wijngaarden nemen hier 140 hectare van in, waarvan ruim 100 hectare geschikt is voor de Chianti Classico (goed voor 700.000 flessen per jaar) waar ze zo bekend van zijn.

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

De rondleiding begon op het mooie binnenhof. Hier kregen we een glas rosé en een lekker stuk salami als antipasti. Alioscia vertelde lekker door terwijl iedereen foto’s van de kleinste details maakte.

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Als je een bezoek aan het kasteel overweegt, sla dan de wijnproeverij met rondleiding niet over. Het geeft een mooi kijkje in de keuken van een wijnhuis en de wijn & hapjes die je tijdens de tour proeft zijn echt heerlijk!

Wijnkelders

De wijnkelders zijn deels bovengronds, deels ondergronds. In het ondergrondse deel heb je enorme vaten waar ze wel 10.000 flessen uit halen. Ook heb je er een ruimte met oude flessen op jaartal. Zo zag ik er tientallen flessen uit 1977, maar niet alleen waren ze niet te koop, ze waren ook nog eens niet meer te drinken. In de regel verkoopt het wijnhuis geen flessen ouder dan het jaartal 2000.

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnrondleiding en wijnproeverij bij Castello d'Albola

Wijnshop met alle wijnen

Als je na een rondleiding zelf wat wijnen wilt kopen is er een winkel met alle Albola wijnen die er te koop zijn. De winkel is dagelijks geopend tussen 10.00 en 18.30 (tussen november en maart alleen doordeweeks tot 16.00). Rondleidingen (incl. wijnproeverij) zijn mogelijk maar dit moet je vooraf te reserveren (dit kan via de email, zie de contactgegevens hieronder).

Uitgebreid kasteeldiner

Wij hadden het genoegen er een compleet diner mee te maken. Bijzonder om in zo’n mooie setting van een authentieke Italiaanse maaltijd te kunnen genieten. Bij elke gang werd een perfect passende wijn geschonken, met bij het hoofdgerecht de allerlekkerste. Zo heb ik er heerlijk genoten van de Chianti Classico uit 2008 en van de Chianti Classico Riserva uit 2006. Bij het dessert – natuurlijk Tiramisu – werd de Vin Santo del Chianti Classico (heilige wijn) geserveerd. Hoewel ik normaal gesproken geen fan ben van dessertwijn, was dit echt absoluut smullen. Alsof het nog niet genoeg was kreeg ik ook nog een glas voortreffelijke Grappa di Chianti Classico.

Zeg nou zelf, van deze foto’s hieronder begin je toch meteen te watertanden?

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Heerlijk gegeten bij Castello d'Albola

Doe je alleen de proeverij en wil je nadien ergens lekker eten in de omgeving, rij dan naar het zeer goed beoordeelde restaurant Badia di Coltibuono op nog geen 20 minuten afstand van het kasteel.

Accommodatie

Castello D’Albola ligt op een steenworp van de populaire camping Orlando in Chianti. Elke dinsdagavond organiseert de camping een wijnproeverij bij Castello D’Albola. Op donderdagavond is er een dineravond in het kasteel, waarbij je eerst een korte tour krijgt om vervolgens van diverse heerlijkheden te genieten. In beide gevallen dien je vooraf te reserveren. De camping is trouwens schitterend (ik schreef er hier al uitgebreid over). Naast gewone kampeerplekken heb je ook een ruim aanbod aan glampingaccommodatie; luxe en comfort maar toch lekker in de buitenlucht op de camping. Hier verbleef ik zelf ook tijdens het bezoek aan Toscane (lees alles over glamping).

Iets verderop, in de gemeente Radda in Chianti, heb je een mooi aanbod aan kleinschalige accommodatie (bekijk hier alle accommodatie in Radda in Chianti). Hieronder volgt een overzicht met populaire plekjes:

Contactgegevens

Castello D’Albola
Via Pian d’Albola, 31
53017 Radda in Chianti (SI)
tel. 0577 738019
E-mail & reserveren: info@albola.it of accoglienza@albola.it
Website: Albola.it
GPS coördinaten: N43° 31.33 E11° 24.22

Castello d'Albola

Hoe kom je er?

Vanaf Florence rij je over de Florence-Siena snelweg tot de afslag bij San Donato. Vanaf hier volg je de borden richting Castellina in Chianti, en vervolgens de borden richting Radda in Chianti. Vanaf Radda in Chianti volg je de weg richting Montevarchi. Na 500 meter sla je rechtsaf richting Lucolena/Badiaccia M. Na ongeveer 4 kilometer zie je het kasteel aan je linkerhand. De ingang is ongeveer 100 meter voorbij het kasteel.

Kom je vanaf camping Orlando in Chianti, dan is het nog geen 5 minuten met de auto. Als je vanaf de camping naar de hoofdweg (Strada Provinciale 72) rijdt, sla je linkaf de hoofdweg op. De ingang is in dat geval zo’n 100 meter voor het kasteel. Dit wordt tijdig op de bordjes aangegeven.

Castello d'Albola

Kaart

Handige websites

Tips?

Heb je leuke tips die je met ons wilt delen? Ken je toffe plekjes in Italië die we tijdens onze komende trip zeker moeten bezoeken? Deel je tips en andere weetjes met ons door hieronder een reactie achter te laten.