Gratis Reistips ebook

eBook Lees de beste tips die wij tijdens onze vele reizen verzameld hebben in het Reistips ebook. Laat hieronder jouw gegevens achter en download jouw GRATIS kopie.




Op avontuur in de jungle: Khao Sok National Park

Ben je niet vies van een beetje avontuur of nieuwe ervaringen en voel je je op je gemak in de natuur? Laat je dan niet afschrikken door de vele accommodaties, aangeboden excursies en het toeristische gehalte, want een bezoek aan Khao Sok is absoluut de moeite waard! En dan bedoel ik niet de plaats zelf, maar met name het Khao Sok National Park. Wat ons betreft een must wanneer je door of richting het Zuiden van Thailand reist.

Tijdens de voorbereiding van onze reis werd ik via facebook lid van de Tips Thailand Reisgroep. Daar vond ik veel nuttige vragen, mooie ervaringen en handige tips van andere reizigers die plannen hadden om door Thailand te gaan reizen, dat al hadden gedaan of er nog midden in zaten. Regelmatig kwamen er prachtige foto’s van stranden en tempels, posts van goed-beoordeelde accommodaties, aanbevolen routes en onbekende, betaalbare maaltijden voorbij. Toch zei iets in mij dat Thailand meer moest zijn dan alleen mooie zandstranden, goedkope verblijven, streetfood en tempels. Als actievelingen en natuurliefhebbers gingen wilden we opzoek naar unieke ervaringen, ervaringen die we niet overal op konden doen en nooit meer zouden vergeten. In Khao Sok National Park kan dat.

Jungle stijl

Als je over Khao Sok leest, zou je niet verwachten dat er allerlei resorts, kleine winkeltjes en Europees georiënteerde restaurants te vinden zijn. Eerlijk gezegd was ik verbaasd om te zien dat het plaatsje zo toeristisch is, of… eigenlijk was ik vooral teleurgesteld. Vanuit vrijwel alle richtingen komen per jaar duizenden toeristen (voor een prikkie, althans met de minivan) het park bezoeken. Het stuk regenwoud zou zijn natuurlijke charme echter veel meer bewaren als het nationaal park lastiger bereikbaar zou zijn en je er bijvoorbeeld alleen maar zou kunnen kamperen. Tegelijkertijd maak ik als luxe-backpacker graag gebruik van de gemakken die er zijn, maar dan wel in jungle stijl alstublieft!

Zoeken en boeken

Wat is het toch geweldig dat je tegenwoordig vanaf de bank -met in je ene hand een lekkere kop koffie en in de andere je telefoon- accommodaties kunt zoeken, vergelijken en boeken. Als je naar Khao Sok gaat, heb je de keuze uit veel verschillende verblijven met elk hun eigen plus- en minpunten. Zo kun je bijvoorbeeld een resort dichtbij het ‘centrum’ kiezen; winkeltjes, fruitkarretjes, restaurantjes en het startpunt van de doorsnee activiteiten liggen zowat om de hoek. Echter een paar kilometer verderop is het een stuk rustiger en verblijf je middenin de jungle. Dat is dan misschien iets minder praktisch (want als je ontdekt dat je je regenponcho bent vergeten, de muggenspray op is en je eigenlijk wel zin hebt in een ordinaire pizza, zul je de shuttletaxi moeten nemen) maar slapen in jungle stijl is een bijzondere ervaring die je er niet mag missen. In slaap vallen met nieuwe geluiden om je heen (geen voorbij razende auto’s), gekko’s op je slaapkamerdeur, vanaf je bamboe balkon uitzicht op een stukje regenwoud en even helemaal weg van de bewoonde wereld. Dat is toch geweldig?!

Fijne slaapkamer op het resort

Dankzij de vele positieve recensies, een mooi activiteiten aanbod, aantrekkelijke prijs (slechts €25,- per nacht) en rustige ligging kozen wij ervoor om onze overnachtingen en excursies bij Khao Sok Riverside Cottages te boeken. Dat is achteraf gezien één van onze drie top-accommodaties geweest. We werden hartelijk ontvangen en direct geholpen als we vragen hadden, er hing een open, relaxte en toch professionele sfeer, het restaurant serveert van ontbijt tot aan diner heerlijke gerechten, de boel is er netjes geregeld en de verblijven zijn schoon en erg comfortabel. Oh ja, en het jungle gevoel kun je er trouwens niet mislopen 😉

Heerlijke lunch op het resort

Olifantentoerisme

Als jong meisje was ik dol op olifanten, ze hadden iets overweldigends en liefs tegelijk. Je raadt het al… ik wilde in Thailand graag mijn oude droom waarmaken: een ontmoeting met een echte olifant. Als je je van tevoren inleest op je reis naar Azië en gaat googlen op ‘elephant experience’ (of iets in die trant) zul je ongetwijfeld schokkende berichten tegenkomen. Achter het olifantentoerisme schijnt een donkere wereld schuil te gaan; handelaren en eigenaren zouden deze Goede Giganten gewelddadig en onwaardig behandelen. Als je nog iets verder leest, zul je ook een tegenbeweging vinden; enkele zogenaamde Elephant Santuaries willen laten zien dat het ook anders kan en lijken olifanten juist goede zorg te bieden. Er wordt regelmatig gezegd dat het verzorgen en verwennen van olifanten geen kwaad kan; daarentegen wordt elephant trekking (rijden op het dier) sterk afgeraden, die olifanten schijnen een lagere kwaliteit van leven te hebben. Afijn, de meningen zijn erover verdeeld, volgens velen is alles wat wilde dieren uit hun ‘natuurlijke habitat’ haalt onacceptabel.

Olifantentoerisme

Nog voordat wij ons in hadden gelezen, hadden we via onze accommodatie vol enthousiasme een Lake Tour en Elephant Experience geboekt (eenmaal geboekte activiteiten konden niet worden geannuleerd). Het idee was om een gepensioneerde olifant te eten geven, verzorgen en van een modderbad voorzien. Dat klonk onschuldig, mede doordat we vertrouwen hadden in de organisatie. Tijdens de experience troffen we geen sporen van mishandeling of iets dergelijks aan, we kregen eigenlijk een positieve indruk en hadden het idee dat we de oude, grijze goedzak een plezierige verwenmiddag cadeau hadden gegeven (waar we zelf ook waanzinnig van hadden genoten!). Wat er achter de schermen gebeurt, durf ik -na het (achteraf) zien van verschrikkelijke beelden en lezen van misselijk makende verhalen- niet te zeggen.

Lake Tour

River Houses

Wil je de ultieme Khao Sok National Park ervaring, ga dan naar het hart van het nationaal park. Je komt er niet zomaar, want zonder toegangsbewijs en (longtail)boot of kano wordt het lastig. De kans is vrij groot dat je een begeleide tour boekt, dat is gewoonweg het meest comfortabel. Wij boekten een geheel verzorgde Lake Tour; voor zo’n €60,- per persoon verbleven we twee goed gevulde dagen en een nacht in drijvende hutjes op het meer. Alle maaltijden waren inbegrepen, een Thaise (Engels sprekende) gids begeleide ons de hele dag door en al het vervoer was geregeld. Ideaal toch? Het enige nadeel is dat je je echt een toerist voelt wanneer je met 25 man, opgepropt in een lawaaierige longtailboat, -letterlijk- aapjes zit te kijken. Daar bleef het overigens ook bij, want meer wilde dieren hebben we niet gespot tijdens de Morning Wild Tour (tja, wat wil je als de motor van de boot om 7.00u ’s ochtends raast).

Morning Wild Tour

De Cave Trekking was daarentegen zeer geslaagd. Een anderhalf uur durende hike door de plakkerige modder brengt je bij een grote grot. Even twijfelde ik om mee naar binnen te gaan, want de gidsen hadden me angst aan gejaagd door constant te benoemen dat het er van grote spinnen en een heleboel kleintjes zou krioelen. Ik had de grote spinnen onderweg al op boomstammen gezien, zo’n 10 tot 15 centimeter doorsnee. Brrrrr… Tóch ben ik -weliswaar een beetje gespannen- naar binnen gegaan, ik was nieuwsgierig en er klaar voor! In de twee spinnenzones scheen ik mijn hoofdlampje netjes alleen op mijn voeten, zodat ik kon focussen op waar ik liep en niet op wat er om me heen was. De diepe stukken waar we als het ware door het wilde water heen gleden, waren echter een feestje. Blij dat ik gewoon mee ben gegaan, want het viel me alles mee.

Cave Tour

Helaas waren er tijdens onze tour veel jonge backpackers mee die wel van een feestje hielden. Als je middenin de natuur zit aan een rustig meer, wil je geen bier zuipende gasten om je heen hebben die ’s nachts half dronken de rivier inspringen. Wil je dus liever een rustige en meer persoonlijke trip, boek dan een privé tour. Je vaart dan samen met jouw eigen reisgezelschap door het indrukwekkende gebied en kunt zelf bepalen waar je verblijft en hoelang, wat je eet en doet gedurende de tour.

Schitterende rivier

Ons relatief korte bezoek aan Khao Sok is geweldig geweest; we hebben bijzondere ervaringen opgedaan en genoten van de prachtige omgeving! We hadden er graag nog wat langer gebleven om een uitdagende jungle trekking of kano tour te doen en op ons gemak meer van het nationaal park te ontdekken. We moesten echter door naar het volgende onderdeel van onze reis: het Thaise eilandleven wachtte op ons…

Tot de volgende keer!

Over de auteur

Maria Dekker (1990) is al van jongs af aan een nieuwsgierig, veelzijdig en ondernemend typetje. Vroeg het huis uit om te studeren in een andere stad, nieuwe talen leren, seizoenswerk in het buitenland en uiteenlopende werkervaringen als freelance coach, trainer, auteur en barista. De rode draad in dit alles gaat over genieten van het leven, persoonlijke groei, delen met anderen en de wereld elke dag iets mooier en gelukkiger maken. Of ze nu aan het werk is in de plaatselijke koffiebar, als reisleider in het buitenland, tijd doorbrengt met fijne mensen of de wereld over reist; die rode draad blijft en vormt tevens haar basis voor het schrijven van diverse blogartikelen. Neem even de tijd, laat je inspireren, droom weg en geniet ervan!

Reageer